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Le Problème des « médiations » en sociologie de la connaissance / The «Mediations » Problem in the Sociology of Knowledge - article ; n°1 ; vol.37, pg 43-77

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Description

Archives des sciences sociales des religions - Année 1974 - Volume 37 - Numéro 1 - Pages 43-77
The sociological analysis of the religions discourse raises the problem of the instruments available at present for the sociology of knowledge for apprehending social conditions and measuring their respective influence on mental productions. The difficulties experienced in trying to define with precision the contents of the terms : « to condition », « determine », « influence »... are all the more conspicuous since they are generally used to designate the very relation that the sociology of knowledge proposes to explain. The present study, based on a sample of 181 documents formulated by the Latin-American clergy between 1966 and 1970 attempts to contribute to this area of research. These documents reflect the position of power that the clergy occupy within the Church as « managers of the goods of salvation », and with the reduction of their hold over the thoughts and acts of laymen the documents thus appear as car ry in g into effect the clergy's strategy which aims at increasing among the laymen the need for their service, which leads to the recuperation of their power. Furthermore it is noted that the definition of this strategy and consequently of the religious interpretations to be proposed, is worked oui within certain limits which are determined by two factors in particular : a) the very structure of the Church and its institutionalized norms of functioning and b) the social and political situation of Latin America. The elaborated discourse must therefore be interpreted as being the product of a negotiation of sorts brought about by the clergy between these two poles of influence. In this framework the terms « to condition », « determine », « influence » designate neither fixed contents nor the unilateral action of the social environment upon the discourse, but the end-product resulting from negotiations which vary according to each concrete situation.
35 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Published 01 January 1974
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Language English
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Ricardo Costa
Le Problème des « médiations » en sociologie de la
connaissance / The «Mediations » Problem in the Sociology of
Knowledge
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 37, 1974. pp. 43-77.
Abstract
The sociological analysis of the religions discourse raises the problem of the instruments available at present for the sociology of
knowledge for apprehending social conditions and measuring their respective influence on mental productions. The difficulties
experienced in trying to define with precision the contents of the terms : « to condition », « determine », « influence »... are all the
more conspicuous since they are generally used to designate the very relation that the sociology of knowledge proposes to
explain.
The present study, based on a sample of 181 documents formulated by the Latin-American clergy between 1966 and 1970
attempts to contribute to this area of research.
These documents reflect the position of power that the clergy occupy within the Church as « managers of the goods of salvation
», and with the reduction of their hold over the thoughts and acts of laymen the documents thus appear as car ry in g into effect
the clergy's strategy which aims at increasing among the laymen the need for their service, which leads to the recuperation of
their power. Furthermore it is noted that the definition of this strategy and consequently of the religious interpretations to be
proposed, is worked oui within certain limits which are determined by two factors in particular : a) the very structure of the Church
and its institutionalized norms of functioning and b) the social and political situation of Latin America.
The elaborated discourse must therefore be interpreted as being the product of a negotiation of sorts brought about by the clergy
between these two poles of influence. In this framework the terms « to condition », « determine », « influence » designate neither
fixed contents nor the unilateral action of the social environment upon the discourse, but the end-product resulting from
negotiations which vary according to each concrete situation.
Citer ce document / Cite this document :
Costa Ricardo. Le Problème des « médiations » en sociologie de la connaissance / The «Mediations » Problem in the Sociology
of Knowledge. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 37, 1974. pp. 43-77.
