25 Pages

The German Ideology By Karl Marx and Friedrich Engels


Gain access to the library to view online
Learn more


The German Ideology By Karl Marx and Friedrich Engels



Published by
Reads 320
Language English
The German Ideology By Karl Marx and Friedrich Engels  Taken from (and edited):http://www.marxists.org/archive/marx/works/1845/german-ideology/ch01b.htm  The German Ideology ons ofe anst adst xesscic alt ehrly e eaf thts o slegnE dna xraMcolu gTnho.tihoha torea b text was never published during Marxs lifetime, it nonetheless stands of one of the clearest articulations of the Marxist theory of history and the materialist metaphysics that underpin it. Along with The Paris Manuscripts d na The Communist Manifesto,The German Ideology one onsbee thf stxet tsrtni ot meiaroduce students t oht e basic tenets of Marxs approach.  The except of The German Ideology si ereh nevig she tofn iortpoa at i th pmocetelceitnoo f ritss xt; the f the te work comprises over 500 pages and its last two sections mainly are devoted to a close examination and refutation of the works of Bruno Bauer and Max Stirner, former col werehw ole sE gna dnrxMaf  oesguea members of the Young Hegelians, a group of which Marx and Engels were members. The Young Hegelians were addressed specifical ni yThe Holy Family, ess ana dnaMxrah tyat toe otwrs elng Eesmeht ecnatsid vlse from their former colseague.E gna dnofnule sth td wiounghe YailegeH  saw snTc ehrtnep lablro temt harxMa that the latter spent too much of their time criticizing Christianity and its relation to the Prussian state and not enough time focusing on the real basis of the state, namely the economic substructure of society. Marx and Engels often make reference to their former compatriots (they ridicule Stirner and Bauer as Saint Max and Saint Bruno throughout the text) as well as their intelof lebereautc.legeH .,deednI  uLwdra sueregiF  andbachF. W G. this first section of the text is entitled Feuerbach: Opposition to the Materialist and Idealist Outlookohs ot e w th various philosophical perspectives (and philosophers) Marx and Engels would be addressing.  There are several important concepts that are addressed in The German Ideology,fow ihhci  sht eno tht lee t as distinction between idealist and materialist approaches to philosophy and history. For Marx and Engels, most of their contemporaries, following Hegel, adopted an idealist approach, one that centered on the role of ideas and how they have developed in human history. Indeed, this is why Marx and Engels referred to other philosophers as ideologists who, for them, meant writers who focused on ideas rather than material conditions. For Marx and Engels, ideas must be considered as secondary to, and epiphenomenal of, the material conditions that make possible and are sustained by such ideas. For example, during the Middle Ages, the doctrine of The Divine Right of Kings was one of the central justifications for the absolute sovereignty of monarchs. For Marx and Engels, the importance of the Doctrine did not lay in the particulars of its elaboration or how the Doctrine was replaced by the themes of rational rule based upon the consent of the governed. What mattered was what ideas such as the Doctrine and liberal claims regarding the individual managed to do, namely justify and perpetuate certain social and economic relations, particularly those beneficial to monarchs and, later, those that were beneficial to the new ascending class, the bourgeoisie. In other words, Marx and Engels argued it was the material conditions of life that should be the focus of any analysis of society, history, consciousness or the individual subject. As such, all theorizing and criticism must begin with an assessment of how these material conditions have developed and how ideas, which are the result of and justification for these conditions, have emerged as the result of these material conditions. Any attempt to address ideas without understanding the nature and development of material life is an inversion of cause and effect and a profound and dangerous misunderstanding of the nature of society and history.  A second theme in The German IdeologyeueFcabr shcnoct epnooto  fac loligms, clai as suchsi ue qhe tngniiost of species-being .oF reFeubrach, species-beingac snu nsreddnathe telmss ve asw sat ehi ed athat human being members of a species, that they have ideals regarding what their species is capable of, and can act on these ideals in order to create a society that celebrates our common human nature. Feuerbach criticized institutions such as Christianity since they relied on our ideal conception of humanity (e.g. the Holy Family represented the ideal human family) but worked to keep people from actualgn sb ieumanng hbasiy deb slaedi esoht ginevhiacy through ideas such as original sin. For Feuerbach, the key to creating the good society was to make people aware of the nature and roots of Christianity in human ideals and how it was related to our common species-being. fnsioitum h aor etaerc dnoc eht ori oned enteit cnasite,yosicodni gosB  yh acguarFe, rbuec eldluo ,depoep to achieving our common ideals. For Marx and Engels, such a notion was nonsense on two levels. First, species-beingdocuitev,sa  srp and i ed tna son awhcum sa erut sa moomnan ofa  c atah munaf ca thtcted theit refle
