BULLECOURT 1917 (Extended version)
216 Pages
English

BULLECOURT 1917 (Extended version)

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Description

In April and May 1917, the village of Bullecourt, near Arras, in the north of France, was the scene of one of the biggest bloodbaths of the First World War. The ground of the former battlefield still retains the bodies of hundreds of missing Australian, British and German soldiers...

The memory of the deadly combat would have remained buried as well were it not for the efforts of a couple of schoolteachers who took an interest in the ordeal of these soldiers in the 1980s.

For more than three decades, Claude and Colette Durand have gathered dozens of accounts of Australian veterans which now allow us to get a clearer picture of the horror that was the battle of Bullecourt. In the process, they formed a long-lasting bond with Australia about the sacrifice of these men who came from the ends of the earth.

But the book also shows the hidden face of the commemorative events that mark the centenary of World War 1, as the official tributes mask a shadier reality.

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Published 07 April 2017
Reads 3
EAN13 9782919111466
License: All rights reserved
Language English
Document size 2 MB

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E x t e n d e d V e r s i o nB y t h e s a m e a u t h o r
L e s N o y é s d e l a D e û l e [ l a c o n t r e - e n q u ê t e ]
L e s L u m i è r e s d e L i l l e , j u i n 2 0 1 5
B o o k c o v e r
T h e " D i g g e r " , t h i s s t a t u e r e m e m b e r s t h e m e m o r y o f A u s t r a l i a n s o l d i e r s a t B u l l e c o u r t .
( G i l l e s D u r a n d c o l l e c t i o n )
L e s L u m i è r e s d e L i l l e É d i t i o n s
F r é d é r i c L é p i n a y
3 , a v e n u e P o i n c a r é
5 9 7 0 0 M a r c q - e n - B a r œ u l
T é l . 0 3 2 0 6 5 9 5 0 7
c o n t a c t @ l e s l u m i e r e s d e l i l l e . c o m
w w w . l e s l u m i e r e s d e l i l l e . c o m
L e s L u m i è r e s d e L i l l e s o n t a d h é r e n t e s d e l ’ A s s o c i a t i o n
d e s é d i t e u r s d u N o r d e t d u P a s - d e - C a l a i s .
L e c o n s e i l r é g i o n a l N o r d - P a s - d e - C a l a i s - P i c a r d i e s o u t i e n t l ’ é d i t i o n i n d é p e n d a n t e .
e rL a l o i n ° 9 2 - 5 9 7 d u 1 j u i l l e t 1 9 9 2 i n t e r d i t l e s c o p i e s o u r e p r o d u c t i o n s d e s t i n é e s
à u n e a u t r e u t i l i s a t i o n q u e p r i v é e .
T o u s d r o i t s r é s e r v é s p o u r t o u s p a y s .
© L e s L u m i è r e s d e L i l l e , a v r i l 2 0 1 7
I S B N 9 7 8 - 2 - 9 1 9 1 1 1 - 4 5 - 9T o m y f a t h e r , C l a u d e
T o m y m o t h e r , C o l e t t e
T o m y s i s t e r , A g n è sF o r e w o r d
f t h e m a n y b o o k s w r i t t e n a b o u t t h e G r e a t W a r , t h i s o n e i s
u n i q u e . I t w a s i n s p i r e d b y a F r e n c h f a m i l y a s a t r i b u t e t ot h e e f f o r t o f t h e A u s t r a l i a n s i n v o l v e d i n t h e t w o b a t t l e s o f
B u l l e c o u r t . T h e f i r s t b a t t l e , c o s t 3 , 0 0 0 A u s t r a l i a n l i v e s a n d w a s
t ho v e r b y l u n c h t i m e o n 1 1 A p r i l 1 9 1 7 . T h e s e c o n d b a t t l e l a s t e dO
a f o r t n i g h t , i n v o l v e d m a n y d e t e r m i n e d c o u n t e r a t t a c k s b y t h e
G e r m a n A r m y , c o s t a f u r t h e r 7 , 0 0 0 A u s t r a l i a n c a s u a l t i e s a n df i n i s h e d w h e n t h e G e r m a n c o m m a n d e r , C r o w n P r i n c e R u p r e c h t
d e c i d e d t h a t t h e p o s i t i o n w a s n o t w o r t h f u r t h e r l o s s . H e r e t i r e d a
f e w h u n d r e d m e t r e s a n d r e m a i n e d i n n e w l i n e s . O f f i c i a l l y , 2 , 4 2 1
A u s t r a l i a n s k i l l e d a t B u l l e c o u r t h a v e n o k n o w n g r a v e . M a n y
r e m a i n i n t h e s o i l w h e r e t h e y f e l l .
I n t h e 1 9 7 0 ’ s M o n s i e u r a n d M a d a m e D u r a n d w e r e a p p o i n t e d
s c h o o l t e a c h e r s t o B u l l e c o u r t a n d n e i g h b o u r i n g H e n d e c o u r t . T h e y
h e a r d s t o r i e s o f t h e A u s t r a l i a n s a c r i f i c e i n t h e n e a r b y f i e l d s . M o n s i e u r
D u r a n d t a u g h t h i m s e l f E n g l i s h , r e a d t h e A u s t r a l i a n O f f i c i a l H i s t o r y
o f t h e W a r , V o l 4 , B u l l e c o u r t a n d e n t h u s e d o t h e r s . R e l i c s c a m e i n
f r o m t h e f i e l d s a n d t h e m a y o r o f B u l l e c o u r t , M o n s i e u r L e t a i l l e ,
j o i n e d b y M a d a m e L e t a i l l e e s t a b l i s h e d a m u s e u m .
M u c h h e l p w a s g i v e n b y t h e A u s t r a l i a n E m b a s s y . T h e A m b a s s a d o r ,
M r R o w l a n d t o o k a p e r s o n a l i n t e r e s t i n t h e e n t h u s i a s m o f t h eD u r a n d s a n d L e t a i l l e s . W o r d s p r e a d a n d s o o n t h e D u r a n d s w e r e
r e c e i v i n g l e t t e r s f r o m r e l a t i v e s o f s o m e w h o w e r e a t B u l l e c o u r t .
A l l w e r e a n s w e r e d . A f e w v i s i t e d ; o t h e r s a s k e d f o r p h o t o g r a p h s .
