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Economic Power Shift in East Asia and
Its Political -Economic Implications
Dong -Chon Suh
September 2005
Professor, School of International Trade and Regional Studies, Inha University, Incheon, Korea Tel: +82 -32 -860 -7792 Fax: +82 -32 -87 6 -9328 E -mail: dcsuh@inha.ac.kr
<Abstract> Apart from the unprecedented economic crisis, the East Asian economies experienced some significant changes in the 1990s. The regional economic system led by Japan since the 1960s had been a division of labor and trade specialization according to the flying geese model. It was an orderly and harmonious regional development paradigm, although the basic regional order was provided by Pax Americana. The paradigm was shattered in the 1990s, however, by the decade-long stagnation of the Japanese economy, the rise of China and regional production networks established by multinational enterprises. Now, as the center of the East Asian dynamism has moved to Greater China, the question is whether the power shift will be peaceful and what are its political-economic implications. Insofar as the Japanese response to this economic power shift is political, strengthening alliance with the U.S. and worsening the Sino-Japanese rivalry, the regional system will be unstable. The prospect of institutionalizing regional economic cooperation will be dim under the conflictual political atmosphere, although the integration by Greater China and the ethnic Chinese networks in Southeast Asia will continue.  <Résumé> Les économies d’Asie de l’Est ont connu dans les années 1990 des changements substantiels, s’ajoutant à ceux provoqués par une crise sans précédent. Depuis les années 1960, le système économique de la région reposait sur une division du travail et de la spécialisation selon le modèle du vol d’oies sauvages, sous la conduite du Japon. Il s’agissait d’un paradigme de développement régional ordonné et harmonieux, encore que reposant fondamentalement sur l’ordre instauré par la Pax Americana. Ce paradigme a volé en éclats dans les années 1990, sous l’effet d’une décennie de stagnation de l’économie japonaise, de l’émergence de la Chine et de la création dans la région de réseaux de production par les sociétés multinationales. Aujourd’hui, alors que le centre du dynamisme de l’Asie de l’Est s’est déplacé vers la Grande Chine, la question se pose de savoir si ce glissement sera pacifique et quelles en seront les implications politico-économiques. Tant que la réponse japonaise à ce déplacement du pouvoir économique restera politique, avec le renforcement de l’alliance avec les Etats-Unis et l’aggravation de la rivalité sino-japonaise, le système régional sera instable. Les perspectives d’institutionnalisation de la coopération économique régionale demeureront faibles tant que durera ce climat politiquement conflictuel, même si le processus d’intégration se poursuivra, sous l’égide de la Grande Chine et des réseaux ethniques chinois en Asie du Sud-Est.
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