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Le Catholicisme italien à l'heure de l'unité: apocalypse et compromis / Italian Catholicism during the Era of Unification: front Apocalypse to Compromise - article ; n°1 ; vol.58, pg 67-82

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Archives des sciences sociales des religions - Année 1984 - Volume 58 - Numéro 1 - Pages 67-82
16 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Published 01 January 1984
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Exrait

Carlo Prandi
Le Catholicisme italien à l'heure de l'unité: apocalypse et
compromis / Italian Catholicism during the Era of Unification:
front Apocalypse to Compromise
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 58/1, 1984. pp. 67-82.
Citer ce document / Cite this document :
Prandi Carlo. Le Catholicisme italien à l'heure de l'unité: apocalypse et compromis / Italian Catholicism during the Era of
Unification: front Apocalypse to Compromise. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 58/1, 1984. pp. 67-82.
doi : 10.3406/assr.1984.2327
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1984_num_58_1_2327Arch Carlo Sc PRANDI soc äes Rel. 1984 58/1 juillet-septembre) 67 83
LE CATHOLICISME ITALIEN
POQUE DE UNIT
APOCALYPSE ET COMPROMIS
During the 19th century the Roman Church experienced conside
rable loss popularity among large sectors of the working class
peasant and middle class populations in Italy as well as drastic re
duction of its land holdings The ears 1870-71 were marked by the
conquest of Rome and the Commune of Paris During the ears pre
ceding and following these events characteristic language im
pending catastrophe or apocalypse persistently flourished amidst
the pages of La Civiltà Cattolica an italian Jesuit journal) in pap al
speeches especially those of Pius IX and amongst great number
of texts written by catholic authors such as Don Bosco one of the
most important Contemporary evils heralded the destruction of the
society born of these Revolutions which in turn engendered the
Reformation as well as the final victory of the Church The ferocity
of this language followed parabolic curve descending towards mo
deration at the turn of the century which coincided with more rea
listic and positive attitude then adopted by the Church the
Italian State It have been otherwise the church accor
ding to the typology established by Troeltsch is constantly led
into seeking compromises with the society in which it has taken
root
La présente étude se propose analyser un aspect particulier des réactions
qui se manifestèrent dans les milieux catholiques italiens et ce plus pré
cisément sous Pie IX face aux événements qui conduisirent la disparition
de Etat pontifical Les siècles précédents avaient établi un lien étroit entre le li
bre exercice de la fonction papale la tête de glise et la souveraineté du pon
tife romain sur un territoire qui garantît exercice de cette fonction Dans le
contexte des mouvements européens émancipation nationale et dans le grand
processus en cours de la révolution industrielle cette représentation favorisa
67 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
émergence dans le domaine idéologique une thématique de la fin du
Monde Les sources ici privilégiées sont au nombre de trois la Civiltà Catto
lica revue des jésuites ainsi que les encycliques et les discours pontificaux et
quelques écrits un personnage représentatif Don Bosco Selon nous atten
tion aux et aux déclarations contemporaines origine hégémonique per
mettent de relever quelques-unes des composantes majeures de idéologie
contre-révolutionnaire largement diffusée au sein des diverses couches du ca
tholicisme italien
Aux origines une mentalité
Au cours du XIXe siècle la Révolution le libéralisme la libre-pensée le
socialisme le principe national apparurent dans de nombreux secteurs catholi
ques italiens comme expression un dessein diabolique plongeant ses racines
dans la Réforme protestante et révélant alors seulement toute son horreur catas
trophique En réalité la polémique anti-protestante ne était jamais apaisée
dans un milieu qui dans son ensemble avait jamais manifesté de tendances
cuméniques aussi faibles soient-elles mis part quelques esprits isolés) la
Révolution fran aise suscita un brusque retour de flamme intransigeantisme
catholique exprimant dans un langage proche de exaspération rencontrait là
un thème que des décennies plus tard Max Weber et Ernst Troeltsch analyseront
