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Possession, représentation de l'autre et récherche d'identité /Possession, the Image of the other and the Search for Identity - article ; n°1 ; vol.79, pg 7-18

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Description

Archives des sciences sociales des religions - Année 1992 - Volume 79 - Numéro 1 - Pages 7-18
12 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.

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Published 01 January 1992
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Language English
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Exrait

Jean-Marie Gibbal
Possession, représentation de l'autre et récherche d'identité
/Possession, the Image of the other and the Search for Identity
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 79, 1992. pp. 7-18.
Citer ce document / Cite this document :
Gibbal Jean-Marie. Possession, représentation de l'autre et récherche d'identité /Possession, the Image of the other and the
Search for Identity. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 79, 1992. pp. 7-18.
doi : 10.3406/assr.1992.1543
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1992_num_79_1_1543Arch de Sc Soc des Rel. 1992 79 juillet-septembre) 7-18
Jean-Marie GIBBAL
POSSESSION REPRESENTATION DE AUTRE
ET RECHERCHE IDENTIT
Keeping in mind the idea according to which the body is the main place
of transaction in the many situations the individual has to face all his lifelong
the author asserts that ritual possession gives the possessed the opportunity
to be the other during the time of his mystical crisis It operates according to
two complementary but opposite directions On the one hand the possessed
embodies roles taken from the surrounding society and its elementary powers
through first movement leading from the outside into his body On the other
hand the possessed may also exhibit in demonstrative way his secret len
dandes his other self his twin-like through second movement leading from
his inner body to the outside
To conclude the author explains how these possession cult control re
strain deviate and even repress through their ritualised order the subversive
potentialities and the calls for merging of separate worlds that find themselves
spontaneously liberated owing to the possessive trance
La idea central es que el cuerpo es el principal lugar de transici el
espacio donde se producen los cambios que ell individuo tiene que enfrentar
lo largo de su vida El autor asegura que el ritual de posesi da al
pose do la oportunidad de ser otro durante el tiempo de su crisis stica
Esta se opera en dos direciones opuestas pero complementarias En el primer
caso el pose do asume roles que le vienen de la sociedad circundante
poderes que se introducen en su cuerpo En el segundo caso el pose do mani
fiesta sus tendencias secretas su otro yo en un movimiento que viene desde
el interior de su cuerpo hacia el exterior Para concluir el autor explicita mo
el control de este culto de posesi restringe desv veces reprime
través del orden de su ritualizacion las potencias suversivas unifica munds
separeados los cuales se encuentran expontaneamente liberados través del
trance de posesi ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
est partir du corps que organisent la fois la perception du dedans
le monde mental intériorité et celle du dehors le monde social et naturel
Le corps est le support des représentations auxquelles donnent lieu ces deux
voies de la perception Il offre une figuration possible entre les incertitudes
de être et la distance autre et univers Aussi est-ce en lui que viennent
inscrire ces deux instances celle du dedans celle du dehors Dans son der
nier essai le Dieu Objet amorce une anthropologie de identité Marc
Auge situe justement le corps la pliure du monde intérieur et du monde
social et le qualifie de matière organique de être de et de la
relation 1)
En gardant esprit cette idée du corps opérateur général des situations
auxquelles sera confronté un individu sa vie durant je dirai que la possession
rituelle phénomène central des cultes avec lesquels je travaille depuis une
vingtaine années offre au possédé la possibilité être autre le temps de
