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Catastrophisme et Science-fiction / Catastrophism and Science Fiction. - article ; n°1 ; vol.53, pg 69-85

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1982 - Volume 53 - Numéro 1 - Pages 69-85
17 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Published 01 January 1982
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Language English
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Exrait

Louis-Vincent Thomas
Catastrophisme et Science-fiction / Catastrophism and Science
Fiction.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 53/1, 1982. pp. 69-85.
Citer ce document / Cite this document :
Thomas Louis-Vincent. Catastrophisme et Science-fiction / Catastrophism and Science Fiction. In: Archives des sciences
sociales des religions. N. 53/1, 1982. pp. 69-85.
doi : 10.3406/assr.1982.2243
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1982_num_53_1_2243Arch Sc soc des Rel. 1982 53/1 janvier-mars) 69 85
Louis-Vincent THOMAS
CATASTROPB SME ET SCIENCE-FICTION
Catastrophism is style The term was coined to designate
the importance of catastrophes in both reality and imagination
This interest extends of course to the apocalypse It can be explained
by the significant progress of techniques that make areas of inter
vention larger and more complex the exceptional role of the media
that have given contemporary mankind impressions of immediacy
and omnipresence in the face of events and perhaps also an obscure
but permanent guilt reflex
After stressing the significance and meaning of the encounter
between the real and the imaginary the author explains the
fascination that catastrophes have always exercised over mankind
Obsession with car accidents is modern example The principal
agents of catastrophes mechanical factors vegetable or animal
aggressors and especially man himself are pointed out in relation
to guilt feelings and an unconscious demand for power The
presentday arms race and nuclear anguish reinforce our archaic
but still lively imaginations review of the major solutions proposed
by science fiction offers an admittedly pessimistic vision
Le monde est un grand navire noir qui
éloigne des rives de la raison et de la civilisa
tion avec sa sirène déchirant la nuit emportant
deux milliards êtres humains bon gré mal gré
vers la mort vers extrémité de la terre et de la
mer vers incendie radioactif et la folie
BRADBURY Homme illustre Paris Denoel
1972
Le catastrophisme est la mode Le terme été créé pour qualifier la place
importante que la catastrophe prise tant sur le plan du réel au niveau
de imaginaire Les progrès considérables de la technique élargissant et complexi-
fiant les champs intervention la place exceptionnelle prise par les média qui
confèrent homme aujourdhui impression immédiateté et omniprésence
face événement et peut-être un obscur et permanent réflexe de culpabilité
pourraient bien expliquer intérêt porté la catastrophe et dans son prolongement
apocalypse cet égard la science-fiction constitue un révélateur une très
grande perspicacité
69 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
RENCONTRE DU EL ET DE IMAGINAIRE
Si la science-fiction au point de rencontre de nos fantasmes étemels surgis
du plus profond de notre inconscient et des anticipations scientifiques les plus
audacieuses nous renvoie un avenir proche ou lointain est pour mieux nous
introduire dans le présent dont elle se nourrit La description du monde que
Orwell 1984 Gallimard 1977 nous promet ne correspond-elle pas une
caricature grossie de la société aujourdhui
Un monde de crainte de trahison de tourment Un monde écraseurs et
écrasés un monde qui au fur et mesure il affinera deviendra plus
impitoyable Le progrès dans notre monde sera le progrès vers plus de
souffrance Il aura aucune distinction entre la beauté et la laideur
... Il aura ivresse toujours croissante du pouvoir qui affinera de plus
en plus Il aura chaque instant le frisson de la victoire la
sensation de piétiner un ennemi impuissant Si vous désirez une image de
avenir imaginez une botte piétinant un visage humain. éternellement
Les média leur tour et non sans complaisance insistent lourdement sur les
catastrophes et les diverses menaces mortifères qui pèsent sur notre monde
On rappelle périodiquement les hécatombes du week-end dues automobile