M a d a m e D u r a n d w a s s o o n c o o k i n g f o r t r a v e l l e r s a n d l a t e r
b u s l o a d s o f v i s i t o r s w h o c a m e f o r A n z a c D a y . M a n y A u s t r a l i a n sh a v e l i f e l n g m e m o r i e s o f t h h s p i t a l i t y o f f e r e d a t H e n d e c o u r t .
M o s t w h o s t a y e d a f e w d a y s w e r e d r i v e n t o p l a c e s o f i n t e r e s t
e i t h e r l o c a l l y o r i n B e l g i u m .
F o r e w o r d - 5I n 1 9 9 4 t h e D u r a n d s w e r e r e w a r d e d f o r t h e i r w o r k . T h e y w e r e
a w a r d e d a n h o n o u r a r y “ O r d e r o f A u s t r a l i a , ” a r a r e d i s t i n c t i o n f o r
f o r e i g n n a t i o n a l s .
M a r c B a s t i e n , o n e o f t h e l o c a l p e o p l e w h o b e c a m e i n t e r e s t e d
i n t h e b a t t l e f i e l d b e g a n a s e a r c h f o r t h e m i s s i n g , e v e n t u a l l y
f i n d i n g o v e r t w e n t y s o l d i e r s . T h e r e c o v e r y o f e a r l y N o v e m b e r
1 9 9 4 b e c a m e t h e f i r s t A u s t r a l i a n t o b e i d e n t i f i e d i n m o r e t h a n 5 0
y e a r s . A y e a r i n p l a n n i n g , S g t W h i t e ’ s r e b u r i a l i n t h e p r e s e n c e o f
h i s 8 0 y e a r s o l d d a u g h t e r , a n e v e n t r e s p e c t f u l l y c o v e r e d b y t h e
m e d i a o f F r a n c e , A u s t r a l i a a n d t h e U K b e c a m e t h e h i g h p o i n t o fr e m e m b r a n c e w o r k a t B u l l e c o u r t . A h i t h e r t o u n k n o w n s o l d i e r ,
r e u n i t e d w i t h h i s f a m i l y . T h e L e t a i l l e s w e r e n o w h o n o u r e d .
A g e t o l d o n t h e s e a r c h e r s a n d f i n d s d w i n d l e d b u t t h e D u r a n d s
w o r k o f a n s w e r i n g l e t t e r s , m e e t i n g , h o s t i n g a n d d r i v i n g v i s i t o r s ,
o r g a n i z i n g l u n c h e o n s f o r t o u r g r o u p s a n d p l a c i n g f l o w e r s i n t h e
n e a r b y c e m e t e r i e s c o n t i n u e d .
I n t h i s b o o k t h e r e a d e r w i l l m e e t v e t e r a n s o f t h e b a t t l e s , t h e i r
r e l a t i v e s , g a i n a n i n s i g h t i n t o l i v e s f r o m a d i f f e r e n t w o r l d , b o t h
n o w o v e r a n d l e a r n o f t h e y e a r s o f w o r k o f t h i s r e m a r k a b l e f a m i l y .
T h e m a n y i n i t i a t i v e s w h i c h h a v e b e c o m e p a r t o f t h e r e m a r k a b l e
w o r k a t B u l l e c o u r t a r e m e n t i o n e d . A d e g r e e o f d i s a p p o i n t m e n t
e m e r g e s , i n i t i a l l y r e f e r r i n g t o t h e r e s t r i c t e d c o n t a c t a l l o w e d t o
t hv e t e r a n s w h o r e t u r n e d o n t h e 7 5 a n n i v e r s a r y p i l g r i m a g e ; T h e
D u r a n d s w e r e n o t p e r m i t t e d t o m e e t a s o l d i e r t h e y h a d b e e n
w r i t i n g t o , n o r w a s t h e r e t o b e a n y a b s e n c e f r o m t h e o f f i c i a l
p r o g r a m i r r e s p e c t i v e o f a d i g g e r ’ s h o p e s . O f f i c i a l c e r e m o n y
b e c o m e s m o r e e x t r a v a g a n t a n d t h e n m o r e d i s t a n t . T h e r e a r e
e x a m p l e s o f r e c e n t o f f i c i a l i n d i f f e r e n c e , e v e n d i r e c t o b s t r u c t i o n
o f e f f o r t s m a d e t o l o c a t e s o m e o f t h e m i s s i n g . F r i e n d s i n A u s t r a l i a
h a v e r e p e a t e d l y t r i e d t o s e e t h e D u r a n d f a m i l y a g a i n r e c o g n i z e df o r a f u r t h e r 1 / 4 c e n t u r y o f d e d i c a t e d w o r k r e m e m b e r i n g s o l d i e r s
o f t h e G r e a t W a r . F o l l o w i n g y e t a n o t h e r r e j e c t i o n i n N o v e m b e r
2 0 1 6 , t h e r e s e e m s l i t t l e p o i n t i n f u r t h e r e f f o r t .
6 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7P e r h a p s r e m e m b r a n c e i s b e s t
l e f t t o t h e o r d i n a r y p e r s o n ; t o
t h o s e w h o p l a c e p o p p i e s , p h o t o s
a n d m e s s a g e s o n g r a v e s o r w a l l s
i n F r a n c e a n d B e l g i u m , w h o
w r i t e i n t h e C W G C c e m e t e r y
v i s i t o r s ’ b o o k s o r w h o q u i e t l y
r e s e a r c h p e r s o n a l r e c o r d s o r w a r
d i a r i e s . S u c h f o l k a r e g e n u i n e
a n d a r e r a p i d l y r i s i n g i n n u m b e r ,
e v i d e n c e d b y t h e f r e q u e n c y o fp r i v a t e t r i b u t e s t o b e s e e n o n t h e
W e s t e r n F r o n t c o m p a r e d t o t w o
d e c a d e s a g o .
T h i s b o o k i s g e n u i n e . T h e a u t h o r
q u i e t l y r e f e r s t o “ m y f a t h e r ” .
W r i t i n g i t w a s t o b e a d e e p l y
p e r s o n a l c o l l a b o r a t i o n b e t w e e n
f a t h e r a n d s o n . S a d l y C l a u d e
s tD u r a n d d i e d s u d d e n l y o n 1
M a r c h 2 0 1 6 . W o r k i n g a l o n e ,
h i s s o n h a s c o m p l e t e d t h e t a s k
a n d , i n c o r p o r a t i n g a n e c d o t e s
M e m o r i a l w i n d o w s a t K i l l a r a o f h i s f a m i l y ’ s f o r t y y e a r s o fU n i t i n g C h u r c h ( N o r t h s u b u r b o f
w o r k , p r i v a t e l y r e m e m b e r e d b yS y d n e y ) r e f e r r i n g t o B u l l e c o u r t .