sa crise mystique Elle le fait dans deux directions complémentaires mais de
sens opposé le possédé incarne la fois des rôles empruntés la société et
aux forces élémentaires du milieu où il vit dans un premier mouvement qui
va de extérieur son corps Il lui arrive aussi de donner une expression
extériorisée ses tendances cachées son autre lui-même son double en
quelque sorte il va mettre en scène en dehors de lui il va montrer
Après avoir développé ces deux premiers points je parlerai dans un troi
sième temps de la manière dont les cultes de possession canalisent contien
nent dévient voire répriment par leur ordre rituel les potentialités de
subversion et appel la fusion des mondes que la transe possessive mobilise
de fa on spontanée
POSSESSION ET REPR SENTATION DU MONDE AUTRE DU DEHORS
La possession est abord une représentation du monde qui permet aux
hommes de se situer dans leur société et dans univers exprimant la part
la plus extérieure la plus sociale de eur identité évoquerai successivement
et ou moins succinctement les avatars de cette représentation dans trois
cultes différents
Les Ghimbala
Les Ghimbala sont les génies des eaux de la Haute Boucle du Niger au
Mali Ils se manifestent chez les hommes au cours des cérémonies noc
turnes que ces derniers leur consacrent Ces génies des eaux incarnent un
double titre identité des habitants de la région tant par leur enracinement
dans un territoire précis que par les traits de leur personnalité renvoyant
des références historiques culturelles religieuses de la société qui les fait
naître Le pays des Ghimbala est une contrée de basses terres facilement inon
dables pendant hivernage Entre Mopti et Tombouctou sur près de cinq cents
kilomètres le cours du fleuve infléchit peine une trentaine de mètres
Dans cette région le Niger se ramifie en une multiplicité de bras de lacs et
de mares temporaires ou perennes Les pêcheurs les éleveurs et les agricul
teurs qui composent la paysannerie locale toutes ethnies confondues vivent REPR SENTATION DE AUTRE ET RECHERCHE IDENTIT
au rythme des crues et des décrues de leur fleuve eau élément primordial
est source de vie mais aussi de dangers et de malheurs quand elle vient
manquer ou que les pluies et les crues sont trop violentes et prolongées Le
paysannat de la Boucle rassemblé autour de ses prêtres-magiciens les gaw
symbolisé les forces de eau par un monde de génies dont il peuple les
lieux marquants de son territoire aquatique les grands trous du fleuve et les
lacs les quelques gués caillouteux les isthmes les grandes mares les grands
arbres du bord les quelques rares reliefs de la région Il faut aussi savoir
que les génies magistraux des Ghimbala incarnent les éléments naturels liés
au cycle de eau la foudre la pluie les crues par exemple Le territoire est
divisé entre En haut Bene et En bas Ganda En bas comprend les eaux
permanentes ainsi que ensemble des terres inondables En haut commence
là où arrête la crue Les hommes se déplacent entre En haut et En bas au
gré des saisons et du régime fluvial les génies en font autant
Expression du milieu naturel le monde des génies du Ghimbala se pré
sente aussi comme le double de la société humaine non seulement parce que
ces génies sont dans leur majorité anthropomorphiques mais aussi
leur histoire fait écho celle des hommes Ces derniers ont connu la domi
nation de tous les grands empires qui depuis plus de mille ans se sont succédé
sur le territoire de actuel Mali La présence de ces génies des eaux et de
certains lieux de cultes qui leur sont dévolus atteste ancienneté une
religion territoriale archaïque préislamique bien que les gaw les prêtres ne
fassent remonter la création de leur culte au début du siècle dernier était
le moment où Sheikou Hamadou saint homme guerrier fonda empire peul
du Macina et étendit son hégémonie sur toute la Boucle du Niger Le premier
gaw du culte aurait rencontré le fondateur de la Dina ce royaume de Dieu
sur terre dans sa capitale Hambdalaye De cette rencontre serait née une
alliance entre empereur musulman et le prêtre magicien grâce efficacité
du génie personnel du second qui avait soutenu dans la confrontation Il en
sortit un pacte mutuel basé sur les conditions suivantes reconnaissance par
le prêtre magicien de la suprématie du Dieu unique sur le monde des génies