dans les vingt dernières années les routes de France ont fait 300 000 morts soit
trois fois plus Hiroshima et 7000000 de blessés imaginons Paris et sa
couronne transformés en cour des miracles peuplée de brûlés de mutilés et
éclopés On attarde longuement sur les horreurs des séismes 500 morts
El Aznam en octobre 1980 500 morts et 350 000 blessés dans la région de
Naples en décembre de la même année On brandit perfidement le spectre de la
bombe pour reprendre expression de et Ehrlich Populations ressources
environnement Fayard 1972 milliards humains en an 2000 près de
50 millions habitants misérables faméliques et agressifs au Caire Jakarta
et Calcutta avec une inégalité socio-économique accrue et devenue explosive
entre les pays riches et les pays pauvres les classes sociales nanties et les classes
démunies Si le rythme actuel accroissement se prolongeait durant neuf cents
ans on atteindrait alors 60 millions de milliards hommes sur la terre soit
120 personnes au mètre carré sur toute la surface de la planète mers et océans
compris et EHRLICH On dénonce plus ou moins hypocritement une pollu
tion grandissante et infernale un air devenant de plus en plus irrespirable chargé
de charbon et hydrocarbures avec accroissement concomitant de la température
atmosphérique une pluie riche en acides et hautement cancérigène une alimen
tation trafiquée source de déséquilibres biologiques graves une baisse impitoyable
des réserves en eau 35 et en bois 47 ) sans oublier la destruction irré
versible de 15 20 des espèces végétales et animales bref on nous prédit
pour bientôt une terre biologiquement dégradée et en instance de mort organique
Et que dire des menaces de guerre en relation étroite avec la prolifération armes
de plus en plus sophistiquées bombes hydrogène bombe neutron bombe
bactériologique CLARKE La Course aux armements ou la technocratie de la
guerre Ed du Seuil 1971 GAULT LINDSEY Le Feu nucléaire Ed du
Seuil 1973 Le thème de la fin du monde associé existence armes de
destruction systématique que les Anglo-saxons nomment engins du jugement
dernier doomsday devices fait écho annonce de arme terrifiante évoquée
par la Vierge de tima Satan réussira semer la confusion dans esprit des
70 CATASTROPHISME ET SC NCE-FICTION
grands savants qui inventent des armes avec lesquelles on peut détruire la moitié
de humanité en quelques minutes FONTAINE Les grandes prophéties
origine divine Mourrons-nous en an 2000 Courrier du Livre 1966)
Rien étonnant si récupérant ces maléfices volontaires ou non certains
mystiques ou obsessionnels se font accusateurs des hommes aujourdhui et
proclament que les signes avant-coureurs de apocalypse sont déjà là Cohn
Les Fanatiques de Apocalypse Juiïiard 1962 décrit avec ironie et cruauté ces
guetteurs qui annoncent leurs frères imminence et ampleur de périls
séismes déluges guerres et révolutions meurtrières violences généralisées épidé
mies et famines) marques irréfutables de la fin un monde corrompu et de
établissement du Règne de Dieu Le succès de librairie incroyable un récent
ouvrage sur Nostradamus va dans le même sens
Un telle attitude abstraction faite de la puissance technique des moyens
destructeurs propre notre époque et de la surabondance des écrits la concer
nant offre rien de vraiment nouveau La meilleure illustration on puisse
en donner se trouve dans le livre de fiction Le Millénaire de Apocalypse
TRYSTANI LELLOUCHE Flammarion 1980) con partu un événement
oublié de histoire le conflit influence entre Lothaire roi Occident et Otton
empereur de Est en 980 Par une habileté écriture astucieuse des citations
de Giscard Estaing de Kissinger de Brejnev de Gromyko de Tchervonenko
de Khomeiny font partie intégrante du texte sans on en aper oive sans en
rompre unité) histoire de la Lotharingie la veille de an 1000 se confond
presque avec la menace apocalyptique qui habite hui la limite et sans
heurt le monde hier et celui de demain se rejoignent Hugues ap fait songer
Kissinger Brejnev évoque Otton Lothaire ne fait un ou presque avec
Carter le Général de Gaulle impose au duché Aquitaine tandis que la Lotha
ringie déchirée nous renvoie une Europe qui ne parvient pas se faire En fait
si la menace de guerre atomique évoque si facilement les grandes terreurs du
Moyen Age est-ce pas parce que en période de crise politique économique
des valeurs fondamentales) ce sont les mêmes fantasmes qui ressurgissent du plus