T r i b u t e t o F r a n k A l e x a n d e r R e a , t h o u s a n d s o f A u s t r a l i a n s i f n o t
t h4 B a t t n . ( P i c t u r e b y P e t e r B i d e n c o p e ) t h e i r g o v e r n m e n t , h a s w r i t t e n
a n e a s i l y r e a d a b l e t r i b u t e p a r t i c u l a r l y t o “ T h e A u s t r a l i a n s ” b u t
a l s o t o a l l w h o r e m e m b e r t h e d e b t o w e d t o t h o s e w h o s e r v e d o r
s u f f e r e d b e c a u s e o f t h e G r e a t W a r .
G e o r g e s C o c h r a n e
F o r e w o r d - 7F r o m t h e f i e l d s
t o t h e h e a r t
C o l e t t e a n d C l a u d e D u r a n d a t t e n d i n g a c o m m e m o r a t i o n c e r e m o n y i n
( C l a u d e D u r a n d c o l l e c t i o n )B u l l e c o u r t i n 1 9 8 4 .
t n i g h t , I c o u l d h e a r m y f a t h e r s c r e a m i n g a n d
I d i d n ’ t k n o w w h y . I l e a r n t , m u c h l a t e r , t h a t h e“
f o u g h t i n F r a n c e d u r i n g t h e F i r s t W o r l d W a r .
H e n e v e r t a l k e d a b o u t i t , u n t i l h e d i e d . ” J o h n W i l l i a m s h a s
t e a r s i n h i s e y e s w h e n h e t e l l s m y p a r e n t s a b o u t h i s f a t h e r ,At r a u m a t i z e d f o r l i f e . M y p a r e n t s u s e d t o c o l l e c t t h i s k i n d
o f e v i d e n c e . J o h n W i l l i a m ’ s f a t h e r w a s o n e o f t h e t e n s o f
t h o u s a n d s o f A u s t r a l i a n p e o p l e c o m i n g f r o m t h e o t h e r h a l f
o f t h e w o r l d t o g e t i n v o l v e d i n t h e W a r o f 1 9 1 4 - 1 9 1 8 i n t h e
N o r t h o f F r a n c e . S i n c e t h e m i d - 1 9 7 0 ’ s o n w a r d m y f a t h e r ,
8 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7C l a u d e D u r a n d , t o o k a v e r y c l o s e i n t e r e s t i n t h e h i s t o r y o f
t h e s e s o l d i e r s f r o m t h e A n t i p o d e s .
A b a t t l e r e m e m b e r e d
I t w a s a p r o f e s s i o n a l t r a n s f e r t h a t c h a n g e d t h e w h o l e
d e s t i n y o f m y f a m i l y . I n 1 9 7 2 m y p a r e n t s w e r e a p p o i n t e d
s c h o o l t e a c h e r s i n H e n d e c o u r t - l e z - C a g n i c o u r t , a s m a l l
v i l l a g e i n A r t o i s , 2 0 k i l o m e t r e s s o u t h e a s t f r o m A r r a s . A s
n a t i v e s o f C h a r e n t e M a r i t i m e , t h e y d i d n o t r e a l l y k n o w
t h e r e g i o n a n d i t s h i s t o r y . H o w e v e r e a c h w e e k t h e i r p u p i l s
w o u l d b r i n g t o s c h o o l s m a l l l e a d s h r a p n e l p e l l e t s , m e t a l l i c
s h a r d s o r b r a s s s h e l l f u z e s a n d m y p a r e n t s b e g a n t o g e t q u i t ei n t r i g u e d . I a l s o o f t e n h a p p e n e d t o s p e n d w h o l e a f t e r n o o n s
i n t h e f i e l d s w i t h m y f r i e n d s , p i c k i n g u p r e l i c s a n d t h e i r
m o r b i d m e s s a g e s .
M y f a t h e r b e c o m e s v e r y i n t e r e s t e d i n t h e l o c a l h i s t o r y o f
t h e F i r s t W o r l d W a r . H e d i s c o v e r s t h a t , i n 1 9 1 7 , t h e t r e n c h e s
o f t h e f r o n t l i n e w e r e c r o s s i n g B u l l e c o u r t , t h e n e x t v i l l a g e ,
t w o k i l o m e t r e s a w a y , a n d t h a t H e n d e c o u r t w a s a r e a r b a s e
f o r t h e G e r m a n s o l d i e r s . N o s u r p r i s e t h e n t o f i n d o u t t h a t t h e
e a r t h s t i l l c a r r i e s t h e r e m a i n s o f a w a r t h a t t o o k p l a c e m o r e
t h a n 6 0 y e a r s a g o .
F r o m t h e f i e l d s t o t h e h e a r t - 9N o r d - P a s - d e - C a l a i s r e g i o n , i n w h i c h B u l l e c o u r t i s l o c a t e d .
I n B u l l e c o u r t p e o p l e r e m e m b e r A u s t r a l i a n s o l d i e r s
o c c u p y i n g t h e v i l l a g e , b u t n o t h i n g t o r e c a l l t h e b l o o d yb a t t l e s t h a t s e e m e d t o h a v e t a k e n p l a c e t h e r e . H i s t o r i c a l
c u r i o s i t y l e d m y f a t h e r t o r e n e w i n t e r e s t i n t h i s e p i s o d e o f
t h e G r e a t W a r .
H e c o n t a c t e d t h e C o m m o n w e a l t h W a r G r a v e s C o m m i s s i o n
w h i c h r e f e r r e d h i m t o A n d r é C o i l l i o t , t h e p r e s i d e n t o f t h e
S o u v e n i r F r a n ç a i s d ’ A r r a s , a n a s s o c i a t i o n t h a t d e a l s w i t h
h o n o u r i n g t h e m e m o r y o f s o l d i e r s w h o d i e d f o r F r a n c e .
