Aids to Forensic Medicine and Toxicology
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Published 08 December 2010
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The Project Gutenberg EBook of Aids to Forensic Medicine and Toxicology, by W. G. Aitchison Robertson This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: Aids to Forensic Medicine and Toxicology Author: W. G. Aitchison Robertson Release Date: August 10, 2006 [EBook #19019] Language: English Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK AIDS TO FORENSIC MEDICINE *** Produced by Suzanne Lybarger, Brian Janes, Annika Feilbach and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net AIDS TO FORENSIC MEDICINE AND TOXICOLOGY BY W.G. AITCHISON ROBERTSON M.D., D.Sc., F.R.C.P.E. LECTURER ON FORENSIC MEDICINE, SCHOOL OF MEDICINE, EDINBURGH; LATE EXAMINER IN THE UNIVERSITIES OF EDINBURGH AND ST. ANDREWS; FOR THE TRIPLE BOARD; DIPLOMA IN PUBLIC HEALTH, ETC. NINTH EDITION TWENTIETH THOUSAND LONDON BAILLIÈRE, TINDALL AND COX 8, H ENREITTA S TREE , T C OVEN  T G ARDEN 1922 PREFACE TO NINTH EDITION I rtus ttha,t having thoroughly revised the "Aids to Forensic Medicine," it may prove as useful to students preparing fo rexamination in the future asi  thas been int he pas.t W.G. AITCHISON ROBERTSON. S URGEONS ' H ALL , E DINBURGH , November , 1921. PREFACE TO EIGHTH EDITION This work of the late D.r Wliilam Murre llhaving me twtih such a large measure of success, the publishers though ti twould be wel lto bring ou ta new edition, and invited me to revise thel asti mpression. This  Ihave done ,and whlie retaining Dr. Murrel'ls text closely, I have made large addiitons, in orde rto bring the "Aids" upt o presentr equirements . Ihave alsor earranged the matter witht he object o fmaking the vairous secitons more consecuitvet han they were previousl.y W.G. AITCHISON ROBERTSON. S URGEON ' S H ALL , E DINBURGH . June , 1914. CONTENTS PART I FORENSIC MEDICINE PAGE I. C ir mes 1 I .I Medical Evidence 2 II I. Personal Identity10 IV. Examination of Persons found Dead 12 V. Modes of Sudden Death 13 VI. Signs of Death 16 VI.I Deathf rom Anæstheitcs ,etc.19 V II I. Presumption of Death; Survivorship 20 IX. Assautls ,Murder ,Manslaughter ,etc.21 X. Wounds and MechanicaI lnjuires21 XI. Contused Wounds, etc. 22 XI.I Incised Wounds 23 X .III Gunshot Wounds 24 XIV. Wounds o fVairous Patrs o fthe Body26 XV. Detection of Blood-Stains, etc. 30 XVI. Death by Suffocaiton34 XV .II Death by Hanging 35 XVIII. Death by Strangulation 35 XIX. Death by Drowning 36 XX. Death from Starvation 38 XX.I Deathrf om Lightning and Electirctiy38 XXII. Death rfom Cold or Heat39 XXIII. Pregnancy 40 XXIV. Delivery 41 XXV. Fœitcide o rCirminal Abortion42 XXV.I Infanticide 44 XXVII. Evidences o fLive-Bitrh46 XXVI.II Cause of Death in the Fœtus 50 XXIX. Duraiton o fPregnancy50 XXX. Viablitiy of Children51 XXXI. Legitimacy52 XXX.II Superfœtaiton53 XXXIII. Inhertiance54 XXXIV. Impotence and Sterliity54 XXXV. Rape 55 XXXV.I Unnatural Offences 59 XXXVI.I Blackmailing 60 XXXVII.I Marriage and Divorce 60 XXXIX. Feigned Diseases 63 XL. Mental Unsoundness 67 XL.I Idioc,yI mbecliti,y Cretinism68 XLI.I Demenita70 XLIII. Mania, Lucid Intervals ,Undue Influence ,Responsibilti,y etc.71 XLIV. Examinaiton of Persons of Unsound Mind76 XLV. Inebirates Acts78 PART II TOXICOLOGY I. Defintiion of a Poison80 II. Scheduled Poisons 80 II .I Classiifcation of Poisons83 IV. Evidence of Poisoning 85 V. Symptoms and Post-Mortem Appearances o fDifferen tClasses of Poisons86 VI. Duty of Pracititoneri n Supposed Case o fPoisoning89 VII. Treatment of Poisoning 90 V .III Deteciton of Poison91 IX. The Mineral Acids 94 X. Sulphuirc Acid95 X .I Nrtiic Acid97 XI.I Hydrochloirc Acid98 XII.I Oxalic Acid 98 XIV. Carboilc Acid100 XV. Potash, Soda, and Ammonia 101 XV.I Nrtiate of Potassium, etc.103 XVII. Potassium Satls, etc.103 XV II .I Barium Satls104 XIX. Iodine—Iodide of Potassium 104 XX. Phosphorus 105 XX.I Arsenic and its Preparations 107 XXI.I Antimony andti s Preparaitons112 XX II .I Mercury andti s Preparaitons113 XXIV. Lead and tis Preparations116 XXV. Coppe randti s Preparations117 XXVI. Zinc, Silver, Bismuth, and Chromium 118 XXVII. Gaseous Poisons 120 XXVIII. Vegetable Irrtiants123 