profond de notre inconscient ainsi que nous avons montré ailleurs Civilisation
et divagations Payot 1979 Non apocalypse ne est pas trompé de millé
naire Elle imposera chaque fois que humanité traversera les moments dou
loureux de enfantement car il faudra payer pour la faute Adam chaque
mille ans peut-être Satan sera relâché de sa prison et il en ira séduire les
nations qui sont aux quatre coins de la terre
II LA FASCINATION DE LA CATASTROPHE
Les fantasmes de destruction et les constructions plus ou moins saugrenues
que on élabore leur sujet trouvent bien leur assise dans la vie quotidienne
homo sapiens par sa conquête du savoir et du pouvoir mis en branle des
puissances qui lui échappent et vont rencontre de son désir Plus que jamais
on est en droit de se demander si on pourra maîtriser les forces déclenchées
et interrogation est autant plus tracassante une époque qui inquiète du
bien-fondé de la croyance au progrès La seule réalité nous offre trop souvent
les preuves des aberrations du système il est que de puiser dans la presse
sensation pour nourrir cette paradoxale fringale de catastrophes qui est la
mesure de notre obsession du danger et de notre désir de exorciser
71 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
Catastrophes et fantasmes
Comme le remarque Baudrillard Echange symbolique et la Mort
Gallimard 1976 hui où réel et imaginaire sont confondus dans une
même totalité opérationnelle ...) est la réalité elle-même qui est hyperréaliste
Mais si aventure on reste sur sa faim on peut toujours se repaître des uvres
de science-fiction qui tant au cinéma que dans les livres ont de quoi rassasier
ce cannibalisme des temps modernes Il suffit aux auteurs un coup de pouce
pour extrapoler hors du réel tout en ayant air de tenir et nous proposer
ainsi le panorama captivant de notre monde mortifère vu la loupe
Il est certain que la croissance du nombre et la gravité des accidents et le
relief que leur donnent les média pourraient suffire expliquer intérêt et
émotion ils suscitent Mais il plus Dans une culture qui misé sur la
maîtrise technique accident interpelle durement il met accent sur une faille
du système et signe échec de la raison souveraine Or on sait bien une
nature totalement rationalisée figée dans la perfection des normes consacrerait
la fois la toute-puissance de homme et la faillite de sa liberté est-à-dire
sa mort au sein un monde artificiel peuplé objets est pourquoi accident
chatouille et excite est un désordre qui laisse ouvert horizon en attendant que
de nouveaux progrès permettent de refermer un peu plus notre emprise sur le
monde accident est un paradoxe de la nécessité qui fait partie de notre
idée du Progrès PAZ cité par BAUDRILLARD Echange symbolique et la
Mort ce titre il devrait être per comme un détail relativement banal
comme un accident En fait il est puisque les catastrophes sont signalées
dans la presse comme de vulgaires éléments information dans une rubrique
qui côtoie les faits économiques les petites annonces ou le sport Mais réduite
son aspect événementiel la catastrophe est pas pour autant vidée de sa
charge symbolique Justement parce elle procède de absurdité elle constitue
la fissure inintégrale au système par où engouffre imaginaire est le retour
de angoisse des Aztèques quoique sans présages ni signes célestes On est
tout près voir quelque fatalité supra-naturelle quelque puissance maléfique
qui se dérobe aux lois est pourquoi toute catastrophe exerce sur le public
une fascination de plus en plus envoûtante elle proclame la revanche de
imaginaire sur la raison discursive prise en défaut car elle est une atteinte
ordre tout comme la sédition et la fête Mais il empêche elle laisse profon
dément désemparé justement parce que cet irrationnel ne peut priori être
récupéré dans les catégories logiques Au moins les Aztèques et autres peuples
dits primitifs avaient-ils des mythes explicatifs et des rites pour conjurer leurs
angoisses et liquider leur culpabilité En ce qui nous concerne force nous est
de faire confiance aux technocrates et aux policiers qui savent si bien faire
régner ordre et le maintenir mais accident est-il pas justement le signe
de leurs erreurs et de leurs impuissances est la raison elle-même traquée
par espoir une revanche universelle contre ses propres normes et ses propres