doi : 10.3406/assr.1974.1903
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1974_num_37_1_1903Sc soc des Rel. 37 1974 43-77 Arch
Hicardo COSTA
LE PROBL ME DES (M DIATIONS)
EN SOCIOLOGIE DE LA CONNAISSANCE
propos des documents du clergé latino-américain -é
The sociological analysis of the religious discourse raises the problem
of the instruments available at present for the sociology of knowledge for
apprehending social conditions and measuring their respective influence
on mental productions The difficulties experienced in trying to define
with precision the contents of the terms to condition determine
influence are all the more conspicuous since they are generally used
to designate the very relation that the sociology of knowledge proposes to
explain
The present study based on sample of 181 documents formulated
by the Latin-American clergy between 1966 and 1970 attempts to
contribute to this area of research
These documents reflect the position of power that the clergy occupy
within the Church as managers of the goods of salvation and with
the reduction of their hold over the thoughts and acts of laymen the
documents thus appear as carrying into effect the strategy which
aims at increasing among the laymen the need for their service
leads to the recuperation of their power Furthermore it is noted that the
definition of this strategy and consequently of the religious interpretations
to be proposed is worked out within certain limits which are determined
by two factors in particular the very structure of the Church and its
institutionalized norms of functioning and the social and political
situation of Latin America
The elaborated discourse must therefore be interpreted as being the
product of negotiation of sorts brought about by the clergy between
these two poles of influence In this framework the terms to condition
determine designate neither fixed contents nor the unila
teral action of the social environment upon the discourse but the end-
product resulting from negotiations which vary according to each concrete
situation
sociologie de la connaissance par le problème elle soulève et grâce
la nouvelle relation elle introduit se situe en rupture avec la conception
idéaliste qui défend autonomie totale des productions mentales par rapport
43 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
la base sociale 1) et constitue en même temps son propre champ de travail
Pourtant faute de moyens aptes préciser de quoi il agit elle parle de
productions mentales et de base sociale on continue éprouver un grand
embarras quand on essaie de justifier la relation postulée dès le départ don
ner un contenu précis des catégories telles que déterminer conditionner
préciser quelles sont les conditions sociales qui ont rendu possible et ou néces
saire les productions mentales en question
La méthode qui consiste découvrir dans le discours des structures
significatives pour expliquer tout en le mettant en rapport avec la vision
sociale du monde et la structure sociale qui la soutient débouche sur établisse
ment homologies et sur la transformation des ressemblances en dépendance Les
ressemblances peuvent suffire signaler la relation existante entre le théâtre de
Racine et la vision tragique du monde des Amis de Port-Royal elles ne
suffisent pourtant pas pour expliquer comment et pourquoi le conditionnement
est produit
est la transformation de hypothèse de départ en priori théorique qui
semble rendre possible le passage dès homologies la dépendance On est amené
croire que la théorie marxiste qui apporté comme indique Manneheim 4)
une contribution décisive la sociologie de la connaissance favorise et explication
trop rapide des productions mentales par la base sociale et la mise écart du
problème des médiations
La métaphore de édifice une totalité structurée deux termes et
relation dominante ne fournit un cadre encore trop générale Ceci est la base
des difficultés que la théorie marxiste éprouve pour préciser et justifier en socio
logie de la connaissance le contenu de la détermination en dernière instance
une part et de autonomie relative autre part Il ne suffit pas de parler de
autonomie relative de efficacité propre et de action en retour des idéolo
gies Il faut encore se donner les moyens théoriques qui permettent de saisir
les conditions de possibilité et le fonctionnement concret de cette autonomie
Les analyses de Max Weber sur le prêtre-prophète-sorcier mettent en uvre
un principe théorique très fécond qui dépasse les limites une sociologie des pra
tiques et des significations religieuses Il situe en effet les pratiques des agents
religieux dans le cadre une triple référence la situation historique concrète
la demande des laïcs et leur classe appartenance aux conditions qui sont
liées aux caractéristiques propres chaque catégorie agents
HABEKMAS dans une série articles met en relief intérêt qui est implicite dans les
