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La Zwischenbetrachtung : un espace théorique intermédiaire / The Zwischcnbctrachtung : an Intermediary Theoretical Space. - article ; n°1 ; vol.61, pg 35-49

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1986 - Volume 61 - Numéro 1 - Pages 35-49
15 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Published 01 January 1986
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Philippe Fritsch
La Zwischenbetrachtung : un espace théorique intermédiaire /
The Zwischcnbctrachtung : an Intermediary Theoretical Space.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 61/1, 1986. pp. 35-49.
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Fritsch Philippe. La Zwischenbetrachtung : un espace théorique intermédiaire / The Zwischcnbctrachtung : an Intermediary
Theoretical Space. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 61/1, 1986. pp. 35-49.
doi : 10.3406/assr.1986.2383
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1986_num_61_1_2383Arch Sc soc des Rel. 1986 67/1 janvier-mars) 35 49
Philippe FRITSCH
LA ZWISCHENBETRACHTUNG
UN ESPACE TH ORIQUE INTERM DIAIRE
Max Weber developed his method of the ideal type construct while
elaborating his theory on the religious refusal of the world In so
doing he illustrates some of the fundamental themes of his epistemo-
logy structuralist reading of this text or even an interactionist one
would certainly provide an opportunity for examining the concept of
the knowledge value of learning pertaining to the general rules of
experience used by Max Weber to formulate his interpretations But
within this theoretical parenthesis Max Weber systematically
developed global theory whose essential concepts are based on the
tensions between spheres of activity each having its own internal
logic and also concerned with the role of imperceptible changes and
moments of equilibrium Max modernity thus
be related to this attention paid to continuous changes in the social
reality
Selon une manière de faire toute wébérienne il agit de interroger sur le
sens de ce texte dont le titre formel Zwischenbetrachtung reste énigmatique même
il dit excellemment la place il occupe comme un isthme entre deux conti
nents le sens visé par Max Weber lui-même en proposant cet endroit cette
réflexion théorique comme une sorte de cadence plagale qui maintient la tension
et appelle autres développements harmoniques mais aussi le sens ou plutôt les
significations que ce texte wébérien peut prendre actuellement lors même il
passe sans doute pour exprimer des considérations inactuelles
Tant Raymond Aron que Julien Freund ont déjà présenté ce chapitre de la
Religionssoziologie et il est donc pas nécessaire en faire nouveau le résumé cf
Freund La sociologie de Max Weber Paris 1966 PUF pp 157-161 et Aron Zes
étapes dela pensée sociologique Paris 1967 Gallimard pp 546-550) sauf rappeler
il traite des rapports entre la religion et les divers ordres de activité
humaine
35 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
Dès les premières lignes de la Zwischenbetrachtung Max Weber annonce son
projet et objet de ce texte Il agit de bâtir une théorie de cette attitude religieuse
qui consiste rejeter le monde le refuser ailleurs plutôt le nier encore
que ce rejet ait pas manqué de varier tant en degré en direction tout au long
de histoire universelle La diversité des formes de cette attitude est prendre
en compte mais au delà important est étudier ce qui peut la motive(r 2)
Comme indique le résumé placé en tête du texte Max Weber est donné
pour tâche de construire le schéma rationnel des motifs de rejet du monde
Weltablehnungsmotive et il commence par expliquer sur le sens de cette entre
prise Ce qui en cet endroit est dit de la construction idéaltypique et de son
rapport au réel tient en quelques phrases où on retrouve brièvement évoqués
nombre des thèmes de epistemologie et de la méthodologie wébériennes tels
ils ont été exposés notamment dans les tudes critiques de 1906 3)
Ainsi par exemple la construction ideelle une typologie de conflits éthi
ques permet envisager leur possibilité objective et même de les concevoir en
termes de causalité adéquate ils ne sont ni accidentels ni nécessaires mais
apparaissent comme les effets qui en règle générale sont attendre une situation
ou un ensemble de conditions conceptuellement saisis dans leur unité Si cette
référence ailleurs quelque peu insistante pour ne pas dire obsédante aux règles
générales de expérience 4) est ici implicitement faite elle est oeuvre tout
au long de ces réflexions théoriques et ce pourrait faire objet une première série
interrogations sur le statut épistémologique de ce recours aux règles de
expérience sur les niveaux auxquels peut effectuer cet appel sur la réflexivité
il présuppose sur la nature des opérations il implique été-
Autre thème celui de attrait et de autorité que la rationalité exerce sur les
êtres humains partant autre question sur la nature de ce pouvoir mais question
également sur ce qui permet énoncer ce jugement cette rationalité est-elle
un postulat théoriquement nécessaire faute de quoi la réalité serait indéchif
frable ou bien peut-elle être inférée elle aussi des règles générales de expé
rience ailleurs selon Max Weber lui-même cette recherche en sociologie de
la religion est simultanément une contribution la sociologie du rationalisme
La rationalité est tour tour du côté de la pratique et du côté de la théorie En effet
la recherche théorique est issue des formes les plus rationnelles que la réalité peut