privilèges BAUDRILLARD Il est vrai que le pouvoir ne nous laisse guère le
loisir de savourer excitation malsaine que suscite cette intrusion du Destin
en général les victimes des catastrophes ne sont-elles pas justement ces imprudents
ou ces dévergondés qui ne se conforment pas aux consignes de sécurité Nous
avons déjà montré dans un précédent ouvrage les procédures du pouvoir jouant
de imaginaire selon une violence symbolique savamment déguisée en chantage
la vie Mort et Pouvoir Payot 1978)
72 CATASTROPHISME ET SCIENCE-FICTION
Un autre point doit retenir attention Les personnages de la science-fiction
désincarnés en quelque sorte sont ballottés dans un univers plus ou moins
hostile ils ont en général ni présence ni chaleur et nous ne savons pas de
intérieur les émotions et les sentiments ils éprouvent comme si le récit se
cantonnait la surface des êtres pour ne plus narrer que les faits Ce est
pas le hasard les personnes importent peu il que des individus manipulés
simples rouages un système clos est précisément image de ce est notre
monde ou de ce il voudrait être Ainsi la mort se trouve évacuée en tant
que réalité essentielle accident qui la cause est en fait extérieur la mort est
subie elle est pas inhérente la nature de homme Peut-être est-ce parce
il nous confirme dans le déni de la mort que accident fascine en même temps glace
Un cas privilégié accident automobile
automobile est devenue le jouet incomparable sur lequel polarisent les
fantasmes qui gravitent autour du sentiment de la puissance conquise le phallus
grandi et multiplié Mais est aussi la machine infernale qui tue et blesse
rappelant tout moment le paradoxe de la logique du catastrophisme plus
exalte la puissance et plus accuse la fragilité Ainsi le héros de Crash célèbre
roman de J.-C Ballard Calmann-Lévy 1974) dans une recherche éperdue
poursuit-il sans relâche amour et la mort en vue un accomplissement impos
sible Tandis il me décrivait cet accident définitif Vaugham était calme
Il parlait de ces blessures et de ces chocs avec la tendresse érotique un amant
longtemps séparé Tout se passe comme si les aberrations de la technologie
obligeaient chercher la clé une nouvelle sexualité pour compenser Eros perdu
Alors la voiture devient un protagoniste privilégié dans les ébats amoureux avec
ses bosses ses emboîtements lubrifiés ses rythmes la mécanique est la réplique
excitante des corps qui étreignent et orgasme atteint son paroxysme quand
la machine poussée fond se fracasse dans le choc de accident Aussi les
plaies et les cicatrices des corps meurtris de même que les emboutissages du
métal les éclats des vitres les carcasses épaves sont-ils lourdement chargés
érotisme
On le voit les fantasmes qui sous-tendent horreur et la fascination on
nourrit égard des catastrophes de notre temps sont curieusement ambigus
Après tout ils ne sont que la version moderne un mythe vieux comme le
monde Eros et Thanatos frères jumeaux indissolublement associés ont de tout
temps inspiré les poètes et dicté aux nécrophiles leurs perversités Tout au plus
aventure technologique qui donne jour après jour des preuves de plus en
troublantes de notre puissance-impuissance a-t-elle retouché et aggravé les
réactions de imaginaire Dans une autre optique nous retrouverons autres
séquelles de mentalité primitive tout particulièrement en ce qui concerne la
vision que nous avons des causes de accident que nous rattachons spontanément
une intervention magique
La catastrophe le plus souvent soudaine et imprévisible donc source possible
de panique meurtrière prend parfois allure un processus lent mais inéluctable
Ainsi dans Krysnak ou le complot de Walther Denoel 1978 assiste-t-on
au lent pourrissement une société où triomphent computers cerveaux électro
niques androïdes expérimentaux. Réduits de simples marionnettes les humains
73 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
risquent chaque jour être odieusement torturés par la police Ici vraiment
commence la fin du monde
III UN HOMME EN ACCUSATION
Les agents de la catastrophe
Les agents sources de catastrophes apocalyptiques présentent une grande
variété que on pourrait schématiquement ventiler en quatre registres
Les facteurs mécaniques semblent liés au hasard et interviennent du
moins en apparence hors de toute intentionalité même si de temps autre
conscience et intelligence leur sont accordés Rappelons tout abord ces terribles