en appréciant très différemment celui du rôle du protestantisme dans la forma
tion de Occident moderne Les catholiques intransigeants prenaient conscience
que la bourgeoisie décidée désormais devenir une classe gouvernante était un
produit en grande partie étranger une tradition dont les idéologies dominantes
étaient depuis toujours tributaires une vision ruraliste de la société Les trans
formations radicales territoriales et démographiques que la révolution indus
trielle produisait dans la société étaient pas compatibles avec ensemble de
ces doctrines
glise de Rome ressentait cette extranéité non seulement un point de
vue pastoral mis en alerte par la crise de la pratique religieuse dans les zones
les plus industrialisées mais aussi du point de vue de son influence le boule
versement des rapports sociaux et des normes éthiques traditionnelles laissait
prévoir une perte de son hégémonie sur les consciences De là la polémique
anti-urbaine que on peut trouver avec des nuances de langage plus ou moins
apocalyptique dans de nombreux écrits du début du siècle Dans le même
temps la révolution industrielle se propageait depuis Angleterre sur le conti
nent et atteignait les milieux catholiques démunis face un phénomène qui bou
leversait radicalement les conditions de vie et de travail des masses paysannes
menacées de voir disparaître les références sur lesquelles elles avaient fondé de
puis des siècles leurs comportements éthiques et religieux
Le profond désarroi causé par les effets persécuteurs de la Révolution
fran aise et par la diffusion de ses principes furent vécus douloureusement par
glise italienne et plus particulièrement sur le plan des contenus idéologiques
de cette époque historique dont devaient naître en Europe les principes politi
ques que Pie IX condamnera solennellement dans la seconde moitié du siècle
Ailleurs le début de apostasie des masses placera glise face une réalité
entièrement nouvelle La crise religieuse en cours représentait plus que le
68 CATHOLICISME ITALIEN
résultat de la critique virulente des philosophes ou des interventions étatiques
sur les biens de glise elle affectait en profondeur le tissu des couches sociales
et faisait sentir ses effets sur le terrain de la religiosité et de la pratique populaire
qui dans les siècles précédents était sorti presque indemne si on excepte les
pays où la Réforme était imposée des crises économiques et politiques qui
avaient affecté Europe
Mais ce est que bien après les glises des autres pays que glise ita
lienne parviendra faire face ces problèmes Ce retard est dû en grande partie
absence presque totale de développement capitaliste dans la péninsule durant
la première moitié du XIXe siècle Au cours de cette période elle est bien loin de
prendre en considération de tels arguments la Révolution caractérisée en Italie
par les mouvements indépendantistes) le libéralisme et la menace qui pèse sur le
pouvoir temporel apparaissent comme les principaux ennemis affronter Le
langage des encycliques et de la presse catholique les présentent comme les der
niers et plus démoniaques produits du libre examen expression la plus aber
rante de la Réforme lancée par Luther Mais le caractère global du Risorgi
mento et de la révolution industrielle aussi bien que le processus parallèle de
déchristianisation particulièrement virulent dans la France catholique
imposent progressivement glise la perspective de un monde monde
sur lequel elle était structurellement modelée et dont ses intellectuels avaient
construit au cours des siècles un modèle théologique une remarquable sta
bilité
est ainsi que affirment une-fa on toujours plus insistante dans le lan
gage des autorités catholiques la fois la référence action du démon prota
goniste et inspirateur des bouleversements en cours et celle du mécanisme
apocalyptique Celui-ci agit une part comme révélateur une impuissance
fût-elle temporaire affronter la catastrophe qui semble préluder la consom
mation finale de toutes choses par ailleurs il se révèle aussi comme instrument
idéologique apte participer la construction un nouveau consensus et une
nouvelle hégémonie Dans cette seconde perspective le recours apocalypti
que en tant que langage symbolique codé apparaît comme une tentative de la
part des gardiens du champ religieux pour maintenir temporairement les distan
ces avec une réalité dont on sait dès présent que on ne pourra pas ne pas re
lier les liens brisés sans que institution dans son ensemble perde ses caracté
ristiques structurelles