admettre Zw. 537) mais elle cherche savoir si et dans quelle mesure des
conséquences rationnelles établies avec certitude en théorie ont été tirées dans la réalité
et éventuellement pourquoi elles ne ont pas été Zw. 538)
intérêt que Max Weber porte la religion et particulièrement attitude
religieuse de rejet du monde tient la valeur il accorde lui-même la
rationalité une part les activités religieuses apparemment irrationnelles sont
encore ses yeux du domaine du rationnel
Les actes motivés par la religion ou la magie sont des actes au moins
relativement rationnels en particulier sous leur forme primitive ils suivent les
règles de expérience même ils ne sont pas nécessairement des actes selon des
moyens et des ns
autre part dans la mesure même où comme ce texte affirme plus une
reprise la question du sens. de la vie de la mort du monde etc est fondamentale
36 ESPACE THEORIQUE INTERMEDIAIRE
pour nombre de religions et dans la mesure où pour autres importent avant
tout la maîtrise et la régulation au besoin la réglementation des mêmes forces
constitutives de la vie de la mort et du monde les diverses formes de rejet du
monde et ce qui les motive ne peuvent interpréter rationnellement en les
rapportant ces orientations religieuses fondamentales pour les étudier quant au
rapport de moyens iin ou au moins quant leur cohérence avec ce qui les
inspire
Distincte de évaluation émotionnelle bien sûr mais aussi des jugements de
goût et des appréciations morales interprétation rationnelle pour objet de faire
comprendre les relations significatives entre phénomènes ou éléments un
même phénomène Ici sont en cause les relations entre le rejet du monde et les
religions qui le tolèrent ou le promeuvent sous diverses formes mais aussi au titre
hypothèses causales les rapports de tension entre sphère religieuse et autres
sphères activité Une des originalités de ia Zwischenbetrachtung est précisément
de mettre en uvre ces concepts de sphère activité de loi interne propre
Eigengesetzl chke dynamisant et régissant chaque sphère de tension entre
sphères activités et de les appliquer dans étude de activité religieuse et plus
particulièrement de cette attitude de rejet du monde
Pour comprendre cette dans ses diverses modalités et occurrences
pour établir les relations auxquelles elle peut être imputée il agit dans ce cas
comme en autres de se donner des types rationnels
... en construisant les formes les plus rationnelles de conduite pratique qui
puissent être déduites hypothèses solidement établies Zw. 537
et de comparer idéaltype ces formes et relations pour en évaluer le degré de
proximité effective
un phénomène historique se rapproche par des traits isolés ou globa
lement de ces faits établis la construction permet en constater pour ainsi
dire le lieu typologique en cherchant il est proche du type théorique construit ou
il en écarte Zw 537)
Comparée autres textes de Max Weber la Zwischenbetrachtung offre
intérêt de contribuer doublement epistemologie et la méthodologie en
combinant les formulations théoriques de la solution wébérienne au problème de
la connaissance sociologique et pour ainsi dire expérimentation pratique de ces
formules pour comprendre le réel et non il prend la précaution de le rap
peler enseigner une philosophie personnelle Zw. 537)
II
Comme est le cas pour nombre autres textes de Max Weber il est tentant
de faire une lecture structurale de la Zwischenbetrachtung Les constructions
idéaltypiques elle présente semblent prêter commencer par les deux
figures de ascète et du mystique
Mais les toutes premières phrases de Max Weber dans cette partie du texte
sont en quelque sorte décourageantes cet égard En effet si un système opposi
tions et affinités semble organiser est pour aussitôt se compliquer et em-
37 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
brouiller fortiori quand on passe des schémas théoriques aux phénomènes
historiques est-à-dire aux religions et aux conduites religieuses effectives
Cependant en ce qui concerne attitude religieuse de rejet du monde
ascèse active et le mysticisme occupent dans le champ des possibles religieux
des positions radicalement opposées encore que le contraste entre une et autre
puisse être atténué est précisément cette fa on de raisonner tantôt sur les
oppositions polaires et radicales les passages la limite en quelque sorte tantôt
sur le rapprochement des contraires qui permet Max Weber de se tirer affaire
dans ce problème typologique complexe
analyse porte sur les religions de salut et laisse donc de côté les religions
essentiellement rituelles encore occasion celles-ci soient évoquées pour les
besoins de la démonstration Le problème est celui des moyens mettre en uvre
pour atteindre une qui leur est commune le salut des fidèles Cette recherche
du salut peut se faire selon deux grandes voies dont Max Weber montre combien
leur opposition peut être radicale mais aussi comment parfois elles peuvent se
rapprocher ou diverger nouveau
Il est possible de représenter une fa on certes simplifiée la construction
théorique et schématique des rapports entre ces deux voies de salut tout en
caractérisant typiquement celles-ci les valeurs elles mettent en avant et les
attitudes elles préconisent écart est maximal entre ascése active surtout
quand celle-ci considère le fidèle comme instrument de Dieu et se donne
pour de réformer rationnellement le monde par le travail et la contempla
tion du mystique qui fuit le monde pour devenir le réceptacle de Dieu Zw.