agents mortifères que constituent les super-agents pathogènes se dépla ant
aveugle dans les espaces interstellaires ils portent la responsabilité de sou
daines pandemics annihilant toute espèce de vie en moins de temps il ne faut
pour le dire Comme cela se passe dans La Terre demeure de Stewart
Laffont 1980 et surtout dans Morituri de Kurland Opta 1977) où le
virus Echo responsable du fléau connu sous le nom de Mort connaît des
mutations qui font de lui agent le plus meurtrier qui soit
Nous laisserons également de côté les chocs intergalaxiques fréquents dans
le space-opera et les catastrophes liées aux brusques changements de climat
soit une glaciation généralisée J.C BERGMAN Apocalypse snow Fleuve noir
1980) soit une alternance de chaleur et de froid dans Inferno de et Hoyie
Denoel 1976 ange exterminateur est une super-nova dont les radiations
transforment successivement la terre en un enfer tour tour surchauffé et
glacial
Les humanoïdes symbolisent la plupart du temps essence du mal qui
vient de espace Les agresseurs extra-terrestres ressemblent étrangement aux
hommes racistes cruels avides ils pratiquent volontiers les génocides les plus
ravageurs GUIEN Hantise sur le monde Pion 1980 Parfois supérieurement
doués comme les Riss A.E VAN VOGT Le Sorcier de Linn ai Lu 1975) ils
revêtent des aspects fantastiques Etres corps araignée inventifs mais privés
émotion A.E VAN VOGT Le Fabricant armes ai Lu 1977) ou hommes
têtes oiseaux autant plus dangereux ils restent invisibles tels les Vors
HouGRON Le Naguen Pion 1980) ils finissent par avoir rien humain
Ainsi en est-il des 300 milliards de Galiciens vivant en ego-ruche mi-
chemin entre le python et le ver de terre en comparaison desquels le Dragon
de Apocalypse est plus un fauve banal BLISH Terre il faut mourir
Denoel 1971 Il semble par ailleurs que le fantasme de dév oration renforcé par
la hantise de la nourriture terre dévastée démographie galopante occupe une
place privilégiée dans ce type de catastrophisme Ainsi Morris Les Vivants
les morts et les autres ai Lu 1980 nous parle une entité cannibale englou
tissant toute forme de vie et B.J Bayley Les Planètes meurent aussi Le Masque
1974) une tache se nourrissant de individualité de toutes les créatures et
dévorant leur âme De même les Dreeghs imaginés par A.E Van Vogt
Invasion galactique ai Lu 1978 apparaissent comme des vampires exter
minateurs oublions pas que les Vors Le Naguen op cit.) viennent conquérir
la terre pour jouir des femmes et se reproduire mais surtout pour se nourrir
74 ET SCIENCE-FICTION CATASTROPHISME
les hommes constituant pour eux une inépuisable réserve de protéines ces
hommes-oiseaux adultes sept ans exceptionnellement prolifiques sont une
telle insatiabilité que les survivants humains auront autre ressource que de
fuir sur une autre planète
Les agresseurs végétaux et animaux Le thème de la dévoration se
retrouve dans ce troisième registre du catastrophisme est agression végétale
et animale Les plantes en effet deviennent hautement étouffantes ou cannibales
comme cela apparaît dans les récits la fois surprenants et inquiétants de
Moore Encore un peu de verdure Denoel 1975) de Wyndham Les
Triades Opta 1974) de B.W Adliss Le Monde vert ai Lu 1974 Mais
faut surtout citer Th Disch Génocides Laffont 1977 Il est question de la
Plante qui mystérieusement semée envahira toutes les surfaces cultivables la
fin du livre la Terre sera morte et de humanité anéantie il ne subsistera un
couple maigre et nu nouvel Adam et nouvelle Eve voués la mort dans un
paradis aride et pelé agression animale soit elle détruise le milieu ou
environnement soit elle attaque directement homme peut aussi inter
préter en termes de dévoration Herbert Les Rats Le Masque 1976 bien
rendu toute horreur une agression particulièrement massive et féroce Les
rats étaient repus de son corps Mais la faim les tenailla bientôt Alors ils se
mirent en quête un nouveau festin Ils avaient goûté au sang de homme
La ville ultra-moderne est investie par une vermine épouvantable porteuse
une maladie horrible Et une taille Et rusés avec Avec des yeux
aux paupières mi-closes qui avaient la fixité vitreuse de la mort Après affreux
carnages on croit les avoir exterminés Mais le dernier chapitre décrit une
femelle rescapée au fond une cave nourrissant tranquillement une progéniture
nouveau-née où annoncent déjà obscènes mutations peau translucide queue