A n d r é C o i l l i o t o w n s h i s o w n c o p y o f t h e O f f i c i a l H i s t o r yo f A u s t r a l i a i n t h e W a r o f 1 9 1 4 - 1 9 1 8 , w r i t t e n b y C h a r l e s
B e a n . T h i s b o o k d e a l s w i t h t h e t r a g i c s t o r y o f A u s t r a l i a n
1 0 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7t r o o p s i n t h e f i r s t W o r l d W a r g i v i n g m a n y d e t a i l s , y e t t h e
w a r s t o r i e s o f t h i s h i s t o r i a n n e v e r w e r e t r a n s l a t e d i n F r e n c h .
T h i s w a s t h e w o r k t h a t m y f a t h e r a c c o m p l i s h e d f o r t h e
b a t t l e s o f B u l l e c o u r t . F o r a y e a r , a l m o s t e v e r y e v e n i n g , h e
i m m e r s e d h i m s e l f t h d e e p i n t h e h e a r t o f r d t h e t w ot h b a t t l e s t h a tt o o k p l a c e t h e 1 1 A p r i l , t h e n f r o m 3 t o 1 7 M a y 1 9 1 7 .
H i s t o r y i s r e m e m b e r e d . T h e s a c r i f i c e o f t h e A u s t r a l i a n
s o l d i e r s r e s u r f a c e s .
F i r s t c o m m e m o r a t i o n s
T h e i d e a o f a m e m o r i a l c e r e m o n y b e g a n . I t w a s s e n t b y
m a i l t o t h e A u s t r a l i a n E m b a s s y i n P a r i s . T o h i s g r e a ts u r p r i s e m y f a t h e r e v e n t u a l l y r e c e i v e d a p h o n e c a l l f r o m
t h e a m b a s s a d o r h i m s e l f , J o h n R . R o w l a n d s u p p o r t i n g h i m
t h r o u g h h i s p r o j e c t .
T h a n k s t o t h i s s u p p o r t m y p a r e n t s r e v i v e d t h e m e m o r y o f
B u l l e c o u r t . T h e y r e c e i v e d h e l p f r o m J e a n L e t a i l l e , m a y o r
o f t h e v i l l a g e , a n d f r o m t h e S o u v e n i r F r a n ç a i s d ’ A n d r é
C o i l l i o t .
F r o m t h e f i e l d s t o t h e h e a r t - 1 1J o h n R o w l a n d , t h e A m b a s s a d o r o f A u s t r a l i a , p r e s i d i n g o v e r t h e f i r s t
c e r e m o n y o r g a n i z e d i n 1 9 8 1 o n t h e s q u a r e i n f r o n t o f t h e c h u r c h o fB u l l e c o u r t . ( C l a u d e D u r a n d c o l l e c t i o n )
I n 1 9 8 1 , a m o n u m e n t w a s c o n s t r u c t e d n e x t t o t h e c h u r c h .
t hO n t h e d a y o f t h e u n v e i l i n g , t h e 2 4 M a y , t h e a m b a s s a d o r
J o h n R . R o w l a n d , e m p h a s i z e d h i s a m a z e m e n t d u r i n g h i ss p e e c h : “ I ’ v e b e e n d e e p l y t o u c h e d , l a s t y e a r , t o r e c e i v e
i n t h e m a i l f r o m M r D u r a n d , l e t t i n g m e k n o w a b o u t t h e i r
p r o j e c t o f a m e m o r i a l f o r t h e A u s t r a l i a n s o l d i e r s w h o d i e d
a t t h e b a t t l e s o f B u l l e c o u r t d u r i n g t h e s p r i n g o f 1 9 1 7 . I
m u s t s a y I w a s a b i t s u r p r i s e d t o o : t h e s e f i g h t s t o o k p l a c e
m o r e t h a n 6 0 y e a r s a g o – a v e r y l o n g t i m e t o r e m e m b e r t h e
m e m o r y o f t h e A u s t r a l i a n p e o p l e w h o d i e d i n t h e f i e l d a n d
w o o d s a r o u n d y o u r v i l l a g e ” . T h e a m b a s s a d o r f o r e s a w t h a t
m a n y d e s c e n d a n t s o f t h e v e t e r a n s w o u l d c o m e a n d g a t h e rt h e m s e l v e s i n f r o n t o f t h e m e m o r i a l . H e w a s r i g h t .
1 2 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7A f r i e n d s h i p t h a n b e g a n m o r e t h a n 3 0 y e a r s a g o
T h e b a t t l e o f B u l l e c o u r t m a r k e d t h e b e g i n n i n g o f a c l o s e
f r i e n d s h i p b e t w e e n m y p a r e n t s a n d A u s t r a l i a . D u r i n g m o r e
t h a n 3 5 y e a r s t h i s F r e n c h - A u s t r a l i a n r e l a t i o n s h i p g r e w r i c hf r o m h u n d r e d s o f m e e t i n g s : v e t e r a n s a t t h e b e g i n n i n g , t h e n
f a m i l y o r f r i e n d s .
D u r i n g t h e f o l l o w i n g y e a r s , t w o n e w m e m o r i a l s w e r e
c o n s t r u c t e d : a c r o s s w h i c h i s a t r i b u t e t o t h o s e w i t h u n k n o w n
g r a v e s , a n d a s t a t u e r e p r e s e n t i n g a “ d i g g e r ” , w h i c h i s t h e
n a m e g i v e n t o A u s t r a l i a n s o l d i e r s . I n 2 0 1 1 , t h e o p e n i n g o f a
m u s e u m c o m p l e t e d t h e m e m o r y w o r k t h a t b e g a n s o m e y e a r s
b e f o r e , t h a n k s t o m y f a t h e r .
H i s o b j e c t i v e w a s t o g e t p e o p l e t o f e e l t h e a t r o c i t i e s o f t h i s w a r
i n o r d e r t o b e t t e r d e n o u n c e t h e m . I n t h e h i s t o r i c a l b o o k l e t h e
p u b l i s h e d m o r e t h a n 3 0 y e a r s a g o , h e h o p e d t h a t t h e r e c o r d s
f r o m t h e s o l d i e r s w o u l d “ h e l p e v e r y b o d y t o u n d e r s t a n d t h a t
w e ’ d b e t t e r l i v e i n p e a c e i n s t e a d o f k i l l i n g e a c h o t h e r ” . T h i s
m e s s a g e i s s t i l l n o t v e r y c l e a r t o e v e r y b o d y .
O n t h e o c c a s i o n o f t h e c e n t e n a r y o f t h e b a t t l e o f B u l l e c o u r t ,
m y f a t h e r a n d I w e r e t o w r i t e a b o o k i n m e m o r y o f t h e s o l d i e r s
w h o d i e d t h e r e , o r w h o l e f t a p a r t o f t h e i r s o u l i n B u l l e c o u r t .