538-39)
bouleversement révolutionnaire Prophétisme
CONTEMPLATION
MYSTIQUE
maintien dans les institutions temporelles
ASCESE
REFUSANT LE MONDE
Mystagogie millénansme révolutionnaire
38 ESPACE TH ORIQUE INTERM DIAIRE
Le contraste atténue pour peu que soient abandonnés les projets de réforme
séculière et que ascèse tende assurer le salut par le respect de règles de vie
personnelle impliquant éviter action dans les institutions temporelles ou sur
autre axe pour peu que le mystique contemplatif ne tire pas toutes les consé
quences du principe prescrivant de fuir le monde et il se maintienne ou même
intervienne dans organisation du monde la ligne de fuite si on peut dire de
cette attitude paradoxale est autre que le millénarisme révolutionnaire Dans la
pratique diverses combinaisons des deux orientations de la recherche du salut
peuvent se rencontrer et donner lieu des attitudes apparemment semblables
mais de significations différentes ou composites
La construction théorique est fondée sur opposition marquée entre deux
concepts qui subsument chacun un ensemble de pratiques de représentations
institutions de valeurs attitudes et agents ou plutôt de figures ascète et le
mystique qui précisément selon le procédé de accentuation idéaltypique
permettent identifier les pôles un système de relations entre la religion et le
monde Cependant de multiples réalités historiques peuvent se profiler derrière
une ou autre de ces figures et peuvent être globalement désignées par un ou
autre de ces concepts que Max Weber oppose alors que nombre de doctrines
religieuses en usent souvent de fa on conjointe conjonction qui pu se
traduire par les fondations associations ou ordres ascético-mystiques ainsi
pour ne citer un exemple VOrdo de poenitentia de Fran ois Assise une
certaine fa on cette opposition est artificielle et constitue effet un coup de
force théorique Max Weber accentue des traits distinctifs et accroît des distances
de telle sorte que le contraste devient saisissant Mais est aussitôt ici comme en
autres textes par exemple dans le chapitre de Wirtschaft und Gesellschaft
consacré aux types de communauté religieuse ou dans celui sur la
ville pour montrer la fois que opération ideelle peut inverser atté
nuation du contraste et il convient imaginer toutes les transitions possibles
entre les types construits conceptuellement
insistance surla diversité du réel et surla fluidité de ordre oppositions et
compositions que nous pouvons découvrir ou plutôt lui inventer correspond la
mise en valeur de passages la limite et de paradoxales transmutations des
significations et des valeurs étude théorique wébérienne procède donc par
définition de pôles opposés et par recherche de cas qui ne sont pas seulement
intermédiaires mais où effectuent des renversements inattendus dont il agit
pourtant de montrer ils sont conséquents est-à-dire inscrits dans une
certaine logique
Caractéristique est cet égard le passage où Max Weber met en scène les
rapports du calvinisme et de la religion luthérienne Zw 550 avec les autorités
politiques particulièrement en ce qui concerne la guerre le calvinisme ses
combattants de la foi mais ceux-ci refusent de participer aux entreprises
guerrières qui ne relèvent pas de la guerre sainte et ils se révoltent contre les
autorités politiques quand elles leur paraissent violer la volonté divine on
connait la liberté esprit de Luther et les libertés il prises égard des instituées pourtant le luthéranisme refuse la guerre sainte et se soumet
aveuglément aux autorités politiques même quand elles imposent des guerres qui
ont aucun rapport avec la foi ascèse et la mystique conduisent ainsi des
prises de position qui ne sont pas seulement inverses dans leur expression et
contraires dans leurs effets mais cohérentes tout en apparaissant contradictoires
au regard de leurs prémisses refus agir dans le monde partir un principe
39 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
ascèse active dans le monde calvinisme) obéissance aveugle aux institutions
temporelles partir du précepte de fuir le monde pour ouvrir Dieu luthéra