La (théorie de la catastrophe sous Pie IX
La période historique opposition maximale aux nouveaux principes poli
tiques européens et aux conceptions philosophiques qui avaient guidé les bour
geoisies nationales la conquête du pouvoir dans les différents Etats coïncide
en gros avec la période où se consomme la fin du pouvoir temporel des papes et
donc avec ère de Pie IX Au cours de ces trente-deux années la polémique sur
le caractère intrinsèquement diabolique de la Révolution atteint une intensité
surprenante
Décrite comme porteuse un destin inéluctablement catastrophique la Ré
volution est sommairement amalgamée avec tous les mouvements européens
69 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
successifs allant de la Révolution fran aise la Commune de Paris aux phases
successives de unification italienne Cette polémique connaît son paroxysme
dans les années 1870-1871 les catholiques italiens et fran ais sont alors té
moins non seulement de la perte un territoire considéré comme indispensable
au libre exercice du magistère pontifical mais aussi la première et éphémère
expérience communiste de époque moderne
Aux lendemains de son élection Pie IX dans encyclique Qui pluribus
1846) définissait le programme une luttesystématique contre les erreurs du
siècle Quelques années plus tard le même pontife dans son exil forcé Portici
la suite des événements ayant conduit avènement de la Republique Ro
maine reviendra sur ce thème le décembre 1849 dans Noscitis et vobiscum
Comme dans tous les documents de ce type le ton est pétri de moralisme les
faits et les doctrines politiques sont refutés partir non pas une analyse de
même nature mais uniquement sur la base de critères portée morale
Les nouvelles doctrines visent envahir entamer dilapider la propriété
de glise en premier lieu puis celle de tout autre propriétaire légitime finale
ment il agit de violer tous les droits aussi bien humains que divins de détruire
de cette fa on le culte divin et abolir tout ordre de la société civile Le ton
employé est clairement apocalyptique en cas de victoire du communisme et du
socialisme victoire annoncée par le Manifeste publié année précédente) cha
que ordre social effondrerait entraînant la chute de la société dans son ensem
ble avenir apparaîtrait porteur de dangers irrémédiables et tous les cas
sans issue pratiquable en termes histoire Onze ans avant Nullis certe verbis
1860) Pie IX informait épiscopat un échange de lettres intervenu entre le
Saint-Siège et Napoléon III la demande formulée parle Pontife Empereur
de se faire le défenseur au Congrès de Paris de inviolabilité de Notre souve
raineté temporelle Napoléon III avait répondu en conseillant Pie IX de re
noncer la possession des provinces rebelles de la Romagne encyclique re
prend la réponse résolument négative du Pontife et met accent sur le droit la
souveraineté temporelle considérée comme un tout qui implique non seulement
la structure monarchique du pouvoir du pape mais encore la cause de la Reli
gion et de la Justice Les deuxaspects apparaissent intimement mêlés dans une
réalité unique et inséparable Au moment où se profile une crise de la pratique
religieuse particulièrement massive dans autres pays européens le besoin
une présence sur le terrain social manifestée en termes politiques et territo
riaux se fait plus pressante parallèlement élaboration théologique de esta
blishment romain se réduit progressivement aux deux pôles du pouvoir temporel
et de infaillibilité pontificale le premier étant considéré comme la garantie et le
support du second où un recours fréquent au discours sur les derniers
temps Dans Nullis certe verbis le fait que la piété la religion la foi et hon
nêteté des urs soient chaque jour ébranlées spécialement par le moyen
écrits pestilentiels diffusés dans le public rappelle du moins sur le plan sym
bolique Matthieu 10 ainsi que la perspective du martyre Nous sommes
prêts suivre les illustres traces de Nos Prédécesseurs imiter leurs exemples
endurer tout événement dur et pénible et même donner notre vie plutôt que
de déserter une fa on quelconque la cause de Dieu de glise et de la
Justice
Mais le temps de la persécution aura une fin la citation ae Jean 16 33 et
la certitude que les portes de enfer ne prévaudront jamais dessinent la trame
70 CATHOLICISME ITALIEN
subtile du style apocalyptique qui durant toute la seconde moitié du XIXe siè
cle marquera de son empreinte la mentalité et la presse catholique en Italie
En 1850 les premiers fascicules de la Civiltà Cattolica paraissent Na-