T h i s w o r k w a s d u e t o b e g i n i n M a r c h 2 0 1 6 . M y f a t h e r d i e d
s tf r o m a h e a r t a t t a c k o n 1 M a r c h , j u s t b e f o r e t h e b e g i n n i n g
o f o u r c o l l a b o r a t i o n . F r o m u s i n g h i s a r c h i v e s t h i s b o o k i s
d e d i c a t e d t o m y f a t h e r .
F r o m t h e f i e l d s t o t h e h e a r t - 1 31
A u s t r a l i a i n t h e g l o b a lc o n f l i c t
U n i d e n t i f i e d A u s t r a l i a n s e r v i c e m e n b a t h i n g i n s h e l l h o l e s o n t h e S o m m e
b a t t l e f i e l d , a f t e r t h e f i g h t f o r B u l l e c o u r t . ( A W M E 0 3 9 2 5 )
h e n t h e F i r s t W o r l d W a r s t a r t e d , A u s t r a l i a w a s
a y o u n g n a t i o n . T h e d i f f e r e n t B r i t i s h c o l o n i e s
c o m p o s i n g t h i s i s l a n d c o n t i n e n t h a d j u s t j o i n e d
t o g e t h e r t o f o r m t h e A u s t r a l i a n C o m m o n w e a l t h . H o w e v e r , t h ei n d e p e n d e n c e f r o m t h e U n i t e d K i n g d o m w a s q u i t e r e l a t i v e :
W
A u s t r a l i a i n t h e g l o b a l c o n f l i c t - 1 31as a young dominion , in 1914, Australia gathered behind
the “king and empire” in order to fight the Axis composed
of Germany, Austria-Hungary and the Ottoman Empire. Yet
they could send only volunteers to the front. Regular army
was not allowed to operate outside national territory.
A g r o u p o f A u s t r a l i a n s o l d i e r s i n E g y p t i n 1 9 1 4 .
( F r e d e r i c k C a r p e n t e r c o l l e c t i o n )
T h e b i r t h o f A n z a c D a y
Still, this participation in the conflict was of great
importance for this new country: it built the idea of a nation.
The date of the first Australian military intervention − the
th25 April 1915 on Gallipoli, a peninsula located in modern
Turkey – became a national day in Australia, the equivalent
1 An independent state that remains a member of the British Empire and that does not
hold a complete sovereignty in terms of diplomatic matters.
1 4 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7t h 2o f o u r 1 1 N o v e m b e r . T h i s c o m m e m o r a t i o n w a s c a l l e d
A n z a c D a y , i n m e m o r y o f t h e A u s t r a l i a n a n d N e w Z e a l a n d
A r m y C o r p s ( A n z a c ) w h i c h f o u g h t t o g e t h e r d u r i n g t h e
w a r . A f t e r t h e D a r d a n e l l e s , t h e A n z a c t r o o p s w e r e s e n t t o
t h e o c c i d e n t a l f r o n t w h e r e t r e n c h f i g h t i n g w a s e s c a l a t i n g .B y 1 9 1 8 , A u s t r a l i a n h u m a n l o s s w a s c o n s i d e r a b l e : a b o u t
6 0 , 0 0 0 m e n f o r a c o u n t r y o f 5 m i l l i o n p e o p l e a t t h a t t i m e .
S o m e m i l i t a r y t e r m i n o l o g y
T h e a r m y w a s c a l l e d A n z a c a n d i n c l u d e d t h e A u s t r a l i a n
a n d N e w Z e a l a n d e x p e d i t i o n a r y f o r c e . T h i s b o o k w i l l
d e a l a l o t w i t h t h e a c t i v i t y o f t h e i n f a n t r y . I n o r d e r f o r
t h e r e a d e r t o u n d e r s t a n d t h e d i f f e r e n t m i l i t a r y t e r m su s e d , t h e f o l l o w i n g g l o s s a r y d e a l s w i t h t h e a r m y i n t h e
A u s t r a l i a n I m p e r i a l F o r c e ( A I F ) .
T h e f i r s t l e v e l o f o r g a n i s a t i o n i s t h e d i v i s i o n . A u s t r a l i a
m o b i l i z e d 5 d i v i s i o n s d u r i n g F i r s t W o r l d W a r .
E a c h d i v i s i o n − b e t w e e n 1 0 a n d 2 0 , 0 0 0 m e n – i n c l u d e d
t h r e e b r i g a d e s .
E a c h b r i g a d e − b e t w e e n 2 , 5 0 0 a n d 5 , 0 0 0 m e n –
c o n s i s t e d o f f o u r b a t t a l i o n s .
E a c h b a t t a l i o n − b e t w e e n 5 5 0 a n d 1 , 0 0 0 m e n l e d b y 2 9
o f f i c e r s – w a s d i v i d e d i n f o u r c o m p a n i e s . T h e b a t t a l i o n
w a s s o m e t i m e s a l s o c a l l e d a r e g i m e n t .
E a c h c o m p a n y − b e t w e e n 1 0 0 a n d 2 2 5 m e n – w a s
o r g a n i s e d i n t o f o u r p l a t o o n s o f 3 0 - 6 0 s o l d i e r s u n d e r t h e
c o m m a n d o f a l i e u t e n a n t .
2 t hT h e A u s t r a l i a n s h a v e a n o t h e r n a t i o n a l d a y , A u s t r a l i a D a y , c e l e b r a t e d o n t h e 2 6 o f
J a n u a r y , f o r t h e a r r i v a l o f t h e f i r s t E u r o p e a n s h i p i n S y d n e y H a r b o u r i n 1 7 8 8 .
A u s t r a l i a i n t h e g l o b a l c o n f l i c t - 1 5I n t h e a r t i l l e r y t e r m i n o l o g y i s d i f f e r e n t : a b a t t e r y e q u a l s
a n i n f a n t r y c o m p a n y a n d a b r i g a d e a n i n f a n t r y b a t t a l i o n
Why did these men come to fight, and many to die so farfrom home ? By 1914, although there were some migrants
or descendants from other European countries and also
Chinese miners came during the gold rush of the 1850’s
most Australians traced their family back to the UK.