nisme)
tique Certes et ascèse essentiel méthode demeure de salut ensemble qui discipline des oppositions les fidèles majeures pour en entre faire mys des
instruments de Dieu Gottes Werkzeug] ascèse surtout sous sa forme active est
orientée vers action Handeln et tend former méthodiquement chez les fidèles
du moins ceux entre eux qui cherchent vivre en virtuose religieux un
habitus permanent Dauerhabitus et pour ainsi dire ordinaire tandis que la
contemplation mystique dont extase est un moment extraordinaire dans la
quête du salut tant par son intensité que par sa fugacité est axée sur la possession
Haben] le mystique se considérant comme le réceptacle du divin Gefass des
Göttlichen et cherchant union unio mystica avec le divin que celui-ci soit con
comme un dieu personnel ou non
Ces repères étant posés la construction rationnelle opère en référence
constante histoire donc la diversité empirique et aux muances infinies qui
font les demi-teintes dans un tableau de pensée structuré par les contrastes vifs
Ou bien la mise au point est telle que ceux-ci imposent et on obtient les types
contrastés du mystique contemplatif et de ascète actif dont le puntain est la
figure exemplaire ou bien la visée tend saisir les passages au sens pictural
du terme un type autre dans leur fluidité Dans un et autre cas Max
Weber procède fréquemment en usant une sorte effet de miroir est-à-dire
par exemple en présentant successivement image que le mystique se fait de
ascète et celle que ascète se fait du mystique
Pour ascète vivant dans le monde le comportement du mystique est que
paresseuse jouissance de soi pour le mystique la conduite de ascète revient
engager dans agitation du monde non sans vain pharisaïsme Zw 539)
la tentation une lecture structuraliste de Max Weber pourrait se substituer
celle une interprétation interactionniste 10 activité religieuse celle de ascète
comme celle du mystique est ainsi identifiée comme comportement qui non
seulement un sens subjectif mais qui prend sens dans le rapport autrui Le
jugement que un porte sur la conduite de autre permet de saisir le sens
pour lui sa propre manière être et inversement De la même fa on il examine
les rapports réciproques entre les prêtres les prophètes et les non-prêtres 11
Max Weber pourrait-on dire fait parler ascète et le mystique en étudiant ce
ils sont un par rapport autre ou plutôt ce ils sont un pour autre dans
leur rapport au monde
Mais une part ces relations sont étudiées abstracto intérieur une
construction schématique théorique et il ne agit nullement une analyse de
situation dont les acteurs sociaux négocient le sens en présence un de autre
chacun orientant son comportement sans doute selon ses propres objectifs mais
en fonction autrui et des intentions il lui prête 12 autre part si Max
Weber compare les représentations que ascète peut généralement se faire du
mystique et réciproquement est précisément en se référant aux règles générales
de expérience nouveau la question se pose de savoir ce il faut entendre par là
et ce que vaut épistémologiquement cette inference histoire des religions les
figures exemplaires elle nous laissées Lao-Tseu Mani Luther Calvin et
bien autres les jugements portés par les uns égard des autres compris les
40 ESPACE TH ORIQUE INTERM DIAIRE
conséquences extrêmes que ces jugements ont pu avoir les innombrables textes et
enchaînement même des événements tout ceci constitue la matière dont se sert
analyste On connaît érudition fascinante de Max Weber et elle est pas en
cause mais le statut et par suite la valeur de connaissance du savoir nomolo-
gique dont il autorise pour formuler telle ou telle interprétation
Ce savoir porte sur les significations que peuvent avoir les pratiques
conduites et attitudes agents définis dans et par leurs rapports réciproques ou
plutôt les uns par rapport aux autres ascète par rapport au mystique ascète
vivant dans le monde par rapport ascète refusant le monde celui-ci par rapport
au mystique fuyant le monde etc est de cet ensemble de mises en rapport que