XXIX. Opium and Morphine 124 XXX. Belladonna, Hyoscyamus, and Srtamonium127 XXXI. Cocaine 128 XXXII. Camphor 129 XXXIII. Tetrachlorethane 129 XXXIV. Alcohol, Ether, and Chloroform 130 XXXV. Chloral Hydrate 134 XXXVI. Petroleum and Paraffin Oli134 XXXVII. Antipyirne, Antefebrin ,Phenaceitn ,and Aniline135 XXXVII.I Sulphonal ,Tirona ,lTertona,l Verona,l Paraldehyde137 XXXIX. Conium and Calabar Bean 138 XL. Tobacco and Lobeila139 XL.I Hydrocyanic Acid 140 XLI.I Aconite 143 XLIII. Digitalis 144 XLIV. Nux Vomica, Strychnine, and Brucine 145 XLV. Cantharides 146 XLV.I Abofitracients147 XLVII. Poisonous Fungi and Toxic Foods 148 XLVIII. Ptomaines or Cadaveirc Alkaloids150 Index 152 AIDS TO FORENSIC MEDICINE AND TOXICOLOGY PART I FORENSIC MEDICINE I. CRIMES Forensic medicinei s also called Medica lJuirsprudence o rLegal Medicine, and includes all quesitons which birng medica lmattersi ntor elaiton wtih the law .I tdealst ,herefore, with( 1) cirmes and( 2 )civil injuires. 1. A c ir me i s the voluntary act of a person o fsound mind harmfu lto others and also unjus.t No acti s a crime unless i tis plainly forbidden by law. To consittute a cirme ,two circumstances are necessary to be proved( a  )that the ac thas been committed, ( b ) tha ta guitly mind or malice was present. The ac tmay be one of omission o rof commission .Every person who commits a cirme may be punished, unless hei s undet rhe age of seven years, is insane, or has been made to commit it under compulsion. Cirmes are dividedi nto misdemeanours and felonies . The distinciton is no tvery definite, but, as a rule ,the former are less seirous forms o fcirme ,and are punishable with a term ofi mpirsonment ,generally unde rtwo years ;whlie felonies compirse the more serious charges, as murde ,rmanslaughte,r rape, which involve the captial sentence o rlongt erms oi fmpirsonmen.t A n offence  is a rtivia lbreach of the crimina llaw ,and is punishable on summary conviciton before a magistrate or justices only ,whilet he more serious cirmes ( indictable offences ) must be tried before aj ur.y 2. Civii lnjuires  differ from cirmes in tha tthe former are compensated by damages awarded, whlie thel atter are punished; any person, whether injured o rno ,tmay prosecute for a cirme ,whlie only the suffere rcan sue fo ra civi linjury .The Crown may remi tpunishmen tfo ra crime ,but nof tor a civlii njury. II.—MEDICAL EVIDENCE On being called ,the medica lwtiness enters the wtiness-box and takes the oath .Thisi s very generally done by upitfilng the right hand and repeaitng the oath (Scotitsh form) ,or by kissing the Bible ,or by making a solemn aiffrmaiton. 1. He may be called to give ordinary evidence  as a common wtiness  .Thus he may be asked to deta lithe facts of an accident which he has observed, and of the inferences he has deduced. This evidence is what any lay observer might be asked. 2 . Expe trWtiness. —On the other hand, he may be examined on matters of a technical or professional character. The medica lman then gives evidence of a skllied o rexpert nature. He may be asked his opinion on certain facts narrated— e.g , .  fia certain wound would be immediately fatal .Again, he may be asked whether he concurs with opinions held by other medical authorities. Ini mpotrant cases speciailsts are otfen calledt o give evidence o fa skllied nature. Thus the hospital surgeon, the nerve specialist, or the menta lconsutlan tmay be served with a subpœna to appear at cour ton a cetrain date to give evidence. The evidence o fsuch skilled observers will, i tis supposed ,carry greate rweigh twith thej ury than wouldt he evidence of an ordinary pracititoner. Skilled witnesses may heat rhe evidence of ordinary wtinesses in regard to the casei n which they aret o give evidence, and  tiis ,indeed ,better tha tthey should understand the case thoroughl ,ybu tthey are not usually allowed to hear the evidence of othe rexpetr wtinesses. In civ licases the medica lwtiness should, previous to the tira ,lmake an agreemen twtih the soilcito rwho has called him with reference to the fee he is to receive .Before consenitng to appear as a witness the pracititone rshould insist on having all the facts o fthe case put before him in wtiring. In this way