social beings, were dependent upon one another to live. Notice how material life is at the basis of this concept. Second, the good society was not dependent upon people coming to know their species-being,but on individuals actively modifying material conditions in order to make the good society, and real human beings, possible. For Marx and Engels, this meant that individuals would have to change their existing social and economic conditions, something that would require an acknowledgement of their common condition and coordinated effort to change it. More often than not, this required a revolution, something that the bourgeoisie accomplished in America and France, but would ultimately be undertaken by the workers who created the material conditions of life, the group Marx termed the proletariat.  Finalecno stpixrac naerev Mal are sre,yt ehi  ntadeicul art arethatThe German IdeologygnE dna xraM ,tsir F. sle explain the mode of production, which refers to the elements that go into producing material life, such as natural resources, tools and technology (i.e. the productive forces) and the ways in which material life is organized, the ways in which production would be justified and the means by which the fruits of the productive process would be distributed (i.e. the forms of intercourse). According to Marx and Engels, the productive forces were always outpacing and causing a strain on the forms of intercourse, creating the possibility for development. Second, Marx and Engels offer the concepts of the bourgeoisie and the proletariat, the classes that confront each other at the end of history. The bourgeoisie, for Marx and Engels, own the means of production, the tools, resources, technology that go into and products that come out of the productive process. In their terms, the bourgeoisie own private property, these elements and outcomes of production. The proletariat, on the other hand, only own their ability to labor (their labor-power) and their personal property, which amounts to little. The proletariat sells its labor-power for wages, and the bourgeoisie uses this labor-power to increase its holdings. As such, this is a necessary, yet antagonistic, relationship. Lastly, Marx and Engels offer their theory of history and the end of history. Regarding the former, history as a process is merely the development of various modes of production. In this sense, Marx and Engels were inverting the prevailing Hegelian interpretation of history as the development of ideas, resulting in the ascendancy of the State, the rule of reason on Earth. The end of history, for Marx and Engels, was the realization of human interdependence in material production and the abolition of exploitation. Marx and Engels claimed that it was only at the end of history, which would be ushered in by the communist revolution, that the ideals of the Enlightenment (the rule of reason, equality and harmony) could be fully developed.    Preface Hitherto men have constantly made up for themselves false conceptions about themselves, about what they are and what they ought to be. They have arranged their relationships according to their ideas of God, of normal man, etc. The phantoms of their brains have got out of their hands. They, the creators, have bowed down before their creations. Let us liberate them from the chimeras, the ideas, dogmas, imaginary beings under the yoke of which they are pining away. Let us revolt against the rule of thoughts. Let us teach men, says one, to exchange these imaginations for thoughts which correspond to the essence of man; says the second, to take up a critical attitude to them; says the third, to knock them out of their heads; and -- existing reality will collapse.  These innocent and childlike fancies are the kernel of the modern Young-Hegelian philosophy, which not only is received by the German public with horror and awe, but is announced by our philosophic heroes with the solemn consciousness of its cataclysmic dangerousness and criminal ruthlessness. The first volume of the present publication has the aim of uncloaking these sheep, who take themselves and are taken for wolves; of showing how their bleating merely imitates in a philosophic form the conceptions of the German middle class; how the boasting of these philosophic commentators only mirrors the wretchedness of the real conditions in Germany. It is its aim to debunk and discredit the philosophic struggle with the shadows of reality, which appeals to the dreamy and muddled German nation.  Once upon a time a valiant fellow had the idea that men were drowned in water only because they were possessed with the idea of gravity. If they were to knock this notion out of their heads, say by stating it to be a superstition, a religious concept, they would be sublimely proof against any danger from water. His whole life long he fought against the illusion of gravity, of whose harmful results all statistic brought him new and manifold evidence. This valiant fellow was the type of the new revolutionary philosophers in Germany.