ples Le titre est un programme de travail et en même temps une Weltans-
chaung il agissait de recueillir et de relancer une fa on originale héritage
idéologique de ultramontani sm de retrouver dans la philosophie scolastique
les outils conceptuels propres affronter les problèmes les plus divers du mo
ment du point de vue du catholicisme officiel mais il agissait surtout de dé
fendre et de réaffirmer non seulement les droits de glise et de inviolabilité de
ses territoires mais aussi aspiration du catholicisme reconstruire une culture
et une société structurées selon ses propres principes
Au cours des années 50 le destin de Etat pontifical avéra de plus en plus
précaire Entre 1859 et 1860 les populations de Italie centrale Emilie-
Romagne Toscane) décidèrent par plébiscite leur rattachement au Royaume de
Sardaigne La Civiltà Cattolica réagit aux événements par une série articles
dont un au titre significatif Le triomphe de glise dans ses désastres 2) se
terminait par une profession de foi un pur style apocalyptique
impie qui hui mène un triomphe bruyant au milieu des ravages
et des incendies plus un sans doute de nos lecteurs aura déjà répondu entre
deuil et colère mi-chagrin mi-courroucé réjouis-toi réjouis-toi mais ton jour
viendra la défaite est proche portae inferi non praevalebunt
Un second article de la même année 3) intitulé La liberté tyrannique lais
sait peu de place espérance La liberté dont se réclamaient les libéraux était
présentée comme une effroyable souricière sans voie de sortie équivalant la
fin pure et simple de la civilisation et au début une tyrannie encore jamais
vue sur terre
En juillet de la même année occasion une allocution devant le Consis
toire secret Pie IX condamna institution écoles laïques et la publication
dans le Royaume Italie écrits et de journaux jugés offensants envers la reli
gion et glise Entre le langage du Pontife une part et celui de la Civiltà Cat
tolica de Don Bosco et de quelques voix intransigeantes autre part on note
un certain écart dans le ton et dans emploi des termes plus mesurés dans la
prose de Pie IX et généralement moins enclins aller outre la menace des châti
ments divins envers les persécuteurs Le discours du Pontife est ici comme en
autres occasions plus prophétique apocalyptique par certains côtés il ex
prime plus la souffrance de la condition assiégé abord de détenu ensuite
que annonce de conséquences catastrophiques pour la société dans son ensem
ble Ceci empêche pas que des expressions caractère apocalyptique soient
présentes et là dans les discours de Pie IX ceci est particulièrement net dans
les années 60 alors que étau du processus unification nationale se resserre
autour de Rome les effets catastrophiques des principes de la Révolution appa
raissent au Pontife inscrits dans un dessein diabolique inéluctable
Cette période se caractérise par des préoccupations temporelles exacerbées
et des tendances apocalyptiques sporadiques même hors de aire catholique
Les apparitions mariales attisent un côté la piété populaire menacée par les
idées du siècle et de autre détournent les classes Subalternes des conflits
71 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
sociaux naissants leur permettant de sublimer au sein des milieux dévots les
tendances agrégation et la solidarité de classe alimentées par les premiers
mouvements prolétaires La multiplication des canonisations et après une lon
gue période intérêt mitigé la relance de la dévotion eucharistique au Sacré-
ur de Jésus avec institution de la Fête du Christ Roi) sont autant aspects
une religiosité dans laquelle le goût du merveilleux Aubert exprimait un
fait principalement et non pas essentiellement populaire En engageant dans la
même voie des ordres religieux comme les jésuites les salésiens et autres fon
dations plus récentes glise cherchait impliquer ensemble de la société
dans cette action programmée de récupération elle relan ait une religiosité laquelle se multipliaient les figures de référence et les fêtes et dévotions cor
respondantes les lieux de recomposition des conflits de classe et intériorisation
un catholicisme inter-classiste et contre-révolutionnaire
Entre-temps la Civiltà Cattolica conduisait de fa on ponctuelle sa bataille
contre les man uvres de Satan guide de la Révolution et inspirateur des princi
pes que le Syllabus devait ensuite repérer et condamner Ainsi face assaut de
erreur dévastatrice un editorial de 1861 intitulé Ruine et remède la paix eu