“Australia was still very much a country which called
Britain the Mother Country because so many of our small
population had close relatives there. Our government, laws,
administration, currency and social behaviour reflectedBritish origin.We traded mostly with the UK. When Britain
went to war, it was natural for Australia to go to war too, to
help the ‘Mother Country’”, explained Georges Cochrane,
a retired Australian teacher who became interested in the
history of the A n z a c s. Yet the relationship with this “mother
country” was sometimes a bit rebellious: some Australian
soldiers took a particular enjoyment in not saluting British
officers.
In the base camp at Étaples where British Empire soldiers
3gathered , a young Australian soldier explained: “Quite
often we came across drunk English soldiers picking a fight
4with us. They called us A u s s i e s or cow-boys because of our
3 The camp could receive up to 100 000 men. There were 20 hospitals.
4 A nickname for an Australian.
1 6 - B U L L E C O U R T 1 9 1 75hats , or even worse, they called us convicts descendants.
We didn’t belong to the same world. We couldn’t let
them treat us that way and we gave them a good lesson.”
Australian soldiers had this reputation for being feisty and,
it was said, would buy whisky in secret and bet during anold game called two up. This was a game popular even with
6“convicts ” which was played with two coins thrown into the
air. The coins could land two heads, two tails or one of each.
Yet, amongst the local population, especially in Picardie,
Australian soldiers left a nice impression, in spite of
language barriers. Their relaxed attitude made them
likeable. Families of Picardie can reproach them only one
thing: they taught children how to smoke. These Aussies allwere volunteers and often larrikins.
1 5 y e a r s o l d v o l u n t e e r s
The Australian expeditionary force, just as the others, was
composed of men from all social grounds. If you wanted to
enlist you just had to be 19 years old, 1.68 metre high and
with an 87 centimetres chest size.
They were paid 6 shillings a day. One shilling was deferred
or kept back and paid to the soldier when the war was over
or to next of kin if he was killed. This pay represented about
75 % of the Australian average daily wage in 1914. Just to
5 The well-known slouch hat with a flexible brim.
6 Prisoners from UK who were sentenced to transportation to Australia, often for small
offences.
A u s t r a l i a i n t h e g l o b a l c o n f l i c t - 1 7k n o w h o w m u c h t h i s r e p r e s e n t e d i n d a i l y l i f e , 9 0 0 g r a m s o f
b r e a d c o s t ¼ s h i l l i n g ( 3 p e n c e ) , 1 2 e g g s c o s t 1 . 5 s h i l l i n g s ,
a n d t w o l i t r e s o f m i l k c o s t 6 p e n c e . ( T h e r e w a s a f a r t h i n g
o r q u a r t e r o f a p e n n y , a h a l f p e n n y , 1 2 p e n n i e s i n a s h i l l i n g
a n d 2 0 s h i l l i n g s i n a p o u n d . ) T h e A u s t r a l i a n p r i v a t e s o l d i e r sw a g e w a s q u i t e g o o d c o m p a r e d t o t h e i r B r i t i s h c o u n t e r p a r t s
w h o r e c e i v e d 1 s h i l l i n g a n d 1 p e n n y a d a y . Y o u h a d t o b e a
s e r g e a n t m a j o r i n t h e B r i t i s h a r m y t o g e t p a i d 5 s h i l l i n g s o r
w h a t t h e A u s t r a l i a n p r i v a t e r e c e i v e d .
M o n e y w a s n o t t h e o n l y r e a s o n w h y A u s s i e s w o u l d j o i n
t h e a r m y . G e o r g e s C o c h r a n e g a v e a l i s t o f o t h e r r e a s o n s :
“ J o i n i n g t h e a r m y w a s s e e n a s o n e w a y t o s e e t h e w o r l d
a n d h a v e a g o o d t i m e . T h o s e e n l i s t i n g d i d n o t t h i n k o ft h e d a n g e r o f t h e w a r . I t w a s a l s o s e e n a s a w a y t o t r a v e l
t o U K a n d s e e f a m i l y m e n h a d o n l y h e a r d o f . I f a m a n ’ s
f r i e n d s w e r e j o i n i n g u p , h e w o u l d w a n t t o g o w i t h t h e m s o
t h a t f r i e n d s s t a y e d t o g e t h e r . M e n e n l i s t e d a l s o t o g e t a w a y
f r o m a n u m b e r o f f a m i l y i s s u e s . P e r h a p s t h e y d i d n o t g e t
o n w i t h t h e i r f a t h e r , w e r e u n h a p p i l y m a r r i e d o r h a d m o n e y
p r o b l e m s . S o m e s o l d i e r s e n l i s t e d u n d e r f a l s e n a m e s s o t h a t
t h e y c o u l d ‘ d i s a p p e a r ’ . W o m e n w o u l d h a n d a n y a b l e b o d i e d
l o o k i n g m a n i n t h e s t r e e t a w h i t e f e a t h e r m e a n i n g t h a t t h e
m a n w a s s e e n a s a c o w a r d f o r n o t g o i n g t o f i g h t . ”
P r o t e c t i n g t h e i r f a m i l y a l s o w a s a n i m p o r t a n t m o t i v a t i o n i n
t h e r e c r u i t s ’ p s y c h e . “ S g t W h i t e ’ s d a u g h t e r , M y r l e P r o p h e t
t o l d m e a f t e r h i s r e b u r i a l i n 1 9 9 5 t h a t h e r m o t h e r s a i d t h a t h ew e n t t o f i g h t t h e G e r m a n s s o t h a t h i s f a m i l y w o u l d a l w a y s
b e s a f e . I f t h e G e r m a n s w o n , h e d i d n o t k n o w w h a t w o u l d
1 8 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7A u s t r a l i a n r e c r u i t s a t t h e M a i t l a n d C a m p , 1 9 1 6 . ( H a r r o w e r c o l l e c t i o n )
7h a p p e n i n A u s t r a l i a ” , G e o r g e s C o c h r a n e r e c a l l s .
T o e n r o l y o u h a d t o b e 1 9 y e a r s o l d b u t r e c r u i t e r s w e r e n o t
v e r y c o n c e r n e d w i t h t h a t n o t i o n . W i l l i a m P u r k i s r e c o r d ,
e n r o l l e d i n A u s t r a l i a n i n f a n t r y , w a s e d i f y i n g . “ W h e n I
w a s 1 5 y e a r s a n d 5 m o n t h s , I b l a c k m a i l e d m y m o t h e r w i t h
t h e t h r e a t t h a t I w o u l d e n l i s t u n d e r a n o t h e r n a m e , a n d s h e
w o u l d n e v e r k n o w w h e r e I w a s b e c a u s e I k n e w I c o u l d p a s s
8t h e m e d i c a l ” , h e s a i d . H e f i r s t e n l i s t e d w h e n h e w a s 1 4
y e a r s a n d 1 0 m o n t h s o l d w i t h f o r g e d p a p e r a n d s i g n a t u r e s .
