Les relations entre R. J. Boscovich et Alexis-Claude Clairaut ( 1759-1764)/The relationship between R. J. Boscovich and Alexis Claude Clairaut (1759-1764) - article ; n°4 ; vol.49, pg 415-458
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Les relations entre R. J. Boscovich et Alexis-Claude Clairaut ( 1759-1764)/The relationship between R. J. Boscovich and Alexis Claude Clairaut (1759-1764) - article ; n°4 ; vol.49, pg 415-458

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Revue d'histoire des sciences - Année 1996 - Volume 49 - Numéro 4 - Pages 415-458
SUMMARY. — A.-C. Clairaut (1713-1765), mathematician and mathematical physicist, was the foremost French scientist with whom the Jesuit R. J. Boscovich, physicist as well as philosopher, native of Dubrovnik, became acquainted during the short stay he made in Paris from November 1759 to November 1760. Whereas Clairaut and Boscovich represent, in the light of their major works and their subsequent influence, two antagonistic trends in the critical analysis and development of Newton 's work, especially in celestial mechanics and parts of physics, they were able to establish a confident relationship, which lasted until 1764. Did this relationship between the two scientists induce them to compare their ideas about the interpretation and future of Newtonian concepts ? Did it have an influence on their later works ? By recalling the short period of their direct acquaintance, by publishing and commenting on the remaining documents of their correspondence (restricted to Clairaut's letters), this paper indirectly raises such questions. If this does not allow us to give a definitive answer, it provides at least useful information about Clairaut's and Boscovich's activities, the intellectual climat during the years 1734-1764, as well as the significant incipient debat on natural philosophy and the Newtonian heritage.
RÉSUMÉ. — Le mathématicien et physico-mathématicien A.-C. Clairaut (1713-1765) fut le plus eminent des savants français avec lesquels le physicien et philosophe jésuite R. J. Boscovich, originaire de Dubrovnik, se lia au cours du bref séjour qu'il fit à Paris de novembre 1759 à mai 1760. Bien que symbolisant par leurs principaux travaux et par leurs influences ultérieures deux tendances opposées de l'analyse critique et du développement de l'œuvre de Newton, spécialement dans le domaine de la mécanique céleste et dans certains secteurs de la physique, Clairaut et Boscovich entamèrent alors des relations confiantes qu'ils prolongèrent ensuite, jusqu'en 1764, par voie épistolaire. Les contacts ainsi noués entre ces deux savants les ont-ils amené à confronter leurs idées respectives sur l'interprétation et l'avenir des idées newtoniennes et ont-ils ainsi influé sur leurs œuvres ultérieures ? En évoquant leurs quelques mois de relations directes et en commentant et publiant les pièces restantes de leur correspondance (réduites aux lettres de Clairaut), le présent article pose indirectement ces questions. S'il ne permet pas de leur donner de réponse certaine, du moins apporte-t-il d'utiles éléments sur les activités de Clairaut et de Boscovich, sur la vie intellectuelle des années 1759-1764 et sur les importants débats engagés alors sur la philosophie naturelle et l'héritage newtonien.
44 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Published 01 January 1996
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Language English
Document size 3 MB

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