sciences expérimentales malgré leur foi rationaliste Un recueil de ces articles été fait et présenté
en italien sous le titre Teoria prassi nella società tecnologica Bari Laterza 1971 237
BouBDiEU met en évidence les présupposés de la théorie de la création artistique et de
art pour art Voir en particulier Disposition esthétique et compétence Les
Temps Modernes 295 1971 pp 1345-78
Lucien GobDMANN Recherches dialectiques Paris Gallimard 1967 pp 107-117 Le Dieu caché Paris Gallimard 1971 454
Ideology and Utopia Londres Routledge Kegan 1953 Nous citons après la tra
duction italienne Ideologia Utopia Bologne II Mulino 1970 pp 75-77
AbTHUSSEB Idéologie et appareils idéologiques tat La Pensée 151 1970
Ibid
Ainsi le prophète est présenté dans Le Judaïsme antique comme étant homme des
époques difficiles des temps de guerre 414 Le pouvoir des prophètes est plutôt lié la situation
insécurité des détenteurs du pouvoir politique pp 360 363 374) et celui des prêtres la
solidité de la monarchie capable assurer organisation un culte stable cf WEBEB Le Ju
daïsme antique Paris Pion 1971)
Les prophètes sont les porte-parole des croyances populaires des espérances futures
des bourgeois et des paysans ibid. pp 159 et 426 Voir aussi Ordres classes et religion
dans Max WEBER Economie et Société Paris Pion 1971 491
44 DOCUMENTS DU CLERG LATINO-AM RICAIN
est dans ce cadre que selon Max Webdr se déroule et que on est en mesure
de comprendre la lutte pour le monopole de exercice du pouvoir religieux
La distinction de catégories agents et analyse de leurs rapports en termes
de pouvoir et intérêts proprement religieux constitue sans doute le premier
essai élaboration un instrument apte mettre en relief existence élé
ments structuraux propres au domaine leur influence sur la produc
tion et le contenu même des significations les médiations que ces éléments
effectuent par rapport la base sociale Pourtant Max Weber arrive pas
préciser le principe de définition des agents et de structuration de leurs pratiques
Cherchant distinguer le prêtre le prophète et le sorcier il enumere des carac
téristiques qui lui semblent toujours insuffisantes Même si la plupart de ces
caractéristiques se rapportent assez clairement un principe de distinction qui
serait celui de la légitimité et plus concrètement celui du caractère institutionnel
et acquis ou personnel et conquérir de la légitimité des pratiques des diffé
-suffisamment rents agents il comme subsiste le une signale double Bourdieu difficulté Weber les éléments ne systématise il engage pas
dans ses analyses et on risque ainsi de définir les agents par leurs actions in
terdisant du même coup de saisir le principe de structuration des pratiques
elles-mêmes le souci de construire le type idéal du prêtre et du prophète
empêche de distinguer intérieur même de institution les différentes positions
que la distribution inégale du pouvoir religieux définit est pourquoi on aurait
du mal comprendre les conflits qui naissent intérieur de institution la pré
sence de prêtres-prophètes et la fonction ils remplissent dans glise
Lucien Goldmann fait un apport méthodologique considérable avec la
théorie de insertion progressive il appelle insertion des parties dans le
tout des uvres littéraires dans le groupe social appartenance de auteur
inmédiat et dans la vie sociale et économique 10 Or une part instrument
il élabore pour rendre possible cette insertion et ainsi explication de oeuvre
le concept de structure significative et autre part le critère il emploie
pour conclure que les classes sociales sont les seuls groupes auxquels les uvres
littéraires peuvent être rattachées 11) empêchent de mettre en relief un autre
palier celui des intellectuels et de la position que auteur inmédiat occupe
élargissement de la notion de capital aux biens symboliques accumulés
et la notion de champ en tant ensemble de positions et de relations entre
les positions ouvrent des possibilités nouvelles
Nous nous proposons de montrer 12 comment application de la notion de
champ analyse du discours religieux permet de donner un contenu plus
précis autonomie relative du champ religieux de mettre en relief une
part les limites que le champ grâce son autonomie relative fixe
la production de discours et autre part les médiations il introduit égard du
champ social de dégager le principe qui explique les variations qui ont lieu
dans le fonctionnement est-à-dire dans les conditions et médiations imposées
du champ religieux
Une interprétation de la théorie de la religion selon Weber Archives Européennes
de Sociologie XII 1971 pp 3-21
10 Le Dieu caché op cit. pp 13-31
11 Nous profitons des travaux du Centre Européen de Sociologie et en particulier de ceux
de Bourdieu auxquels nous renvoyons pour ce qui concerne les notions de champ et de
capital symbolique
12 Le mémoire Récupération du pouvoir et production de connaissance dans le clergé Amé