ropéenne 5) de la revue des jésuites posait alternative entre hégémonie de
Eglise et celle de Antéchrist
II faut que sur toute la terre étende organisé systématiquement le support
de quelque institution catholique dans laquelle on puisse trouver la fermeté des
principes le courage dans le sacrifice incorruptibilité de administration im
mortalité dans existence ce est ainsi elle pourra opposer avec une force
proportionnée un ennemi qui assaille la société tout instant et partout
Trouvez-moi une telle institution ayez le courage de la reconnaître et de la légiti
mer et alors nous pourrons espérer que le triomphe de ce personnage symbolique
appelé Antéchrist dans le langage biblique est pas encore arrivé
Catastrophisme et esprit revanchard sont les deux pôles des interventions
de la Civiltà Cattolica dans les années 1865-1875 Elles oscillent entre la certi
tude que quelque événement de caractère cosmique ne peut manquer de se
produire et la perspective que indéfectibilité de glise trouvera occasion de
emporter sur le Royaume Italie Des victoires aussi éphémères que celle de
Mentana et de Monterotondo apparaissent comme un signe de la vengence divine
il est vrai ... que la campagne de 1867 fut pour Italie une Mentana maté
rielle celle de 1868 fut une Mentana morale. La même année 1869) dans
un climat politique qui annonce imminent conflit franco-prussien le périodi
que des jésuites romains fait largement siennes les thèses que Cavour et les ca
tholiques libéraux ne cessaient de répéter depuis longtemps savoir que la
perte du pouvoir temporel est une occasion acquérir un prestige avant tout
moral aux yeux des peuples La force morale de glise est autant affermie
que sa force matérielle baissé Naturellement ce est pas le jugement des
libéraux qui pousse les rédacteurs de la revue cette estimation de la victoire
morale de Eglise mais bien la certitude du non praevalebunt les cités et les
royaumes passeront et le Royaume Italie avec eux Mais la fin du monde
vivront et régneront glise et le suprême Pontife romain Dorénavant pour les
rédacteurs de la Civiltà Cattolica une compétition va se jouer inégale en ce qui
72 CATHOLICISME ITALIEN
concerne le rapport des forces mais sur issue de laquelle aucun doute existe
est dans les mêmes termes que Pie IX passant en revue dans son discours du
25 juin 1869 au Consistoire état de persécution dans lequel se trouve
glise dans les divers pays européens avertira tous ces ennemis du Christ et
de la Sainte glise afin que finalement au moins une fois il considèrent avec sé
rieux combien est terrible le châtiment que le Seigneur inflige ses ennemis et
ceux de glise
1870 les châtiments et les crimes
année 1870 et celles qui suivent apparaissent comme décisives dans
épreuve de force que le Risorgimento et la Révolution imposent glise de
Rome Le langage apocalyptique des publications et des discours officiels re
couvre vigueur face événement vainement exorcisé de occupation de la fu
ture capitale du Royaume et la prise du pouvoir Paris par le système per
vers du socialisme et du communisme la Commune plus précisément peu
mis en avant durant cette période cet événement aussi inattendu éphémère
devait servir exemple postérieurement Vingt ans après la publication du Ma
nifeste de Marx et Engels les rédacteurs de la Civiltà Cattolica font écho
une opinion largement diffusée parmi les diverses couches du catholicisme ita
lien ils aper oivent dans avènement du communisme tout la fois une loi de
filiation et de dépassement des régimes libéraux et tout autant un danger ma
jeur pour glise et les principes elle défend concernant le véritable ordre ci
vil et les droits inaliénables de la propriété
Mais dès les premières années consécutives la prise de Rome le langage
apocalyptique en vigueur aux différents niveaux de Eglise perd la virulence de
la décennie précédente face irréversibilité un processus consolidé par ac
cord tacite des puissances européennes les perspectives catastrophiques de la
fin imminente du monde font place des considérations sur le jugement eschato-
logique en général Ce nouveau langage sert parfois manifester la disponibilité
de ceux qui emploient renouveler le martyrologe de glise des premiers siè
cles Ainsi Pie IX dans une lettre adressée au cardinal Antonelli secrétaire
Etat le 16 juin 1872 10 parle de calice amer de spectacle affligeant et
conclut Nous ne pouvons pas nous plier aux assauts dirigés contre glise
... Nous sommes prêts affronter de plus grands sacrifices et même verser
il le faut tout Notre Sang..