naît une séné oppositions dont la pertinence est relative la valeur des
interprétations initiales Or celles-ci appuient sur les principes que telle ou telle
catégorie acteurs reconnait comme siens et sur les conséquences qui logique
ment en découlent La connaissance des premiers relève de la recherche empiri
que les témoignages les documents etc.) la découverte des secondes est affaire
de rigueur du raisonnement
Le système de relations qui est construit par Max Weber et dont opposition
entre ascèse et mystique est jamais que la plus voyante ne peut se comprendre si
on oublie que ces modalités de activité religieuse ne se définissent pas en elles-
mêmes ni seulement une par rapport autre mais aussi dans le rapport Dieu
personnel transcendant ou impersonnel immanent etc. et au monde que
chacune dénote La fuite hors du monde du mystique qui recherche extase et se
déprend des intérêts de la vie quotidienne activité minimale) est rapportée son
interrogation sur le sens du monde qui ne peut trouver de réponse au-delà de
toute conception rationnelle dans union intime avec le divin dont il est seu
lement réceptacle Inversement activité personnelle rationnelle déployée
par ascète qui entend transformer le monde pour le mettre en accord avec ses
idéaux ascétiques est rapportée sa conviction être instrument de la volonté
divine
Le monde au sens religieux du terme est ainsi objet par rapport auquel
se déterminent des attitudes de fuite de refus de mépris de négation ou attrait
acceptation de valorisation etc propres chaque éthique religieuse Dans la
Zwischenbetrachtung est essentiellement attitude de rejet fuite ou refus du
monde qui est étudiée mais elle ne peut être en comparaison de attitude
inverse inscription de action religieuse dans le monde Max Weber ne propose
pas de définition de ce terme il emploie abondamment dans ce texte soit seul
soit dans ce couple de mots composés ailleurs difficiles traduire qui oppo
sent par leur sens ausserweltlich/innerweltlich soit encore dans autres mots
composés tels que précisément Weltablehnung Weltvemeinung Weltflucht etc
Certes le monde est con comme ensemble de ce qui existe et selon le cas
il agit un donné de toute éternité mystique orientale ou un monde
créé partir du néant par un dieu tout puissant et transcendant mystique
occidentale nombre de religions distinguent le monde ici bas et Autre
monde habité par les âmes après la mort mais en tant que réalité profane le est distingué du sacré et du divin auquel éventuellement il oppose
Toute la gamme des possibilités offertes par la pensée dualiste serait envisager
de la séparation radicale du pur et de impur aux combinaisons instables
du fragile monde empirique Zw. 572 Evalué du point de vue mystique ce
monde est fuir dans la mesure où justement il constitue un obstacle au salut
Evalué du point de vue ascétique le monde peut être considéré là encore comme
41 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
ce quoi il faut renoncer pour faire son propre salut ascétisme hors du monde ou
bien tout en demeurant ce il est est-à-dire une création imparfaite ou
corrompue le monde peut être envisagé comme le matériau transformer et dont
la transformation sera moyen de salut ascétisme dans le monde Ces distinctions
sont cependant grossières et dans le détail les représentations et les pratiques donnent
lieu des combinaisons diverses et nuancées dont le sens peut varier infiniment
Pour analyser cette diversité des attitudes des conduites et de leurs motifs Max
Weber entreprend étudier les rapports de tension entre la religion et le monde
Zw. 540 Cependant le terme est plus ici connoté péjorativement comme
massa perditionis 13 Il se trouve défini comme totalité de activité humaine ou
pour ainsi dire comme lieu géométrique des divers ordres parmi lesquels
Max Weber distingue ceux dont il étudie les rapports avec religieuse
les religions prophétiques ou sotériologiques se trouvaient dans un rapport de
tension non seulement aigu comme est évident après la terminologie
employée) mais encore permanent avec le monde et ses institutions Zw.