rique Latine 1966-1970 que nous avons présenté en 1972 Ecole Pratique des Hautes tudes
est la base de nos réflexions actuelles Les renvois ce travail pour fonder surtout certaines
affirmations qui peuvent paraître trop rapides auraient été tellement nombreux que nous avons
préféré les supprimer
45 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
NORMES DE FONCTIONNEMENT ET FONCTIONNEMENT DES NORMES
Conserver pour subsister
Si on regarde de près les textes du ConcilejVatican II 13 en essayant
introduire une logique différente de celle présentée par les documents mêmes on
voit tout de suite que la structure hiérarchique de glise est maintenue et soigneu
sement présentée comme re ue du Christ instituée par Lui donnée
Malgré insistance sur glise-peuple-de-Dieu et accent mis sur la participation
des laïcs leur manière la fonction sacerdotale prophétique et royale du
Christ 14) la réception de dons et charismes 15) est toujours ceux qui
président dans glise que revient le pouvoir de juger authenticité des dons
extraordinaires et de contrôler la prophétie 16)
Un double principe de différenciation est mis en uvre la possession ou
non du pouvoir de manipulation du capital religieux qui origine deux sacerdoces
distincts celui des clercs et celui des laïcs le sacerdoce des laïcs ne comportant
autres pouvoirs que ceux de demander et de recevoir les sacrements de prier
de témoigner par une vie sainte 17) le degré majeur ou mineur de possession
du pouvoir degré qui son tour dépend du poste on occupe
Les différentes instances de glise se situent intérieur de la ligne qui va
du plein suprême universel infaillible et institution divine le pape)
au pouvoir de ceux qui représentent évêque dans les groupes de fidèles et qui
collaborent avec lui les prêtres La division institutionnelle du pouvoir et du
travail tend assurer le fonctionnement de entreprise de production et imposi
tion de significations religieuses
Dans une situation de monopole 18 où la concurrence autres biens
symboliques serait minimale ou inexistante et de marché stable ce qui
suppose la stabilité sociale le travail des clercs toutes les chances de se dérouler
dans les limites institutionnellement prévues et de prendre un rythme de maintien
de ce qui est acquis En effet une fois on réussi imposer une vision du
monde suffisante dans la mesure où elle assure la réponse aux demandes religieuses
des laïcs et ayant autre souci que celui de garder le dépôt on peut prévoir
que la tendance dans les différentes instances sera de conserver et de répéter 1&
message re et de appliquer dans le sens de tirer les normes pratiques un
devoir être plutôt que de adapter selon les intérêts des destinataires 19)
absence de soucis provenant du public est-à-dire de soucis sur le produit
on lui offre crée le terrain propice ce que toutes les préoccupations portent
sur la marche même de appareil qui doit assurer la circulation du produit On
13 En tant que produits par les instances supérieures les documents du Concile sont
les véhicules les plus légitimes de la structure de glise telle elle est officiellement con ue
et inculquée
14 Actes du Concile Vatican II désormais du C.) Paris Ed du Cerf 1966 60
31
15 du C. 32 12
16 Ibid
17 Ibid. 29 10
18 Nous analysons le fonctionnement de institution dans deux situations type que
nous appelons stable et instable Evidemment elles ne recouvrent pas la gamme des
situations possibles leur valeur heuristique consiste montrer par opposition que les pratiques
symboliques des clercs ne peuvent être interprétées simplement comme des applications de la
norme mais comme le produit une négociation entre les exigences de la normes et celles du
marché Sur les idéaltypes cf Max WEBEK Essais sur la théorie de la science Paris Pion
1968 pp 117-214
19 Cette tendance est confirmée par le fait que le pouvoir lui-même intérêt neutraliser
au maximum dans une telle situation toute possible reformulation et par là transformation
un message qui avère suffisant
46 DOCUMENTS DU CLERG LATINO-AM RICAIN
sera ainsi attentif ce que chacun reste sa place respecte la distribution établie
des fonctions remplisse fidèlement le travail on lui assigné Ceux qui ont la
fonction de veiller epi-skopos se trouvent dans les meilleures conditions pour
imposer le respect des normes Les instances supérieures pourront ainsi exercer
un contrôle strict 20 sur la transmission et la possible retraduction du message
et faire que le travail de chaque instance se déroule dans le cadre des attributions
correspondantes
autre part indépendance vis-à-vis du public qui détermine une autonomie
plus grande du champ religieux fait que les spécialistes 21 tendent plutôt vers
un travail de systématisation de la doctrine et vers une production ésotérique
destinée de fait aux producteurs eux-mêmes et au cercle restreint initiés
ayant pas besoin de faire attention la demande déjà suffisamment contrôlée
leur savoir toutes les chances de se constituer selon les lois de fonctionnement