reconnaissance par empereur musulman des vertus thérapeutiques du culte
des génies et des dons divinatoires de son interlocuteur malgré ses pratiques
païennes 4)
Un débat engage donc entre islam et ces cultes paysans dès les origines
historico-mythiques des Ghimbala Dans ces régions islam était la religion
des villes des princes des conquérants La légende des Ghimbala le présente
comme faisant bon ménage avec le culte des génies Dans la réalité il est
imposé dans la première moitié du XIXeme siècle aux populations paysannes
de la Boucle du Niger par une guerre sainte Les peuples vaincus ont été
convertis de force et ont perdu leur indépendance expansion peule pro
fondément marqué imaginaire des populations soumises le panthéon du
culte reflète cette histoire Ainsi les génies des Ghimbala sont-ils divisés entre
génies noirs et génies blancs Les gangi bibi les génies noirs sont les génies
païens les génies blancs gangi kore sont ceux qui ont embrassé islam et
qui prient
Le monde des Ghimbala organise donc partir une double opposition
En haut En bas
Blanc Noir ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
Les génies magistraux du culte gangi Koy résident plus souvent en bas
en haut même il leur arrive de faire des incursions sur la terre ferme
Parmi eux les génies noirs donc païens sont considérés comme les plus dan
gereux les plus puissants et sont plus craints et honorés que les génies blancs
Certains de ces derniers ont ailleurs une personnalité religieuse ambiva
lente tantôt musulmans tantôt païens suivant les circonstances comme leurs
adeptes ailleurs Voici la devise de un entre eux Moussa qui dit ceci
Moussa quand tu vas la Mecque tu te mets au premier rang de la prière
mais quand tu prends un tu oublies tout ton islam Les fidèles des
Ghimbala retrouvent dans ce monde des génies du Fleuve les repères physi
ques et culturels de leur identité où la suprématie En bas sur En haut et
du Noir sur le Blanc apparaît comme une inversion symbolique de la réalité
historique islam est la religion dominante et est toujours En haut des
villes de la steppe du désert que sont venus les conquérants qui imposèrent
leur loi aux peuples du Delta
Voici pour conclure cette présentation trop succincte le portrait de quel
ques-uns des grands génies du culte Moussa Awa et Baana forment le trio
dominant du monde des Ghimbala est le prince des génies ainsi que
leur généralissime Il est noble et courageux Mais malgré sa bravoure il
perdu ses forces avec âge Il une identité religieuse ambiguë comme nous
avons vu Awa sa ur est la princesse des Ghimbala Sa démarche incarne
la beauté patricienne elle est musulmane fervente et en va toujours vêtue
de blanc elle est très riche et porte des voiles tissés or et de nombreux
bijoux Baana est un génie noir le païen par excellence II peur ni de
Dieu ni du Prophète dit-on dans ses devises Ancien captif il est devenu le
chef de guerre le plus réputé des génies Moussa lui non seulement confié
ses armées mais il lui donné la main de sa ur Awa Il est le plus craint
et le plus vénéré des génies Les plus grands gaw sont des prêtres de Baana
le génie central du culte Il vient par temps orage tout vêtu de noir maître
de la foudre il la déclenche volonté est lui le responsable de la pluie
également Mayé le maître des crues aussi un génie païen humeur
irascible Il provoque des possessions très violentes la guerre est un habile
stratège qui combat avec au poing son sombé sorte de recade utilisée dans
le culte Samba Poulo est le berger des poissons et des génies qui possèdent
des troupeaux Quand la surface de certains grands trous du fleuve est agitée
par les vagues que le vent provoque on peut voir paraît-il affleurer les cornes
des animaux qui paissent dans les prairies sous-marines sous la conduite de
leur pasteur armé du long bâton il brandit il descend sur un
Marna Kyria est un vieil homme pieux qui incarne islam un des rares grands
génies résider en haut de fa on permanente Comme il est lépreux il se
déplace avec difficulté Ses possédés imitent son infirmité dans leur transe
claudiquant doigts crochus et lèvres rétractées
Ainsi le Blanc et le Noir dialoguent dans le monde des Ghimbala Une
alliance même été scellée par le mariage Awa et de Baana Selon leur
