The Story of Eclipses

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Published 08 December 2010
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The Project Gutenberg EBook of The Story of Eclipses, by George Chambers This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: The Story of Eclipses Author: George Chambers Release Date: January 10, 2008 [EBook #24222] Language: English Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK THE STORY OF ECLIPSES *** Produced by Eric Hutton, Markus Brenner and the Online Distributed Proofreading Team at http://www.pgdp.net
THE STORY OF ECLIPSES SIMPLY TOLD FOR GENERAL READERS. WITH ESPECIAL REFERENCE TO THE TOTAL ECLIPSE OF THE SUN OF MAY 28, 1900. BY GEORGE F. CHAMBERS, F.R.A.S. Of the Inner Temple, Barrister-at-Law. AUTHOR OF “THE STORY OF THE SOLAR SYSTEM”; “THE STORY OF THE STARS”; “A HANDBOOK OF DESCRIPTIVE ASTRONOMY,” ETC. LONDON: GEORGE NEWNES, LTD. SOUTHAMPTON STREET, STRAND 1899. The rights of translation and of reproduction are reserved.
FIG. 1.—THETOTALECLIPSE OF THESUN, Sept. 7, 1858 (Liais). P R E F A C E . THE is intended as a sequel to my two former volumes in the Newnes Series of “Useful present Volume Stories,” entitled respectively the “Story of the Solar System,” and the “Story of the Stars.” It has been written not only as a necessary complement, so to speak, to those works, but because public attention is already being directed to the forthcoming total eclipse of the Sun on May 28, 1900. This eclipse, though only visible as a partial one in England, will be total no further off than Portugal and Spain. Considering also that the line of totality will pass across a large tract of country forming part of the United States, it may be inferred that there will be an enormous number of English-speaking spectators of the phenomenon. It is for these in general that this little book has been written. For the guidance of those who may be expected to visit Portugal or Spain, a temporary Appendix has been prepared, giving a large amount of information showing how those countries can be best reached, whether by sea or overland, from the shores of England. If anyone is inclined to doubt whether an eclipse expedition is likely to provide non-astronomical tourists with incidents of travel, pleasant, profitable, and even amusing, perhaps the doubt will be removed by a perusal of the accounts of Sir F. Galton’s trip to Spain in 1860 (Vacation Tourists in 1860, p. 422), or of Professor Tyndall’s trip to Algeria in 1870 (Hours of Exercise in the Alps, p. 429), or of Professor Langley’s Adventures on Pike’s Peak in the Rocky Mountains, Colorado, U.S., in 1878 (Washington Observations, 1876, Appendix III. p. 203); or of some of the many Magazine and other narratives of the Norway eclipse of 1896 and the Indian eclipse of 1898. Subject to these special points no further prefatory explanation seems needed, the general style of the contents being,mutatis mutandiswith the contents of the Volumes which have gone before., identical I have to thank my friend, Dr. A. M. W. Downing, the Superintendent of theNautical Almanac, for kindly verifying the calculations in chapters II. and III. G. F. C. NORTHFIELDGRANGE, EUOBTENRAS, 1899. C O N T E N T S . CHAP. PAGE I.INTRODUCTION 9 II. 11GENERAL IDEAS III. 18THE SAROS AND THE PERIODICITY OF ECLIPSES IV.MISCELLANEOUS THEORETICAL MATTERS CONNECTED WITH ECLIPSES OF THE SUN (CHIEFLY) 34 V. 40WHAT IS OBSERVED DURING THE EARLIER STAGES OF AN ECLIPSE OF THE SUN The Moon’s Shadow and the Darkness it causes 41 Shadow Bands 46 The Approach of Totality 49 The Darkness of Totality 53 Meteorological and other effects 54 VI.WHAT IS OBSERVED  56DURING THE TOTAL PHASE OF AN ECLIPSE OF THE SUN Baily’s Beads 57 The Corona 62 VII.WHAT IS OBSERVED AFTER THE TOTAL PHASE OF AN ECLIPSE OF THE SUN IS AT AN END 73 VIII. 75ECLIPSES OF THE SUN MENTIONED IN HISTORY—CHINESE IX.ARE ECLIPSES ALLUDED TO IN THE BIBLE 86 X.ECLIPSES MENTIONED IN HISTORY—CLASSICAL 107 XI.ECLIPSES MENTIONED IN HISTORY—THE CHRISTIAN ERA TO THE NORMAN CONQUEST 128 XII. 145ECLIPSES MENTIONED IN HISTORY—MEDIÆVAL AND MODERN XIII.ECLIPSES MENTIONED IN HISTORY—NINETEENTH CENTURY 162 XIV.THE ELECTRIC TELEGRAPH AS APPLIED TO ECLIPSES OF THE SUN 179 XV. 186ECLIPSES OF THE MOON—GENERAL PRINCIPLES XVI. 197ECLIPSES OF THE MOON MENTIONED IN HISTORY XVII. 218CATALOGUES OF ECLIPSES: AND THEIR CALCULATION XVIII. 224STRANGE ECLIPSE CUSTOMS XIX.ECLIPSES IN SHAKESPEARE AND THE POETS 229 XX. 233BRIEF HINTS TO OBSERVERS OF ECLIPSES XXI.TRANSITS AND OCCULTATIONS 235 APPENDIX—INFORMATION RESPECTING THE TOTAL ECLIPSE OF MAY 28, 1900, FOR TRAVELLERS VISITING PORTUGAL AND SPAIN 239 LIST OF ILLUSTRATIONS.
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