prévues par institution est-à-dire selon la logique deductive correspondante
au principe après lequel tout est contenu clans et tout doit être tiré exclusivement
de la révélation le mécanisme de transmission qui les soumet au contrôle des
instances supérieures le principe de conservation du dépôt qui les voue un
travail de systématisation
Si le travail des spécialistes tend vers la systématisation et ésotérisme le
message destiné informer donner orme existence des laïcs acquiert justement
parce il avère satisfaisant une forme stéréotypée figée On trouvera plus
facilement dans la prédication des prêtres des clichés des lieux communs
ils ont appris dans la période de leur formation en tant que vérités indiscu
tables transmettre On trouvera de même dans les séminaires un enseignement
précis et uniforme suivant des textes consacrés
La formulation dogmatique de ce il faut croire est-à-dire objectiva-
tion de la vérité en paroles qui exprimeraient une fois pour toutes ce que Dieu
dit aux hommes de tous les temps est une part le produit de la certitude
doctrinale que la stabilité du marché permet avoir et autre part un moyen de
reproduction par la répétition de cette même certitude 22 Cela facilite non
seulement la formation uniforme des prêtres mais aussi le contrôle par les
instances supérieures du message transmis
La vision du monde imposée par une Eglise qui détient le monopole 23
dans la production légitime des biens de salut acquiert socialement le statut une
évidence qui permet de réaliser le travail inculcation sans avoir légitimer devant
le public la validité du contenu proposé Si on tient compte que la fonction qui
est attribuée aux clercs dans glise et par conséquent le pouvoir on leur
reconnaît consiste fournir les significations qui seraient contenues dans le
corpus doctrinal le fait que la légitimité de leur message aille de soi des consé-
20 exercice un contrôle strict est possible parce que la stabilité du marché conso
lide le pouvoir De plus le une fois instauré crée lui-même ses propres conditions de
possibilités car il empêche les hérétiques de devenir trop nombreux et permet de les exclure
sans que cela comporte pour le pouvoir aucun danger de se trouver sans fidèles nécessaire
parce que la divergence des doctrines mènerait relativiser le fondement même du pouvoir des
clercs la validité du corpus ils transmettent ou la fidélité de leur transmission Cf LE
GOFF Hérésies et Sociétés Paris Mouton 1968 484
21 est-à-dire les théologiens Il faut souligner la distinction qui existe dans glise
entre le discours compétent et sans autorité des spécialistes et le discours avec autorité et pour
cela censé institutionnellement compétent du pape des évêques
22 uniformité et la rigueur doctrinale peuvent être employées certains moments
comme stratégie de défense du marché et du pouvoir des clercs Ainsi le montrent par exemple
les analyses de THIBAULT concernant imposition du thomisme par Léon XIII au xixe siècle
Savoir et Pouvoir Philosophie torniste et politique cléricale au XIXe siècle Québec Les Presses de
Université Lavai 1972 252
23 II est pas inutile insister sur le fait que nous analysons le fonctionnement de
glise dans une situation hypothétique de monopole et de stabilité sociale
47 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
quences tres importantes dans le déroulement pratique de leur travail Les clercs
peuvent en effet faire économie des investissements que demanderait le besoin
de prouver leur fidélité 24 Selon les normes institutionnelles de fonctionne
ment ils ne peuvent 25 imposer une signification que ils la présentent comme
provenant du corpus ils ne peuvent non plus tirer du corpus importe elle
signification Les interprétations mêmes qui ont déjà été faites dans glise
ajoutent de nouvelles limites parce il ne agit pas seulement pour les clercs
de se montrer hui fidèles Evangile pour légitimer leur discours
mais de confirmer par la cohérence avec ce on déjà dit la vérité du charisme
interprétation on leur reconnaît dans glise Les contradictions avec la
tradition ne feraient que jeter des doutes et cela malgré toutes les légitimations
on pourrait apporter sur leurs paroles et plus encore sur leur capacité de
produire des paroles fidèles ayant pas besoin de légitimer un discours que
les laïcs acceptent autant plus facilement que ce discours reformule ce ils
ont déjà entendu et intériorisé depuis leur enfance les clercs peuvent se consacrer
plus spécialement tirer de la vérité révélée les conséquences pratiques inculquer
une norme un style de vie accent de la prédication portera sur la morale la
pratique religieuse
Dans ces conditions influence de facteurs extérieurs au champ religieux est
fortement limitée parce que la structure de glise toutes les chances imposer
ses propres au discours lorsque celui-ci reproduire un marché
déjà assuré Pourtant la stabilité du discours étant liée la stabilité sociale