“ I w a s p a s s e d a s f i t . I d i d n o t e v e n g e t i n t o c a m p b e f o r e I
w a s s e n t h o m e t o m y m o t h e r . ” T h e s e c o n d t r y w a s t h e g o o d
o n e . “ M y m o t h e r s i g n e d w i t h m u c h r e l u c t a n c e a n d w i t h t h e
r e m a r k t h a t i t w o u l d t e a c h m e a l e s s o n , a n d t h a t I w o u l d b e
g l a d t o g e t b a c k t o h o m e a n d m o t h e r . ”
7 S g t W h i t e ’ s r e m a i n s w e r e f o u n d i n 1 9 9 4 i n a f i e l d a t B u l l e c o u r t .
8 A m a i l s e n t t o m y f a t h e r a t t h e b e g i n n i n g o f y e a r 1 9 8 1 .
A u s t r a l i a i n t h e g l o b a l c o n f l i c t - 1 9n dI n t h e 2 A u s t r a l i a n D i v i s i o n h e w a s w o u n d e d a t B u l l e c o u r t .
W i l l i a m P u r k i s w a s t h e n 1 6 y e a r s a n d 7 m o n t h s o l d . “ I w a s
1 7 y e a r s a n d 8 m o n t h s w h e n I w a s d i s c h a r g e d : w h e n t h e w a r
f i n i s h e d I w a s s t i l l t o o y o u n g t o e n l i s t ! ” I n t h e 1 9 3 0 ’ s , t h ey o u n g m a n e n t e r e d s h o w b u s i n e s s , p e r f o r m i n g u n d e r t h e
s t a g e n a m e B i l l y W i l l i a m s . D u r i n g S e c o n d W o r l d W a r , h e
p l a y e d f o r A m e r i c a a n d A u s t r a l i a n s o l d i e r s , t o c h e e r t h e m
u p . W h a t a s p e c i a l l i f e t h i s l i t t l e b o y f r o m W a g g a W a g g a , a
c o u n t r y t o w n 4 6 0 k i l o m e t r e s f r o m S y d n e y h a d .
A b i g b a t t l e
I n s p r i n g 1 9 1 7 , s o m e c h a n g i n g o f p o s i t i o n s w e r e b e g i n n i n g
o n t h e o c c i d e n t a l f r o n t . I t w a s i n t h i s c o n t e x t t h a t t h e
B u l l e c o u r t b a t t l e s w e r e a b o u t t o b e g i n . T h e y w e r e p a r t o f a
l a r g e r a t t a c k o n t h e A r t o i s f r o n t a r o u n d A r r a s . T h e o b j e c t i v e
w a s t o b r e a k t h r o u g h t h e H i n d e n b u r g l i n e j u s t b u i l t b y t h e
G e r m a n s .
W h e n t h e s e t w o b a t t l e s b e g a n , i n A p r i l a n d M a y 1 9 1 7 ,
A u s t r a l i a n t r o o p s h a d a l r e a d y l o s t a l o t o f m e n . F i r s t i n
G a l l i p o l i w h e r e t h e r e w e r e 8 , 7 0 0 d e a t h s i n 1 9 1 5 . T h e n a t
P o z i è r e s , w h e r e f i g h t i n g r e s u l t e d i n 2 3 , 3 0 0 c a s u a l t i e s i n
t w o w e e k s , i n J u l y a n d A u g u s t 1 9 1 6 . A t F r o m e l l e s , 5 , 5 3 3
t h t hs o l d i e r s f e l l i n 2 4 h o u r s o n 1 9 a n d 2 0 J u l y 1 9 1 6 . T h e
t hd i s a s t e r o f t h e f i r s t B u l l e c o u r t b a t t l e , o n 1 1 A p r i l , a n d t h en di n c o m p e t e n c e o f t h e B r i t i s h g e n e r a l s t a f f d u r i n g t h e 2
r d t hb a t t l e , f r o m 3 t o 1 7 M a y , c r e a t e d a r e a l d i s t r u s t a m o n g s t
2 0 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7A p a r a d e o f a n A u s t r a l i a n u n i t i n a n o n i d e n t i f i e d t o w n n e a r t h e f r o n t .
( C l a u d e D u r a n d c o l l e c t i o n )
A u s t r a l i a n s o l d i e r s . J u s t a s w i t h t h e i r F r e n c h h o m o l o g u e s
r e v o l t s b r o k e o u t . D e s e r t i o n s i n c r e a s e d . T h e y h a d t o w a i tf o r a y e a r , u n t i l M a y 1 9 1 8 , f o r t h e h i g h c o m m a n d t o b e
g i v e n t o a n A u s t r a l i a n g e n e r a l , J o h n M o n a s h , w h o w a s s a i d
t o b e m o r e c o n c e r n e d w i t h t h e f a t e o f h i s m e n .
I n t h e m e a n t i m e , t e n s i o n c r o s s e d t h e o c e a n . I n O c t o b e r
1 9 1 6 , a f i r s t r e f e r e n d u m w a s o r g a n i z e d a t h o m e t o c r e a t e
c o n s c r i p t i o n . I t w a s r e j e c t e d b y 7 2 , 0 0 0 v o t e s . I n D e c e m b e r
1 9 1 7 , a s e c o n d r e f e r e n d u m w a s e v e n m o r e s t r o n g l y r e j e c t e d
b y 9 6 , 0 0 0 v o t e s . T y p i c a l l y o n l y a s m a l l m a j o r i t y o f s o l d i e r sw e r e s t i l l i n f a v o u r o f c o n s c r i p t i o n . M a i l s r e c e i v e d b y
s o l d i e r s ’ f a m i l i e s s o m e t i m e s s h o w e d t h e h o r r o r o f t h e f r o n t
a n d r e d u c e d t h e p o p u l a t i o n ’ s s u p p o r t .
A b o u t 1 8 , 0 0 0 A u s t r a l i a n a n d B r i t i s h s o l d i e r s d i e d d u r i n g t h e
t e r r i b l e f i g h t s a r o u n d B u l l e c o u r t . T h e G e r m a n s l o s t a b o u t
8 , 0 0 0 m e n . W e w i l l n e v e r k n o w t h e e x a c t n u m b e r o f d e a t h s .