appartenance religieuse les génies et par conséquent leurs possédés se vêtent
de blanc ou habits sombres re oivent des sacrifices et des offrandes aux
couleurs de leur confession Les traits des principales figures du culte ren
voient ainsi des archétypes de la société humaine et leur monde en constitue
un double plus ou moins approximatif
10 REPR SENTATION DE AUTRE ET RECHERCHE IDENTIT
Les Jiné Don
Cultes de ouest malien les Jiné Don possèdent un panthéon encore plus
diversifié et complexe qui affirme également comme le double de la société
humaine Ils reflètent la société féodale des anciens empires mandingues
Et on retrouve en leur sein les différents clivages et hiérarchies de cette
société au sommet des princes des chefs de guerre des prêtres auxquels
sont soumis des gens de caste griots forgerons tisserands Le monde des
Jiné Don le Narena est traversé par une série de clivages qui font écho
ceux de la société humaine les vieux et les jeunes les premiers peu mobiles
un peu absents intervenant rarement mais de fa on terrible les seconds
très présents et subordonnés aux premiers sont moins craints Les puissants
et les dominés un côté les détenteurs des pouvoirs politiques et religieux
chefs de guerre prêtres musulmans ou païens et des pouvoirs spécifiques
chasseurs et magiciens par exemple de autre les griots les serviteurs les
captifs et le groupe des jeunes Les musulmans et les païens les uns réputés
tranquilles pacifiques les autres ombrageux fantasques dangereux Enfin les
sédentaires et les nomades les seconds génies peuls ou maures souvent ber
gers des génies sédentaires et incarnant des rôles existant dans la société man-
dingue Ces cultes nés en milieu paysan au Nord-Ouest du Mali dans le
pays Soninké se sont propagés chez les Bambara du Kaarta dans la région
de Kayes et au sud en milieu urbain Bamako Leurs adeptes se
disent musulmans et comme ceux des Ghimbala respectent en apparence les
grands principes du Coran Mais pour eux également les génies païens sont
les plus puissants et les plus représentatifs de la société en double Ce monde
des génies apparaît comme un reflet fidèle du corps social
Les Candomblés du Brésil
Dans la religion Yoruba origine les grands Orix étaient des ancêtres
royaux divinisés qui revenaient chez les hommes travers les possessions
La déportation et le déracinement qui en est suivi ont coupé de leurs origines
les fidèles réduits en servitude Les orix sont seulement demeurés incar
nation des éléments naturels alors ils étaient aussi des ancêtres de lignage
dans la religion africaine Le Candomblé cependant conservé en profondeur
son caractère africain En revanche observent des glissements identité dans
ses manifestations extérieures Ainsi Salvador lorsque les fidèles sont pris
par leur orix revêtent-ils de somptueux vêtements de lumière aux riches tis
sus aux couleurs chatoyantes de style fort éloigné une tradition africaine
Il agit vraisemblablement un emprunt aux habits apparat des maîtres
autrefois sur lesquels les esclaves prenaient modèle Tout un décorum savant
et une politesse exquise se sont développés pendant les longues années de
mise en place du culte entre le milieu du XVIIIeme siècle et la fin du siècle
dernier Les habits et le cérémonial se sont perpétués références une société
disparue mais aussi expressions bien vivantes de affirmation une double
identité africaine et brésilienne chez les fidèles du candomblé contemporain
On peut se demander quels sens renvoient les représentations Les rôles
incarnés dans les possessions des cultes maliens la mise en scène qui les
11 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
sous-tend renvoient de fa on immédiatement visible aux composantes exté
rieures de identité dans ses aspects cosmiques et sociaux je reviens sur
ces derniers Dans les cultes concernés les séances de possession sont une
représentation de ordre social puisque la société des génies se présentait
comme le double de la société des hommes hiérarchisée et féodale comme
elle marquée par les valeurs guerrières Les possédés origine souvent très
humble incarnaient dans leur transe les rôles gratifiants des grands génies
chasseurs ou chefs de guerre princesses ou magiciennes