allongée et épaissie amorce une tête supplémentaire avec une deuxième gueule
On peut toujours dire que de tels sujets fournissent de horreur bon marché
Il empêche que il en est ainsi est ils épousent parfaitement nos fantasmes
Les rats comme les insectes affolent par leur prolificité leur vitalité et leur
ingéniosité qui les rend résistants toutes les entreprises de dératisation Mais
bien plus que la fourmi le rat par son aspect ses urs et sa réputation est
le support idéal de bien des angoisses morbides Sa laideur est répugnante et son
activité nocturne et clandestine passe pour un signe de sournoiserie méchante
face de rat raton sont des injures infamantes On associe aux égouts
donc excrément et ordure et travers lui ce sont nos déjections que nous
exorcisons Freud voit un symbole phallique de fait il peut pénétrer les
corps de même il se coule partout décourageant les tentatives de colmatage
des fissures par où il arrive toujours se glisser Il dévore il ne déchire pas
il grignote Fantasmes de pénétration de morcellement de castration de pourri
ture on comprend ignominie on prête cet animal furtif et vorace Mais
il faut croire que cette fantasmagorie doit beaucoup notre civilisation du
propre puisque dans certaines cultures le rat est de bon augure dans ancien
Japon et ancienne Chine il symbolisait abondance et la prospérité cela
pas de sens dans un monde où abondance est pléthorique
homme lui-même Une lecture attentive des uvres de science-fiction
montre quel point est en définitive homme lui-même qui organise le
chaos et se trouve mis en cause dans apparition des catastrophes
effet pervers action humaine par simple maladresse technique peut
induire la catastrophe ce qui nous renvoie au mythe archaïque de apprenti
75 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
sorcier Les illustrations ne manquent pas Ainsi ce sont les insecticides qui ont
rendu les araignées particulièrement meurtrières Le Royaume de araignée
film de J.B CALOS) ce sont des croisements accidentels qui ont rendu agres
sives et sauvages les abeilles Quand les abeilles attaquent film de GELLER
et ce sont les déchets atomiques qui ont rendu les fourmis monstrueuses Empire
des fourmis géantes film de B.J GORDON Autre aspect de effet pervers les
robots se révoltent contre homme évincent ou le tuent Ce thème été
magnifiquement illustré par Clarke 2001 Odyssée de espace ai Lu 1975)
Bradbury Homme illustre Denoel 1975 et Asimov Les Robots ai
Lu 1972 Comme on le voit le vieux fantasme de homme craignant avoir
commis un sacrilège en poussant univers au-delà des limites que lui avait
assignées le Créateur se trouve hui conforté tout se passe comme si la
machine ultra-sophistiquée et quasi indépendante renfor ait nos angoisses
homme redoute en effet de ne plus maîtriser la totalité des paramètres
surgissent alors des conséquences inattendues on ne peut pallier par un retour
en arrière 1)
Culpabilité et revanche Terricides écocides zoocides telles sont peut-
être les conséquences dramatiques une technologie mise au service une société
axée sur la rentabilité et qui confisqué la nature son profit exclusif Derrière
ces destructions radicales se cachent toutefois une menace et un sentiment téné-
brant de culpabilité où la peinture un monde où homme finirait par être
exclu victime de ses propres agissements Le thème fréquemment exploité par
la science-fiction pris une forme exemplaire dans la nouvelle de J.-P Andrevon
Le Monde enfin dans Utopies 75 Laffont 1975 Un vieux cavalier borgne
un des derniers humains chevauche tranquillement dans un monde paisible
désert en ordre où la nature enfin est en train de reprendre ses droits
De la civilisation destructrice et de la race des prédateurs il ne reste que quelques
ruines et fantômes Tout est accompli quand auteur la fin du récit dresse
froidement la liste des espèces disparues 523 espèces animales supérieures
éteintes au XXe siècle par une espèce animale supérieure éteinte au XXI* siècle
Yhomo sapiens Vient ensuite la vision triomphante du paradis retrouvé où
homme est absent Dans une nature foisonnante le cycle de la vie et de la
mort repris son cours dans le jaillissement de instinct De toutes les uvres
de mort inventées par le profit il en reste rien Il reste la nature enfin
purgée de la culture avec la multitude des espèces animales qui ont survécu et