A u s t r a l i a i n t h e g l o b a l c o n f l i c t - 2 1T h o u s a n d s o f s o l d i e r s w i l l p r o b a b l y n e v e r h a v e a g r a v e .
B u l l e c o u r t r e m a i n e d o n e t h e l e a s t k n o w n o f t h e m a j o r
W W 1 b a t t l e s t h a t A u s t r a l i a n s o l d i e r s , b u t a l s o B r i t i s h
a n d G e r m a n s o l d i e r s e n d u r e d . T h i s b o o k i s b a s e d o n t h e
s o m e t i m e s u n i q u e s t o r i e s g a t h e r e d b y m y f a t h e r i n o r d e r t ot e l l w h a t t h e s e p e o p l e e n d u r e d o n t h e b a t t l e f i e l d a n d h o w
t h e i r m e m o r y h a s b e e n h o n o u r e d … o r n e g l e c t e d .
2 2 - B U L L E C O U R T 1 9 1 72
A n i n t r o d u c t i o n
t o a f o r e t o l d m a s s a c r e
A g r o u p o f 1 2 u n i d e n t i f i e d G e r m a n e n g i n e e r s p r e p a r i n g m i n e s i n a F r e n c h
v i l l a g e b e f o r e t h e y b e g a n w i t h d r a w i n g t o t h e H i n d e n b u r g L i n e i n e a r l y
s p r i n g 1 9 1 7 . T h e p h o t o g r a p h w a s t a k e n f r o m a G e r m a n p r i s o n e r c a p t u r e d
t hd u r i n g t h e f i g h t i n g a t B u l l e c o u r t o n 1 1 o f A p r i l 1 9 1 7 . ( A W M C 0 1 0 9 4 )
t t h e b e g i n n i n g o f t h e 1 9 8 0 ’ s w h e n m y f a t h e r b e g a n
t o w r i t e t o t h e l a s t B u l l e c o u r t A u s t r a l i a n s u r v i v o r s ,h e s o o n w a s v e r y s h o c k e d b y t h e a n g e r i n t h e i r
t e s t i m o n i e s . N o t o n l y w o u l d t h e v e t e r a n s t e l l o f t h e i rA
A n i n t r o d u c t i o n t o a f o r e t o l d m a s s a c r e - 2 3s u f f e r i n g s b u t t h e y w o u l d a l s o e x p r e s s d e e p r a g e a g a i n s t
t h e h i g h c o m m a n d . B a t t l e s o n l y l e f t a f e e l i n g o f d i s c o n t e n t
a n d t r a u m a t i c m e m o r i e s . I n m y f a t h e r ’ s m i n d i t b e c a m e
e s s e n t i a l t o r e c o u n t t h e s a c r i f i c e o f t h e s e s o l d i e r s . T h e
l o c a l p o p u l a t i o n m u s t k n o w t h a t t h e v i l l a g e n o t o n l y w a st h e s c e n e o f m e r c i l e s s f i g h t s b u t a l s o t h e s c e n e o f d r e a d f u l
s t r a t e g i c m i s t a k e s . I n 1 9 8 2 , h e p u b l i s h e d a l i t t l e b a c k g r o u n d
t o t h e b a t t l e a n d a c o l l e c t i o n o f m e m o r i e s t h a t r e m a i n e d
u n d i s c l o s e d .
I t w a s t h a n k s t o h i s w r i t i n g s , t o t h e m a n y l e t t e r s h e r e c e i v e d
a n d t o t h e a r c h i v e s h e c o l l e c t e d t h a t I w a s a b l e t o r e c o n s t r u c t
t h e e v e n t s t h a t o c c u r r e d a t B u l l e c o u r t , a c e n t u r y a g o . T h r e e
b o o k s a l s o h e l p e d m e w i t h m y w o r k : t w o o f t h e m w r i t t e ni n E n g l i s h , Bullecourt 1917 : Breaching the Hindenburg
line , f r o m P a u l K e n d a l l a n d Bullecourt (Arras) , f r o m
1G r a h a m K e e c h . T h e t h i r d o n e i s i n F r e n c h , Les Batailles
de Bullecourt en 1917 , f r o m P h i l i p p e D u h a m e l .
A p l a n n e d r e t r e a t
T h e h i s t o r y o f t h i s t r a g e d y b e g a n i n 1 9 1 6 . A f t e r t h e h u g e
h u m a n l o s s i n t h e B a t t l e o f t h e S o m m e , G e r m a n y d e c i d e d
t o b u i l d a r e i n f o r c e d d e f e n c e l i n e b e h i n d t h e f r o n t . T h e
n e e d f o r a w o r k f o r c e i n o r d e r t o c o n s t r u c t t h i s r a m p a r t w a s
h u g e : 6 8 , 5 0 0 m e n o f w h i c h 5 0 , 0 0 0 w e r e R u s s i a n p r i s o n e r s ,
1 2 , 0 0 0 w e r e G e r m a n w o r k e r s a n d 3 , 0 0 0 w e r e B e l g i a n d a i l y
1 T h i s b o o k i s p a r t o f a c o l l e c t i o n c a l l e d Battleground Europe , o f f e r i n g i d e a s f o r
b a t t l e f i e l d s v i s i t s . .
2 4 - B U L L E C O U R T 1 9 1 7. . .l a b o u r e r s . C i v i l i a n i n h a b i t a n t s o f t h e N o r t h a l s o w e r e f o r c e d
i n t o c o m p l e t i n g t h e w o r k f o r c e .
T h i s f o r t i f i e d e n e m y l i n e , c a l l e d H i n d e n b u r g b y t h e B r i t i s h ,
a n d S i e g f r i e d b y t h e G e r m a n s , w a s r u n n i n g f r o m L e n s t oS o i s s o n s o n a b o u t 1 6 0 k i l o m e t r e s . T h e r e w e r e t w o m a i n
l i n e s o f t r e n c h e s w i t h i n b u i l t r e f u g e s . T h e t r e n c h e s w e r e
c o n n e c t e d w i t h t u n n e l s a l l o w i n g t r o o p s t o m o v e u n d e r c o v e r .
T h i s f o r t i f i c
A n i n t r o d u c t i o n t o a f o r e t o l d m a s s a c r e - 2 5