Ces séances de culte sont aussi marquées par élaboration une réflexion
collective sur celui qui diffère le plus des participants savoir le musulman
Il ne faut pas oublier que si la présence de islam est ancienne les fondations
de la mosquée de Djenné remontent au VIeme siècle de Egire) ce dernier
est pendant longtemps cantonné aux groupes dirigeants et les campagnes
hui ne sont pas islamisées en profondeur Jiné-Don et Ghim-
bala sont de véritables religions populaires qui ont un fort accent de poly
théisme malgré les protestations islam de leurs adeptes et leur dépendance
affichée vis-à-vis de la religion du Livre dont je détaillerai certains points
dans le troisième volet du texte
Le désir de incorporer autre dans sa différence et éventuellement le
neutraliser par le dispositif rituel affirme nettement dans un autre culte son-
ghay différent des Ghimbala le culte des Haoukas né plus est au Niger
dans les années 20 en pleine période occupation coloniale Ce culte met
en scène des génies de la force et du feu incarnations de personnages colo
niaux qui ont particulièrement impressionné les paysans nigériens par leurs
exactions Komdant Mourgou Kaptain crocichia Kaporal Guardi Fatimata
Sodié etc. Ces représentations contiennent une critique sociale sur laquelle
nous reviendrons
Enfin les habits de lumière des orix la politesse de cour qui préside
leur descente parmi les hommes sont les traces du regard porté par les anciens
esclaves sur leurs anciens maîtres époque où le Candomblé pris forme
en même temps que ces créations raffinées affirmaient humanité de leurs
auteurs dans leur résistance la condition servile
Ces différentes représentations du monde extérieur tout en reflétant or
dre social contiennent aussi des ferments de contestation et de syncrétisme
religieux dont il sera question après avoir traité du double intérieur qui ex
prime aussi dans la possession
LA MONT DU DOUBLE
Henri Michaux écrit quelques très belles pages sur insurrection du
double et son surgissement dans le champ du réel propos des phénomènes
para-physiques englobés sous le terme de Poltergeist et des manifestations
agression démoniaque dont furent victimes des saintes et des saints chré
tiens Il voit me semble-t-il avec justesse un dédoublement de person
nalité où la partie dominée refoulée nocturne se venge de la partie
dominante apparente diurne de être Ces états de de présence
étrangère se retrouvent dans les transes possessives surtout leur début
12 REPR SENTATION DE AUTRE ET RECHERCHE IDENTIT
avant que celui ou celle qui en est le siège ne soit intégré un culte Car la
transe possessive exprime aussi le désir abandonner une identité construite
plus ou moins contraignante La présence étrangère qui possède est alors ex
pression de la part cachée refoulée contrainte de individu
La part intérieure explose dans la transe qui remplit également une fonc
tion de purification et de libération momentanées dont rend compte apaise
ment qui suit la manifestation corporelle intense laquelle la phase initiale
de possession donné lieu En écrivant cela je fais expressément référence
ce est la possession chez les Ghimbala La descente des génies sur les
hommes est toujours dramatique que les premiers se manifestent pendant
ou en dehors des cérémonies Le corps du sujet en transe est soumis une
agitation paroxystique après être passé par un sommet convulsif le possédé
effondre sur le sol comme privé de vie et la transe achève dans un état
de type cataleptique Je ai jamais vu de transes qui atteignent un tel degré
intensité dramatique et de violence exception peut-être des quelques
séances du culte des Haouka émigrés Bamako auxquelles ai assisté il
déjà longtemps
extraordinaire dureté de la vie du paysannat de la Boucle du Niger sem
ble trouver un écho dans les bouffées pathétiques qui montent du corps en
transe des possédés Il expose une revendication de être en réponse
ordre contraignant qui impose sans autre alternative que ce désordre du
corps Dans sa phase initiale non contrôlée dans le culte aptitude la transe
est ailleurs per ue ici comme une forme de désordre et plus précisément
comme une attaque des génies une fa on générale les troubles de compor
tement sont interprétés comme agression de ces êtres invisibles mais omni