541)
Dans la mesure où Max Weber étudie ces relations et les effets des tensions
qui révèlent dans la mesure surtout où celles-ci et celles-là sont analysées
semble-t-il du point de vue des acteurs puisque interrogation porte sur les motifs
ils ont de fuir ou de refuser le monde interprétation interactionniste du texte
wébérien paraît être conséquente
Pourtant il convient observer que Max Weber met en scène des instances
plutôt que des acteurs des séquences relationnelles entre éthiques religieuses et
sphères activité plutôt que des relations interpersonnelles Au plus Max Weber
élabore un scénario plausible des rapports entre catégories agents prophètes
sauveurs prêtres magiciens calvinistes luthériens autorités politiques nobles
paysans etc
III
Les ensembles ils se donne sphères politique économique esthétique
érotique et intellectuelle sont autant de totalités constituées chacune partir un
concept qui subsume des réalités innombrables De même il estime avoir
pas dire ce est la religion ni occuper de son essence de même Max
Weber considère seulement chacune de ces sphères activité comme une
espèce particulière de fa on agir en communauté 14 Cependant il arrive
elles soient envisagées du point de vue du type de biens matériels ou sym
boliques que chacune permet acquérir
En effet la rationalisation et le raffinement conscient des rapports que les
hommes entretenaient avec les différents ordres de biens matériels et spirituels
religieux et profanes ont conduit mettre en évidence les lois internes propres
chacun de ces domaines et les laisser atteindre un degré de tensions réciproques
qui apparaissait pas quand le rapport au monde était naturel et sans contrain
te. En prenant exemple sur une série de ces biens essayons voir clair dans les
phénomènes typiques qui manière ou une autre se reproduisent dans
des éthiques religieuses très différentes Zw. 541-42)
42 ESPACE TH ORIQUE INTERM DIAIRE
Certes ambition de Max Weber est interroger histoire de la religion et de
construire rationnellement un système où prennent place ces différentes éthiques
religieuses saisies ici partir de phénomènes qui leur sont communs notam
ment le renoncement au monde dont la modalité fuite ou refus etc. est
discriminante
Les éthiques du passé qui cherchaient le salut en rejetant le monde se situaient
chacune selon son mode de rejet du monde des places extrêmement différentes
de cette échelle construite de fa on purement rationnelle Zw. 571)
Mais est bien de tensions réelles il agit et tout se passe comme si Max
Weber percevait dans certaines conjonctures historiques ou certains événements
qui ont effectivement eu lieu épure de ses tableaux de pensée Le mouvement
transhistorique de rationalisation et intellectualisation dont Max Weber
crédite les sociétés occidentales serait lui-même origine tant une mise en
évidence de la logique interne chaque sphère activité que un accroissement
des tensions entre sphères La rationalisation joue pour ainsi dire sur les deux
tableaux celui de la réalité historique et celui de la connaissance du réel Celle-ci
ne peut progresser en raison du déploiement ce qui ne veut pas nécessaire
ment dire progrès de celle-là 15)
Selon que accent est mis sur ce qui fait que on peut parler de sphères
activité ou sur les rapports entre celles-ci impose soit le concept de loi interne
propre soit celui de tension usage que Max Weber fait de un et de autre dans
ce texte ne manque pas être éclairant tant sur sa conception de activité sociale
que sur sa manière de mener analyse sociologique de cette
Les sphères activité sont distinguées selon le sens visé par agent ou les
agents et dans Wirtschaft und Gesellschaft Max Weber définit par exemple
activité économique en disant une action elle une orientation écono
mique quand elle vise dans son intention aller au-devant un désir utilité 16
la limite et dès lors que les déterminations sont fondées sur le sens visé des
distinctions pourraient être faites infini Mais certaines sont déjà opérées et
opérantes dans la pratique sociale au point imposer comme totalités certaines
espèces particulières de fa on agir en communauté Ainsi pour en tenir au
même exemple faut-il compter avec ce secteur des activités humaines dont
orientation dépend nécessairement des conditions économiques de leur
exercice 17 Et cet ensemble tend pour ainsi dire avoir sa vie propre se
développer un rythme et dans des directions qui lui sont propres de telle sorte
il est possible de parler par exemple un ordre économique ou encore
une sphère politique une sphère esthétique etc ces découpages
correspondent des divisions somme toute traditionnelles du savoir nul ne en
étonnera pour peu que soit rappelé le recours wébérien aux règles générales de
expérience Il aurait ailleurs là matière digression théorique sur les rapports
entre catégories de la pratique et catégorisation savante non seulement pour
marquer une fois de plus ce que celle-ci doit celles-là mais encore
observer inversement les catégories pratiques elles-mêmes peuvent aussi être
redevables aux classifications savantes donc pour attarder sur les effets en
retour que la connaissance de la pratique sociale peut avoir sur cette même
pratique Mais plus que la classification par domaines important semble être
attention que Max Weber porte ce qui constitue ces domaines en tant que tels
ce qui fait que puisse leur être reconnue une autre existence que celle de produit
artificiel un découpage arbitraire est-à-dire le dynamisme propre chaque
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