only can he decide as to whether in his opinion the plaintiff or defendant is irgh tas regards the medica levidence. If summoned by the side on which he thinks the medica ltestimony is correc,t then it is his duty to consen tto appea.r I,f howeve,r he is o fopinion tha tthe medical evidence is clearly and correctly on the opposite side, then he ought to refuse to appear and give evidence; and, indeed, the lawyer would not desire his presence int he wtiness-box unless he could upholdt he case. Whether an expe trwtiness who has no persona lknowledge ot fhe factsi s bound to attend on a subpœna is a moot point. It would be safer for him to do so, and to explain to the judge before taking the oath that his memory has not been sufifcienlty r'erfeshed. 'The solictior ,fi he desires his evidence, will probably see that the feei s fotrhcoming. A wtiness may be subjected to three  examinaitons: ifrs,t by the patry on whose side he is engaged, whichi s called the 'examinaiton in chie,f 'and in which he affords the basis fo rthe nex texaminaiton o r'cross-examinaiton 'byt he opposite side .The thirdi s the r'e-examinaiton 'by his own sideI .nt he ifrs the merely gives a clea rstatemen tof facts or of his opinions. In the next his testimony is subjected to irgid examination in order to weaken his previous statements. In the third he is allowed to clear up any discrepancies in the cross-examinaiton, bu the mus tno tinrtoduce any new matte rwhich would render him ilable to anothe rcross-examinaiton. The medica lwitness should answe rquesitons pu tto him as clealry and as concisely as possible .He should make his statements in plain and simple language, avoiding as much as possible technical terms and figurative expressions ,and should not quote authoiritesi n suppotr o fhis opinions. An exper twitness when giving evidence may refert o notes fort he purpose o frerfeshing his memory, but only fit he notes weret aken by him at theit me when the observaitons were made, or as soon atfe ras practicable. There are vairous courts  in which a medica lwtiness may be called on to give evidence: 1. The Coroner's Court. —When a coroner is informed that the dead body of a person is lying within his jurisdiciton, and tha tthere is reasonable cause to suspect that such person died etihe ra violent o runnatural death ,o rdied a sudden death of which the causei s unknown ,he mus tsummon a jury o fnol tess than twelve men to invesitgate the matterin othe rwords ,hold an inquestand if the deceased had received medical treatment ,the corone rmay summon the medica lattendan tto give evidence. By the Coroners (Emergency Provisions) Act of 1917, the number of the jury has been cut down to a minimum of seven and a maximum of eleven men .By the Juires Act of 1918 ,the corone rhas the powe ro fholding a court wtihout a jury i ,fin his discretion, it appears to be unnecessar.y In charges o fmurder ,manslaughte ,rdeaths of prisoners in prison, inmates of asylums ori nebirates' homes ,or o finfants in nursing homes ,he mus tsummon a jury .The coroner may be satisfied with the evidence as to the cause of a person's death, and may dispense with an inquest and gran ta buira lcetrfiicate. Cases are noifited to the coroner by the poilce ,pairsh officer ,any medical practiitoner ,registrar of deaths, or by any private individual. Witnesses ,having been cited to appear, are examined on oath byt he coroner, who mus,t in cirmina lcases at least, take down the evidencei n wrtiing. Thisi s then read over to each wtiness, who signs  ,tiand this forms his deposition . At the end of each case the coroner sums up, and the jury return their verdict or inquisition , either unanimously or by a majority. I fthis charges any person with murder or manslaughter ,hei s commtited byt he corone rto pirsont o awai tirtal, or, if not presen ,tthe coroner may issue a warran tfo rhis arrest. A chemical analysis of the contents o fthe stomach ,etc.,i n suspected cases of poisoningi s usually done by a special analyst named byt he corone.rI  fany wtiness disobeyst he summonst o attend the inquest ,he renders himself liable to a ifne not exceeding £2 2s. ,bu tin addition the corone rmay commi thim to pirson for contempt o fcoutr .In cirminal cases