présents Il été quelques fois possible de mettre en rapport ces troubles
avec certaines séquences de histoire de ceux qui en sont le siège Ainsi les
premières transes se déclenchent-elles occasion événements particuliè
rement traumatisants deuils répétés par exemple ou au moment une phase
critique de la vie des individus adolescence par exemple les débuts de la
vie conjugale également La transe ne donne alors pas lieu élaboration
très raffinée un rôle Elle ne se modèle pas non plus sur les traits du ca
ractère apparent du sujet elle fait surgir massivement le trop-plein de la part
refoulée sans différenciation poussée de expression elle va au plus pressé
Elle prend plutôt la forme une révolte primaire aveugle qui sera canalisée
par sa ritualisation dans le culte
Quand les conditions de vie le permettent la transe possessive traduit une
expression plus individualisée et différenciée de la part cachée de la personne
de son double est ce que dit Verger propos des rôles incarnés par les
fidèles des orix dans le Candomblé de Bahia La possession permet alors
individu de trouver son harmonie grâce extériorisation de son double
au lieu de le vivre sur le mode un dédoublement douloureux tel il se
manifeste avant intégration au culte Une fois ritualisée la possession de
vient adéquation entre autre intérieur et la personnalité manifeste de
depte du Candomblé Les païs de santo ou maïs de santo des religions
populaires brésiliennes ont habitude évaluer les composantes psychiques
et les traits de caractère de ceux qui font appel eux Leur longue pratique
des hommes leur permet souvent de deviner orixa du consultant sans même
il leur soit nécessaire de tirer les zios les cauris) comme le veut la
pratique orthodoxe du culte
13 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
Les prêtres des Jiné-don de ouest malien prennent aussi en compte les
comportements quotidiens des nouveaux fidèles pour prévoir avance leur
génie avant même il se soit déclaré au cours de la première possession
ritualisée Ils se livrent ailleurs ce type appréciation avec des personnes
qui ne font pas forcément partie de leur confrérie Retenons que iden
tification du double caché qui affleure parfois dans les attitudes de individu
devient élément déterminant pour déclarer publiquement son génie ou son
orix au Mali comme au Brésil
Mais avant être institutionnalisé dans la transe rituelle le double en
se manifestant dérange la tranquillité apparente du corps spasmes transe
sauvage ou délire disloquent individu comme si un autre le tour
mentait Cet autre va pouvoir exprimer dans les séances du culte au prix
une certaine domestication Avant en arriver là ses manifestations sont
porteuses une contestation de ordre ordinaire Le négatif la part ombre
que chacun porte en lui est bien symbolisé par Exu une divinité brésilienne
origine Yoruba dont les traits ont évolué de fa on autonome par rapport au
modèle premier Chaque être humain possède son la fois protecteur et
fauteur de tourments est exu qui suscite les sentiments troubles ou violents
et est lui qui pousse les individus commettre des actes asociaux des trans
gressions de toute espèce
autre qui monte la surface du corps et celui qui vient de extérieur
de ailleurs social et naturel se rencontrent ainsi dans la possession et se
superposent La lecture de la réalité instituée ils proposent contient des
éléments de contestation et de critique côté de facteurs adaptation Nous
allons voir comment les institutions et les agents de la possession contiennent
et canalisent ces ferments de désordre de révolte
LE CORPS EN TRANSE LIEU DE PART ENTRE LE ME ET AUTRE
Les cultes de possession dont je parle ressortent de fa on plus ou moins
explicite des systèmes religieux polythéistes ce titre ils proposent une
conception cyclique du monde plutôt il engendrent des visions messia
niques du devenir humain Les représentations des deux autres celui du
dedans et celui du dehors inscrivent dans cette conception globale Les ten
dances contestataires sont absorbées par les procédures ritualistes et orien
tées vers des formes expression syncrétiques Nous allons voir comment
les figures de autre sont ramenées au même dans les Ghimbala et dans le
culte voisin des Haoukas