Dans le même temps la Civiltà Cattolica reprenait les mêmes thèmes le
martyre de glise et le caractère catastrophique de la société issue de la Révo
lution cette époque le thème de la souffrance du Pape désormais âgé et
donc plus enclin ressentir les contrecoups de la perte de la souveraineté tempo
relle passait au premier plan et revêtait une claire valeur de symbole elle re
présentait les douleurs qui affligeaient Eglise un moment où elle se trouvait
contrainte changer un aspect de sa propre image et nouer avec la société
fille de Satan des rapports qui lui permettent de maintenir pour autant que
possible la plus grande marge hégémonie De là le changement de ton parfois
même net qui caractérise les articles de la revue le langage apocalyptique et la
perspective de la fin du monde sont réservés aux éditoriaux et quelques au
tres occasions peu nombreuses mais ne recouvrent pas ensemble de la
73 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
réflexion théologico-politique de la revue On affaire un déphasage qui sem
ble exprimer deux niveaux distincts et juxtaposés de lecture du réel un intra-
mondain et attentif aux événements politiques quotidiens autre également
présent dans une vaste littérature de mineure portée et chez des auteurs comme
Don Bosco synchronisé sur la perspective de la catastrophe imminente et de la
victoire finale remportée par Antéchrist
La fin du pouvoir temporel de la souveraineté hégémonie de glise
Durant cette période les interventions de la Civiltà Cattolica témoignent du
refus de la loi des Garanties et manifestent une volonté de revanche vrai dire
partagée par une partie seulement du catholicisme italien Même au Vatican on
commence considérer avec une hostilité décroissante initiative législative
prise unilatéralement par le gouvernement italien au lendemain de occupation
de Rome 11 est la raison pour laquelle la fréquence et intensité du langage
apocalyptique des années 60 apparaissent en réalité comme le chant du cygne
un genre littéraire qui avait exprimé souvent avec efficacité dans les images le
sentiment impuissance de glise de Rome face au drame de la sécularisation
montante les événements de 1870 prennent cet égard un caractère nettement
symbolique La revendication un pouvoir qui se reconnaissait définitivement
dépassé se vidait donc de plus en plus de son sens et de sa pertinence sa
place un autre bien plus étendu était censé devoir affirmer au-delà des deuils
et des effondrements en cours ou venir Dans un fascicule de 1872 éditorial
intitulé Du réveil catholique en Italie 12 exprimait la certitude que
Les fléaux que nous pressentons tous seront peut-être encore plus féroces
que nous imaginons mais ils purifieront le monde et donc post nub Phaebus
astre qui resplendira après les éclairs et la tempête ne sera pas le feu follet que
les Huns aujourdhui adorent sur le Capitele ce sera le beau soleil qui illumine
la terre du Vatican
antagonisme ne se pla ait plus sur le terrain de la souveraineté domaine
pour lequel tout était désormais réglé mais sur celui tout ouvert de Vhégémo-
nie Il fallait reconquérir un nouveau pouvoir autant plus que la Révolution et
le libéralisme avaient engendré un fils qui se révoltait contre eux mais glise
loin de le considérer comme un allié flairait le grand danger il représentait
par rapport un ordre social elle retenait fondé sur le droit naturel quelles
que fussent les racines doctrinales du pouvoir en place Les références au socia
lisme se faisaient de plus en plus nombreuses de même objectif du discours
apocalyptique aussi bien chez le Souverain Pontife que dans la Civ alta Catto
lica dépla ait progressivement son centre de gravité pour installer sur les deux
fronts où on sentait venir le danger qui mena ait hégémonie catholique
Dans un discours prononcé en décembre 1872 Pie IX proclamait le dé
chaînement en cours de la colère divine en employant les images suivantes
Cités incendiées Est comme Ouest en Amérique tempête partout feu
sortant des volcans feu qui sort des mains des impies et les villes sont détrui-
74 CATHOLICISME ITALIEN
tes les récoltes réduites en cendres et Dieu se montre de tous côtés hau
tement indigné ...