dont chaque individu peut enfin savourer instant présent dans ivresse du désir
satisfait Ils mourront tous ils vivent tous Le monde est eux ont pour
eux le monde Que retenir de ce message en forme de poème qui se veut
vibrante célébration de la nature et condamnation implacable de homme
élimination pure et simple de celui-ci semble attester le pessimisme de auteur
quant au destin de humanité Dans cette perspective agression des plantes
et des animaux pourrait bien signifier la revanche une nature détruite par
homme ou plutôt la punition fantasmatique que homme redoute mais inflige
pour se laver des crimes commis
La perversité humaine La science-fiction ne se fait aucune illusion sur
homme Génocides de Th Dish se termine superbement sur un verset du Livre
de Job Les étoiles ne sont pas pures Combien moins homme qui est un
ver Ainsi dans la plupart des récits homme est un être pervers responsable
des calamités il engendre est par exemple la cupidité un commer ant
associé une biologiste géniale qui provoque la mutation une plante laquelle
76 CATASTROPHISME ET SCIENCE-FICTION
envahit la terre et détruit humanité MOORE Encore un peu de verdure
op cit. est la passion quasi paranoïaque du pouvoir qui amène le tyran
Jegger après une catastrophe atomique exterminer les sous-hommes et
conquérir la galaxie au prix de guerres apocalyptiques SPINRAD Rêve de fer
Opta 1973 est instinct aveugle de possession qui dans Le Visiteur de
Bradbury dans Homme illustré Denoel 1976) transforme en tragédie
mortifère ce qui aurait pu être une fin douce Dans une humanité douloureuse
exilée sur une lointaine planète surgit un visiteur qui fait naître dans esprit
des malheureux les images dont ils rêvent Alors les hommes entretuent chacun
voulant assurer son pouvoir sur ce Visiteur est agressivité et egoisme forcenés
qui dans sur Milan DE ROSSIGNOLI Denoel 1960) emparent des sur
vivants une bombe cannibalisme meurtres association de tueurs finissent
par venir bout de ceux qui par miracle avaient échappé la première héca
tombe Rien étonnant si la violence et la guerre restent les grandes inspiratrices
de la science-fiction guerre entre les sexes MERLE Les Hommes
protégés Gallimard 1974 Th STURGEON Venus plus Champs Libres 1976)
guerre des classes sociales SPINRAD Jack Barron et éternité Laffont entre les mortels et les immortels HEINLEIN Les Enfants de Mathu-
salem ai Lu 1974) guerre contre les extra-terrestres récits évoqués plus haut)
guerres civiles liées la pollution et la surpopulation BRUNNER Le Troupeau
aveugle Laffont 1969 et Tous Zanzibar Laffont 1971 BURGESS La folle
semence 1955 dans un monde affamé et affolé par la surpopulation
la chair humaine sert préparer des conserves les guerres planifiées deviennent
des régulateurs démographiques et fournissent la matière première pour les
conserves)
Catastrophe culpabilité punition
La science-fiction fait sien habituellement le triomphe de la technologie
robot super-computer machine organisatrice de la vie de la cité A.C CLARKE
La Cité et les astres Denoel 1973 A.E VAN VOGT Le Monde des ai Lu
1974 Cette machine dont nous avons dit elle peut aliéner homme entretient
elle aussi chez son inventeur une culpabilité sous-jacente Ce point de vue se
trouve développé avec un rare brio dans les nouvelles de Herbert La Bombe
mentale Presses Pocket 1978 homme voulu créer avec cette machine
une version idéale et incorruptible de lui-même une tentative de nier la mort 3)
organiser le chaos et de surpasser Dieu Mais ce double de homme maléfique
et surpuissant devient le pire des asservissements être monstrueux par excel
lence le symbole de la catastrophe lente
Enlever de la Vie le mouvement donc la dégradation Anéantir le Devenir
et établir Etre telle est la surhumaine tentation de homme par le biais de
la Machine Dans cette visée homme perd sa volonté et sa chance de demeurer
conscient vivant Voulant procéder éradication de la mort il se livre la
mort Car la machine naît peut-être obscurément du besoin de rétablir Etre
mais elle ne mène pas une conscience accrue elle devient un dieu parce on
la charge de toutes les responsabilités on ne veut pas ou ne peut pas assumer
et elle devient monstre par cela-même Elle prend en charge notre vie et notre
mort car nous avons substituée nous et nous nous sommes substitués
elle Cl KAPPLER Le Monstre Pouvoir de imposture P.U.F. 1980)
77