Il persiste chez les Ghimbala une sourde résistance islam qui au cours
des cérémonies éclate parfois en brusques accès de contestation soit drama
tiques soit bouffons Ainsi en 1985 en pleine période de sécheresse et de
famine ai-je entendu les gaw en transe fulminer contre intolérance dont ils
étaient objet de la part de certains musulmans des bourgs et des villes Ils
rappelaient alors que le grand empereur peul Sheikou Hamadou peu suspect
de paganisme était plus accommodant avec les Ghimbala son époque Il
agit dans autres cas épisodes bouffons au cours desquels le possédé
mime une prière impie envers au milieu des rires des spectateurs tourné
14 DE AUTRE ET RECHERCHE IDENTITE REPRESENTATION
vers le sud-ouest opposé de la direction de la Mecque Mais ces mani
festations en restent là La suprématie de islam est pas vraiment remise
en question Les adeptes des cultes se plaignent seulement de ne plus être
acceptés comme ils étaient jadis Pour le reste le Dieu unique et présent
dans les évocations proférées Chaque cérémonie est placée sous sa protection
Le prêtre et assistance psalmodient la profession de foi du croyant La cé
rémonie se conclut aussi par le rappel il un seul Dieu et que le
monde des génies lui est soumis et est même la fa on choisie pour congé
dier ces derniers
De même il pas de séance de culte le vendredi largissant interdit
les adeptes des Ghimbala cessent toute activité pendant le carême On dit
alors que les génies musulmans sont partis la Mecque quant aux génies
Kafires les païens) ils sont retenus enchaînés par Dieu dans leurs grottes
sous-marines Mais cette dépendance affichée entame pas pour autant les
aspects profondément païens du culte des Ghimbala commencer par ces
sacrifices sanglants aux génies malgré la précaution que prennent les offi
ciants de tourner la bête immolée vers est auxquels ajoutent diverses pra
tiques dont il va être tout de suite question
Le culte se vêt donc des aspects syncrétiques des fragments du Coran
des expressions en arabe évocation du prophète Mohamed et plus lointai-
nement du roi Salom émaillent les suppliques adressées aux génies du
Fleuve avec qui se poursuit le dialogue principal Car ceux qui profèrent ces
phrases croient efficacité du rite pour déclencher la faveur des dieux En
cela les fidèles des Ghimbala procèdent des emprunts et des détournements
de la religion monothéiste au profit de leurs pratiques polythéistes La pré
sence immanente du sacré quand les génies descendent sur les hommes permet
des relations échanges et de négociation avec eux basées sur la croyance
que les hommes et les dieux ont besoin les uns des autres Utilisation ins
truments magiques détenteurs de force récitation incantations secrètes et
bien sûr nombreux sacrifices et offrandes complètent ce dispositif païen
Dans le même temps la dimension rituali ste et les actes qui en découlent
font tomber les forces de contestations contenues dans les représentations les
plus critiques de autre Comme il suffisait imiter formellement pour neu
traliser ou mieux encore détourner la religion dominante En dernière analyse
les fidèles du culte se disent la fois musulmans et adeptes des Ghimbala
de même que ceux du Candomblé de Bahia affirment catholiques et filhos
et filhas do santo Dans le cas des Ghimbala les adeptes du culte des génies
prient et respectent du moins le pensent-ils les grands principes de islam
aussi ne comprennent-ils pas intolérance dont ils sont objet de la part des
Waabites aurais pu faire la même analyse avec les Jiné Don de ouest
malien qui allient de la même fa on une dépendance proclamée vis-à-vis de
islam des pratiques polythéistes
Je reprendrai seulement exemple des Haoukas du Niger anthropologue
américain Paul Stoller bien souligné la force de contestation première conte
nue dans ce culte partir de explicitation des rôles et des propos tenus par
les génies qui incarnent Dans ce culte les génies blancs se montrent
particulièrement grossiers ridicules et violents ils descendent sur leurs
fidèles Les spectateurs rient des prestations de ces derniers mais craignent
la fois beaucoup leurs réactions Ce sont les comportements des européens
fran ais ou anglais de la période coloniale qui ont été caricaturés de la sorte
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