est-à-dire une situation dans laquelle les intérêts et les aspirations socio-
politiques des différentes classes se règlent après les possibilités objectives de la
position que chacune elles occupe dans la structure sociale et après la manière
dont elles sont habituées se représenter leurs propres possibilités 26 la
reproduction de la domination symbolique ne peut être assurée du moins dans
les mêmes termes que si elle est accompagnée de la reproduction des conditions
sociales qui la rendent possible
Le maintien du statu quo social favorise ainsi outre les groupes dominants
les clercs parce il reproduit le monde que les clercs maîtrisent déjà La demande
des laïcs véhicule difficilement des intérêts qui ne soient pas déjà pensés par les
clercs est-à-dire déjà intégrés dans la vision religieuse du monde son tour le
maintien du pouvoir religieux favorise outre les clercs les groupes dominants
parce que les clercs assurent la reproduction du statu quo ils le légitiment
pour le maîtriser existence intérêts communs et les services ils peuvent
se rendre mutuellement ouvrent la voie des influences 27) qui se manifestent
aussi au niveau du discours
Les clercs auront autant plus intérêt employer le langage qui accorde
aux intérêts des classes dominantes le langage de ordre du respect de obéis
sance... que ce sont ces classes-là qui parce que dominantes cherchent
maintenir le statu quo qui convient aussi aux clercs ils peuvent recevoir en
échange de leur service de légitimation la confirmation sociale dans exercice
de leur pouvoir religieux ce même langage convient tout fait au maintien
du statu quo intérieur de glise elle-même
24 Les choses se passent autrement lorsque autres glises notamment chrétiennes
entrent en concurrence avec glise catholique Ainsi en Amérique latine depuis implantation
glises protestantes au xixe siècle Cf DAMBOBIENA El Protestantismo en America Latina
Fribourg FEBES 1962 vol Encore faudrait-il analyser la répercussion de la concurrence sur
le discours des clercs selon évolution des rapports de force entre les différentes glises et selon
la concurrence autres visions non-religieuses du monde Cela est très important pour étude
de oecuménisme Dans cette perspective on pourrait suivre de près évolution de la doctrine
extra ecclesia nulla salus par exemple
25 Dans le sens de on ne leur reconnaît pas le pouvoir de..
26 Cf BOUBDIEU La Reproduction Paris Ed de Minuit 1970 281
27 Ainsi par exemple le gouvernement peut entraver par des lois par le refus de
subventions etc implantation et/ou expansion glises concurrentes
48 DOCUMENTS DU CLERG LATINO-AM RICAIN
Nous nous trouvons dans une situation où le discours religieux et sans
il ait des écarts significatifs entre les différentes instances parce que le
contrôle exercé uniformise le message remplit la fonction de légitimation de
ordre établi tout en assurant et justement pour assurer aux clercs la
reproduction de leur position sociale dans cet ordre établi
Se renouveler pour subsister
Le fonctionnement de appareil de production se présente tout autrement
lorsque les significations religieuses en circulation avèrent insuffisantes pour
répondre aux nouveaux intérêts sociaux des laïcs et autres visions non-reli
gieuses fournissent des schémas de pensée qui semblent plus convaincants et ou
plus efficaces 28)
Trois phénomènes ont toutes les chances de se produire 29 incertitude
doctrinale laquelle est liée la diminution de la rigueur dogmatique et du contrôle
doctrinal recherche de nouvelles formes plus adaptées et pour cela adoption
une politique de dialogue ouverture et appel la créativité dans glise
attention spéciale portée aux problèmes socio-politiques et aux besoins aux
aspirations des hommes
Dans la logique de glise insuffisance du discours ne peut pas concerner
la vérité du message transmis puisque les clercs sont institutionnellement censés
transmettre fidèlement le corpus Cette insuffisance ne peut être attribuée
deux facteurs au langage employé pour transmettre la vérité 30 et aux limi
tations humaines une transmission qui ne peut pas communiquer chaque
moment tout le contenu du corpus incertitude doctrinale ne concerne donc pas
toujours dans la logique institutionnelle la doctrine transmise mais la
doctrine transmettre Le contrôle doctrinal qui était possible lorsque le
message élaboré parce il suffisait assurer la domination symbolique pouvait
être considéré comme le seul message transmettre devient fragile du
moment où on ne sait pas exactement quelle est la parole apte faire parvenir
le salut aux hommes aujourdhui autrement dit apte assurer la maîtrise des
nouveaux intérêts des laïcs
La reproduction symbolique se situe entre les exigences du mécanisme de
transmission qui va du corpus et de la révélation serait incluse aux normes
de vie passant par les différentes instances et celles des intérêts soient-ils
économiques et/ou politiques des consommateurs il veut les contrôler le