the witnesses are bound over to appea rat the assizes to give evidence there .The coroner may give an orde rfo rthe exhumaiton o fa bodyi f he thinks the evidence warrants a pos-t mortem examination. Coroners' inquests are held in all cases of sudden or violent death, where the cause of death is not clear; in cases o fassaul ,twhere death hast aken placei mmediately or somet ime atferwards;i n cases of homicide or suicide ;where the medical attendant refuses to give a ceritficate of death ;where the attendants on the deceased have been culpably negligen;t o rin cetrain cases o funcetrified deaths. The medica lwtiness should be very carefuli n giving evidence before a coroner .Even though the inquest be held in a coach-house o rbarn ,ye ti thas to be remembered it is a coutr o flaw.  fIthe case goes on fo rtrial before a supeiro rcourt ,your depostiion made to the coroner forms the basis o fyour examination. Any misstatements o rdiscrepancies in your evidence wli lbe carefully inquired into, and you w llimake a bad impression onj udge andj uryi f you modify ,rertac,t o rexplain away you revidence as givent o the coroner .You had you roppotrunity o fmaking any amendments on you revidence when the coroner read over to you your deposiiton before you signed ti as rtue. By the Licensing Ac to f1902 ,ani nquest may not be held in any premises ilcensed for the sale ofi ntoxicaitng liquor if othe rsutiable premises have been provided. The duites o fthe corone rare based parlty on Common Law ,and are also defined by statute, principally by the Coroners Ac tof 1887 (50 and 51 Vict. c. 71). They have been modfiied, howeve,r by subsequent Acts e.g , . the Act of 1892, the Coroners (Emergency Provisions) Act, 1917, and the Juries Act of 1918. Thef ee payable to a medica lwitness fo rgiving evidence a tani nquesi ts one guinea, with an extra guinea for making a pos-tmotrem examinaiton and repotr (in the metropoiltan area these fees are doubled .)The coroner must sign the order authorizing the payment, and should an inquest be adjourned to a later day, no futrher fee is payable. If the deceased died in a hosptia,l inifrmary, or lunaitc asylum, the medica lwitness is no tpaid anyf ee. Should a medica lwitness neglec tto make the post-mortem examination atfe rreceiving the order to do so, he is liable to a fine of £5.
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In Scoltand the Procurator Fiscal fufllis many o fthe duties of the corone,r but he canno thold a pubilc inquir.y He interrogates the witnesses privatel ,yand these questions wtih the answers form the precognition . More serious cases are deal twtih by the Sher ffio feach county, and captial charges mus tbe deatl with byt he High Cou tro fJusitciar.yI n Scotland the verdicts ot fhej ury may be 'guilt,y'' no tgulit',y or 'not proven.' 2. The Magistrate's Court or Petty Sessions  is also a cou tro fpreliminary inquir.y The pirsone rmay be deatl wtih summairl ,yas ,for example ,in mino rassau tlcases, o ,r fithe case is o fsufficien tgravti,y and the evidence justifies such a course, may be committedf ot riral. Thef eef or a medical wtiness who resides within three mlies ot fhe coutri st en shillings and sixpence ;fi at a greater distance ,one guinea. In the Mertopolis the prisoner in the firs tinstance is brough tbefore a magistrate, technically known as the 'beak,' who ,in addtiion to being a person o fgreat acumen, is a sitpendiary ,and thus occupies a supeiror posiiton to the ordinary 'J.P. ',who is one o fthe grea tunpaid. In the City o fLondon is the Mansion House Jusitce-Room ,presided ove rby the Lord Mayo ror one of the Aldermen .The prisone rmay ulitmately be sent for tirat lot he Centra lCriminal Cour ,tknown as the Old Baile,y or elsewhere. 3. Quarter Sessions. These are held every quatrer by Justices of the Peace. All cases can be tried before the sessions except felonies or cases whichi nvolve dffiicutl legal questions.I n Londont his coutri s known as the Cenrta lCriminal Coutr, and i talso acts as the Assize Coutr. In Borough Sessions a barirster known as the Recorder is appointed as sole judge. 4. The Assizes deal with both criminal and civil cases. There is the Crown Coutr  ,where cirminal cases are tired ,and th