De son côté dans son editorial de début année horoscope de année
1873 13) le périodique des jésuites passait en revue les principaux fléaux qui
selon ses rédacteurs affligeaient la société la faim des peuples le choléra la
variole la diphtérie le typhus la guerre en Espagne Le socialisme était consi
déré comme la cause première de la dépravation des peuples La situation en
Europe était décrite comme catastrophique et approchant de heure des comp
tes redde rationem...)
La France est un champ de bataille ... Allemagne est dirigée par un
instrument de la ma onnerie ... Angleterre est rongée dans ses propres en
trailles par le ver socialiste Espagne est en train de se désagréger ...
Italie unifiée par le fer étranger dans sa partie subalpine se débat dans un
abîme de malheurs ... Oui tout ce que nous remarquons ce que nous obser
vons tout ce que nous touchons tout nous porte croire que nous sommes pro
ches de ce moment que on appelle dans le langage des saints heure de Dieu
mais heure qui fait suite celle des triomphes de Satan..
En réalité était là une période particulièrement difficile pour glise et
pas seulement en Italie En 1873 justement la politique de laïcisation entreprise
par Bismarck en Prusse le Kulturkampf après le renvoi des religieux des écoles
était particulièrement dure avec la fermeture des séminaires les condamnations
infligées aux prêtres et aux évêques opposants intervention de tat dans la
nomination des curés et une fa on générale avec le contrôle rigide de tat
sur toutes les activités de glise On comprend ainsi que la même année la Ci
viltà Cattolica ait dénoncé sans recourir des précisions explicites une si bes
tiale violence dont le but est bien le retour omnipotence de tat païen et
provoquer effondrement du règne du Christ sur la terre De son côté Pie IX
avait déjà année précédente adressé au Vatican 14) une allocution affligée
aux cardinaux il déplorait la spoliation de glise qui avait réduit la
pauvreté le clergé séculier au lieu annoncer avance selon le style pré
valant dans la décennie précédente les inévitables et proches châtiments divins
qui attendaient les responsables il les invitait avec attitude résignée de qui ac
cepte la fatalité de histoire étudier la fa on la plus appropriée apaiser la
colère divine Au cours des années 70 le langage ecclésiastique de catastrophi
que devint progressivement plus réaliste une part les dévotions et les pèleri
nages aux lieux des récentes apparitions mariales ou aux lieux plus tradition
nels de dévotion comme Lorette) se multiplièrent véritables antidotes la va
gue de déchristianisation de la civilisation libérale et ma onnique autre part
glise prenait conscience que le véritable ennemi abattre était maintenant le
socialisme De là appui offert aux nouvelles organisations laïques catholiques
dont la Civiltà Cattolica défendit le qualificatif de cléricaux dont leurs adver
saires affublaient les adhérents Dans éditorial Les selon les libé
raux 1875 15) horizon apparaissait changé glise était plus décou
vert devant les menaces du Malin mais apprêtait préparer ses troupes et
les envoyer en première ligne la recherche de modalités fonctionnelles exer
cice une nouvelle hégémonie évidente vérité est que laguerre moderne
menée par Satan encontre de glise de Jésus-Christ pour instrument le li
béralisme ma onnique et pour principal objet le Vicaire du Christ accusé de
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