clergé ne peut que chercher remplir de sens religieux les intérêts qui jouent
un rôle important dans la vie et les pratiques des laïcs Fournir aux laïcs des
significations qui rendent religieusement pensables et par là légitimes leurs
intérêts augmente les chances de pénétration du message autant plus que la
légitimation religieuse provenant une institution qui conserve encore en Amé
rique Latine une influence sociale considérable augmente son tour chez les
laïcs les possibilités de faire valoir socialement leurs intérêts 31 La nécessité
intégrer les aspirations et les besoins des hommes dans le message
28 II faudrait encore faire analyse des variables que la concurrence autres visions reli
gieuses introduit dans la production de discours au sein de glise catholique
29 Ceci est valable que pour une glise comme glise catholique vocation universelle
laquelle par la préoccupation de sauver tous les hommes est amenée employer des straté
gies différentes de celles une secte où prime un caractère sélectif Voir TROELTSCH Le
Dottrine sociali delle Chiese dei gruppi cristiani Florence La Nuova Italia 1969 eh
30 La suppression du latin dans la liturgie fait partie de effort pour se faire comprendre
pour öter les obstacles expansion de la vérité
31 En parlant des intérêts des laïcs nous simplifion ici un problème qui avère plus
complexe dès on tient compte de la structure sociale et de la diversité intérêts qui opposent
les classes sociales entre elles
49 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
est-à-dire introduction un nouveau pôle explicite de référence dans la produc
tion symbolique ouvre la voie la diminution de la production un discours
ésotérique élaboration instruments conceptuels qui permettent de trans
former les intérêts socio-politiques en conducteurs de la Parole de Dieu la
redistribution pratique du travail
Puisque le pouvoir des clercs est légitime que ils exercent dans le cadre
de la transmission du corpus effort pour remplir de sens religieux les pratiques
qui alors étaient pas religieusement pensables parce que les clercs ne
les avaient pas encore pensées la lumière de la foi se heurte au problème
avoir mettre en uvre de nouveaux instruments conceptuels qui permettent
de situer ces pratiques dans la logique de la transmission est-à-dire dans la
zone de légitimité
Dans les documents du clergé latino-américain tout se passe comme si la
nécessité dictée par la situation du marché de penser religieusement les intérêts
et les pratiques socio-politiques pour rendre socialement valable la vision reli
gieuse du monde amenait progressivement les clercs rendre légitimes ces
intérêts et ces pratiques en eux-mêmes en se donnant les moyens de les penser
comme Paroles une logique qui se disait partir exclusivement du corpus
pour fixer les qui continue être officiellement considérée la seule légitime on va vers une autre qui invertit les termes accentuant
le primat de engagement 32 Le double pôle de référence corpus-intérêts
donne lieu deux types de compétences qui sont définies selon la proximité
institutionnelle ou pratique de ces deux pôles et qui en raison de la division du travail se rejoignent difficilement dans leurs conditions
optimales au niveau une même instance
Si on définit le degré de proximité selon les possibilités assurer une inter
prétation fidèle le pape est celui qui par le pouvoir propre sa position se trouve
le plus proche institutionnellement du corpus il interprète infailliblement
en même temps par le genre de travail auquel institution le voue il est le plus
éloigné dans la pratique des intérêts concrets des laïcs La situation des prêtres
est justement inverse On pourrait ainsi énoncer le principe suivant une plus
grande compétence institutionnelle correspond une compétence pratique infé
rieure et inversement La nécessité être présents attentifs et écouter
oblige les instances supérieures auxquelles était institutionnellement réservé
le pouvoir interpréter le corpus avoir recours aux instances inférieures qui
par leur proximité avec les laïcs détiennent une plus grande compétence dans
interprétation des signes des temps 33)
appareil ecclésiastique fonctionne ainsi sur deux registres source oppo
sitions et de conflits une part celui de la distribution institutionnelle du pou
voir qui reste en place même si pour le moment on le met en sourdine avec toutes
les conséquences que cela comporte du point de vue du contrôle et autre part
celui de la distribution pratique opérée par la reconversion des instances de trans
mission en instances nécessaires la production Les rapports entre les différentes
instances seront marqués par le croisement des deux compétences et de la double
fidélité au corpus et aux signes des temps Ces ne sont pas fixes et
on peut prévoir en raison du jeu même de la double fidélité une évolution
dans laquelle ne serait pas absente la modification des rapports de forces dans
le champ social
Dans le discours du clergé latino-américain on distingue assez facilement un
32 Voir notre étude Intérêt et mode de production de connaissance Paris Centre Lebret
rue Guénégaud) 62
33 Par espression signes des temps devenu courante surtout après le Concile on
veut signifier que les événements actuels sont des signes travers lesquels Dieu dit hui
sa Parole les interpréter devient ainsi une fa on écouter cette Parole
50 DOCUMENTS DU CLERG LATINO-AM RICAIN
mouvement deux temps dans lequel se manifeste le compromis qui caractérise
la production du discours destiné la conquête de nouveaux marchés Dans te
premier temps on pourrait appeler ouverture la prophétie les instances
supérieures insistent sur importance et urgence une réflexion théologique
sur les problèmes latino-américains être présents-participer-contribuer-
encourager-le processus de changement 34 Tout fait penser effort de mise en
mouvement un activité laquelle appareil ecclésiastique était pas habitué
et que les lois de fonctionnement interdisaient Dans le deuxième temps les dis
cours et les pratiques travers lesquelles les instances inférieures pensent
répondant appel des évêques appliquer les orientations re ues et contri
buer élaboration une doctrine capable orienter le processus intégration
mènent les évêques adopter une attitude appel la mesure de mise en
garde contre les exagérations 35)
Il est difficile que le contrôle soit exercé de telle fa on il noyé la prophétie
Il va plutôt lui permettre exister dans glise qui profitera une époque
incertitude des bénéfices un double visage adoption ou le refus institu
tionnel du discours prophétique ne dépend pas seulement comme dans une
situation stable de la soumission de la prophétie 36 elle est fonction une
décision stratégique en faveur du discours qui serait le plus apte assurer la
récupération du pouvoir 37 Si dans une situation stable est unité doctrinale
et le respect du mécanisme de transmission qui avère fonctionnel dans une
situation où le message transmis devient insuffisant ce sont plutôt la multiplicité
de visages pourvu ils soient maintenus intérieur de certaines limites
et la réorganisation pratique du travail qui sont fonctionnels Le double visage
permet glise et suivant toujours évolution des rapports sociaux soit de
désavouer la prophétie disant elle jamais constitué un discours légitime
voire officiel) soit de la reconnaître et la rendre officielle voire légitime Cette
reconnaissance opère une accumulation aux comptes de glise du prestige qui
est lié au fait avoir été déjà présent
Considérons de plus près les répercussions de entrecroisement des deux
compétences sur le processus de production symbolique La restructuration
pratique du travail conséquence de la nécessité de faire recours la compétence
propre de ceux qui entretiennent des rapports plus étroits avec les laïcs fait
que le contrôle de la production ne exerce pas seulement du haut en bas selon
la distribution inégale du pouvoir mais aussi du bas en haut en raison de la com-
34 II suffit de consulter les documents de la Conférence episcopale latino-américaine sur
la Présence active de glise dans le développement et intégration
Bogota Documents CEL no 48 p. pour constater les termes dans lesquels les évêques
essaient encourager la réflexion et action dans glise ..il faut porter une plus grande
attention la réflexion théologique sur la gravité des problèmes du développement en A.L
16 ..on doit interpréter les signes des temps élaborer et diffuser une doctrine capable
orienter le processus intégration 18) ..il faut élaborer... créer... adopter... encou
rager... diffuser. 18-19 Medellin ville de Colombie où eu lieu en 1968 la deuxième
Conférence générale de épiscopat latino-américain les évêques parlent de tâche créatrice dans
le processus de développement Voir Eglise dans Factuelle transformation de Amérique
Latine la lumière du Concile Conclusions Buenos Aires Ed Bonum 1968 31)
35 II serait très intéressant de suivre cette évolution dans les discours de Paul VI Le
changement de ton apparaît clairement on met en rapport par exemple deux documents
de épiscopat argentin une part celui connaît comme Déclaration de San Miguel
du 21-26 avril 1969 autre part la déclaration de la Commission permanente de la Conférence
episcopale argentine du 12 août 1970
36 Comme le montrent les analyses recueillies par LE GOFF dans Hérésies et Sociétés op cit
37 opposition au sein de glise entre discours prophétique qui dans le cas de
Amérique latine est produit par des prêtres et officiel introduit dans le processus
de production du message et dans la fonction sociale de la religion une variante très importante
par rapport au cadre théorique dans lequel Max Weber analysé les rapports entre les prêtres
et les prophètes une part et entre discours institutionnel et société autre part
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